Kaikki kirjoittajan Pirkko artikkelit

Obhur Creek ja Punainenmeri Jedda

Rennompi päivä Jeddassa

Tres Hombresin meille järjestämä matka erosi Starlightin lokakuisesta matkasta sikäli, että me emme käyneet Jordanian suunnalla Al Ulassa ja siellä Madain Salehin nabatealaisilla raunioilla. Tutustuimme kyllä näihin raunioihin, saman tyyppisiin kuin Jordanian Petrassa, hiukan Riadin Kansallismuseossa, mutta paikan päällä emme käyneet.
Sen sijaan vietimme Jeddassa kaksi kokonaista päivää, Taifin retkeen käytetyn päivän lisäksi.

Obhur Creek ja Punainenmeri

Viimeinen päivämme Jeddassa olikin mukavan rento. Ensin teimme veneretken Obhurin lahdella ja sen jälkeen kävimme vielä Punaisenmeren rannalla yksityisklubin alueella uimassa.

Vene- ja uintiretkestä kerroinkin hiukan jo naisten pukeutumista käsitelleessä jutussa, mutta tässä vielä muutama kuva lisää mukavasta retkestämme.

Obhur Creek ja Punainenmeri Jedda
Obhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri Jedda
Obhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri Jedda

Punaisenmeren rannalla oli myös hetki aikaa tarkkailla paikallista luontoa: rannan kivien raoissa oli paljon pieniä rapuja. Välillä isotkin aallot huuhtoivat voimalla rantakivien yli, mutta niin ne vaan pystyivät tarrautumaan kivien pintaan niin, etteivät huuhtoutuneet mereen.

Rapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda Punainenmeri

Siinä vaiheessa kun olimme jo kokoamassa tavaroitamme ja kameratkin oli jo laitettu kasseihin, niin näimme vielä pienen delfiiniparven ohittavan rantamme!

Delfiinejä Punainenmeri Jeddah

Jeddah Tower

Matkalla Punaisenmeren rannalle ohitimme myös vielä keskeneräisen Jeddah Towerin, josta kaavaillaan maailman korkeinta rakennusta. Tornista on aikaisemmin käytetty myös nimiä Kingdom Tower ja Mile-High Tower, mutta nyttemmin se tunnetaan nimellä Jeddah Tower. Tornin on suunnitellut sama arkkitehti, Adrian Smith, kuin Dubain Burj Khalifan tornin ja alunperin siitä piti tulla mailin, eli 1,6 kilometrin korkuinen. Sittemmin rakennuspaikan tarkempien geologisten tutkimusten myötä maili vaihtui kilometriksi, mutta sekin riittäisi viemään ykkössijan maailman tällä hetkellä korkeimmalta rakennukselta, tuolta Burj Khalifalta, joka nousee 828 metrin korkeuteen.
Vielä näiltä näkymin tornin pitäisi valmistua vuonna 2020, mutta tällä hetkellä keskeneräisessä rakennuksessa on vasta 56 kerrosta siinä missä valmiissa rakennuksessa pitäisi olla 168 – ja lisäksi korkea rakennelma vielä asuin- ja hotellikerrosten yläpuolella.

Jeddah TowerJeddah TowerJeddah Tower

Maailman korkein suihkulähde

Jeddan rannoilla poikkesimme myös viimeisenä iltanamme, ihailemassa niin taidepuistoa kuin maailman korkeinta suihkulähdettä, King Fahd’s Fountainia.
Jotain paikallisesta kulttuurista – tai tiukasta kurista – kertonee sekin, että puistossa, jota ei suljeta yöksikään, on esillä useita isoja Miron töitä, eikä yhtäkään niistä ole tuhottu tai koristeltu graffiteilla.

Jeddah by night
Ritz Carlton Jeddah ja King Fadhin suihkulähde

Jeddah MiroJeddah Miro

Historic Jeddah

Historiallinen Jedda

Jeddan vanha kaupunki on lauantaina hiljainen. Paikallisilla taitaa olla muita kiireitä ja turisteja kaupungissa ei juuri ole.
Pyhiinvaellusturisteja käy Saudi-Arabiassa vuosittain 10 miljoonaa, mutta juuri nyt ei ole mikään erityinen pyhiinvaellusaika vaikka yksittäisiä pyhiinvaeltajia näimmekin froteepyyheasuissaan lennolla Riadista Jeddaan.
(En uskaltanut lentokentällä kuvata, mutta esimerkiksi tässä Daily Mailin artikkelissa on useita kuvia näistä pyyhkeisiin kietoutuneista pyhiinvaeltajista.)

Jeddan vanha kaupunki

Aloitamme vanhalta kaupunginportilta, jonka vierellä on jäljellä muutama pätkä vanhaa kaupunginmuuriakin ja kävelemme autioita katuja pitkin syvemmälle vanhaan kaupunkiin. Monet taloista ovat huonossa kunnossa, mutta oppaamme mukaan monia niistä myös kunnostetaan: ehkä näihin vuosisatoja vanhoihin rakennuksiin kohta ilmestyy Starbucks ja McDonalds.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Istahdamme hetkeksi talon nurkalla olevaan talonvartijan nurkkaukseen. Aikoinaan kaikissa taloissa on ollut tällainen ja joku talon asukkaista, ehkä vanhimmasta tai nuorimmasta päästä, on istunut tässä, vastaanottanut tavaroita ja kerännyt ja jakanut tietoa.

Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Täälläkään, yhdessä Saudi-Arabian Unescon maailmanperintökohteesta, ei ole juuri muita turisteja ja museot ja kaupungin ainoa matkamuistomyymälä avataan meitä varten.

Historiallinen Jedda Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Jeddan vino torni (talo), jota oppaamme muistaa verrata Pisan torniin

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Al-Shafi’in moskeija, yksi Jeddan vanhimpia (kuva: Antti Härkönen)

Historiallinen Jedda

Kotimuseo avaa kivalla tavalla elämää ennen näissä kortteleissa: vieraiden vastaanottotila alakerrassa, naisten olohuone, keittiö ja makuuhuoneet yläkerrassa. Talon keskellä aukko, joka tarjoaa paitsi raikasta ilmaa myös mahdollisuuden keskustella huoneesta toiseen.

Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon vastaanottotilat
Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon keskikuilu (kuva: Pirkko Mäntysalo)

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Yksi lukijoistamme pyysi kuvia Saudi-Arabian maailmanperintökohteista.Jeddasta löytyi yksi matkamuistokauppa ja tämä kortti lähti lukijallemme.

Vielä ryhmäkuva – matkaoppaamme rakastaa ryhmäkuvia!

Jeddan vanha kaupunki
Ryhmämme Nassif Housen edustalla Jeddassa

Perinteinen souk-alue

Vanhan kaupungin kupeessa on myös perinteinen soukkialue, jonne jäämme hetkeksi kiertelemään. Täälläkin, niin Riadissa kuin Jeddassa (ja luultavasti koko Saudi-Arabiassa), perinteiset soukit ovat  jäämässä lukuisten modernien isojen ostoskeskusten jalkoihin, mutta tänään tämä on vielä olemassa.

Kulta on valuuttaa arabinaisille ja erilaisia, isoja ja painaviakin, kultakoruja myydään monessa kaupassa. Kokeilen yhtä, kun myyjä kehottamalla kehottaa. Tämä (kuva alla) luultavasti edullisimmasta päästä oleva kevyehkö, mutta näyttävä koru olisi keventänyt matkakassaa noin 1 500 eurolla, mutten uskonut sitä Suomessa käyttäväni, joten kauppaan jäi.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki

Kultakauppojen lisäksi alueella myydään paljon naisten vaatteita, siis abayoja, ja uteliaisuuttamme pysähdymme pariinkiin myymälään tarkastelemaan malleja ja hintoja. Halvemmalla sen täältä olisi saanut kuin Suomesta, mutta toisaalta oli kyllä stressittömämpää, että se oli mukana jo lennolla.

Vitsailen oppaalleemme, että mitenkähän hienosti syömme tänä iltana, pitäisikö minun investoida 20 euroa runsaasti erivärisillä paljeteilla koristeltuun abayaan, johon hän päätyi vastaamaan asiallisesti, että täysin mustia abayoita pidetään tyylikkäimpinä, eli paljettien lisääminen ei tee asusta hienompaa.

Pukeutuminen Jeddassa on kuitenkin vapaampaa kuin Riadissa: abayat ovat värikkäämpiä ja useimmiten edestä avattavia ja osa naisista näyttää käyttävän niitä kevyen takin tapaan, aukinaisina.

Historiallinen Jedda
Jeddan vanha kaupunki, Al Badad, on paitsi Unescon maailmanperintökohde, myös osa perinteistä pyhiinvaellusreittiä (Hajj) Jeddasta Mekkaan.

Kalatorilta kalaravintolaan

Vanhasta kaupungista jatkamme Jeddan rannalle, kalatorille.
Ajattelemme ensin, että näitä nyt on nähty, vihannes-, hedelmä-, tai kalatoreja, mutta tämä on sittenkin näkemisen arvoinen: en muista, että missään olisin nähnyt näin paljon näin värikkäitä kaloja!

Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla

Kalatorin jälkeen vuorossa on, tietysti, lounas kalaravintolassa. Twina taitaa olla yksi Jeddan parhaista kalaravintoloista ja pöytäämme kannetaankin kalaruokalaji toisensa jälkeen. Neljännen tai viidennen lajin jälkeen useimmat meistä joutuvat luovuttamaan, mutta tarjoilijat eivät helposti luovuta. Täälläkin olisi tarvittu niitä punavihreitä kortteja, joita käytettiin Pride of America -aluksen churrascaria-ravintolassa.

Twina Jedda Twina Jedda

Ilta autiomaassa

Lisää ruokaa on tarjolla vielä illalla, sillä iltapäivän siestan jälkeen päivämme jatkuu Jeddan ulkopuolella, autiomaassa.

Kaikki seurueestamme ovat käyneet hiekkadyyneillä jo jossain muuallakin, Arabiemiraateissa tai Qatarissa, joten kokemus ei ole ihan ainutlaatuinen. Dyyneillä ajelu onkin täällä aika lyhyt, mutta oikeastaan pitkän päivän jälkeen hyvä niin.

Jeddah aavikolla

Yhteinen ateria hiukan hankalasti matolle katettujen herkkujen ympärillä istuen kirvoittaa kuitenkin seurueemme mielenkiintoisiin keskusteluihin vaellusretkistä oleskelulupiin Saudi-Arabiassa ja katsomme jopa lyhyen elokuvan melontaretkestä Bogskäriin.
Elokuvaa on näytetty syksyllä Suomessa Majakkaseuran tilaisuuksissa, mutta näin ainutlaatuista esityspaikkaa sillä ei taatusti ole ollut aikaisemmin ja tuskin tulee olemaan myöhemminkään!

Illan päätteeksi leiristä sammutetaan hetkeksi valot ja keskitytään tähtiin ja nousevaan täysikuuhun ennen paluuta hotellille ja sivistyksen pariin.

Jeddah aavikolla

I Love Beirut (Merja Lunkka)

Maailmanpolitiikan keskiössä

Otteita viime sunnuntain Helsingin Sanomista:

”Syttyykö Libanonissa uusi sota? Saudi-Arabia ja Hizbollah syyttävät toisiaan sodan­julistuksesta, eikä kukaan tiedä, mitä tapahtuu seuraavaksi.”

”Torstaina Saudi-Arabia kehotti kansalaisiaan poistumaan Libanonista.”

”Asiantuntijat eivät pidä uutta sotaa Libanonissa kovin todennäköisenä.”

Emme ole sotaturisteja, mieluummin olisimme vierailleet niin Saudi-Arabiassa kuin Libanonissa rauhallisissa merkeissä. Mutta niin vaan kävi, että vuorokausi Riadin lentokentältä lähdettyämme Jemen ampuu sinne ohjuksen, jonka Saudi-Arabia kuitenkin torjuu ilmassa.

Libanoniin

Olemme maanantaina lähdössä Libanoniin. Päätös lähteä tai olla lähtemättä ei ole enää meidän vaan ulkoministeriön, sillä olemme lähdössä pienen ryhmän kanssa Arial Travelin järjestämälle valmismatkalle, josta saisimme rahat takaisin vaan jos matkanjärjestäjä peruuttaa matkan tai ulkoministeriö ottaa kannan, ettei maahan pitäisi matkustaa.

Uskomme kuitenkin, ettei maa vielä ensi viikollakaan ole meille oikeasti vaarallinen.
Ja koska haluamme nähdä Beirutin ja muutakin Libanonia, niin ehkä tämä matka juuri nyt on mahdollisuus ja pahimmillaan muutaman kuukauden jälkeen tilanne on vielä nykyistäkin huonompi.

Brittien Libanonia koskeva matkustustiedote jakaa Libanonin erivärisiin vyöhykkeisiin. Matkareittimme pysyttelee pääosin vihreällä alueella, tosin pohjoisessa Tripoli ja idässä Baalbek sijoittuvat keltaiselle alueelle. Etelässä Tyren kohdalla vihreä kaistale on aika kapea.

Reitti lentokentältä Beirutin keskustaan on kartassa väritetty kapeaa käytävää lukuunottamatta punaiseksi.

Lebanon UK
Brittien matkustustiedote Libanoniin marraskuun alussa 2017

Kunnon kiertomatkan tapaan viikosta on tulossa rankka, eli kokopäiväretkiä aamusta iltaan tiistaista lauantaihin. Näin siis pienen ryhmämme muiden jäsenten osalta.
Me joudumme jättämään matkan kesken torstain jälkeen, sillä lennämme jo torstain ja perjantaina välisenä yönä Tukholman kautta Turkuun osallistuaksemme siellä perjantaina hautajaisiin.  Tämä vuosi näyttää osaltamme olevan vuosi, jolloin matkat peruuntuvat tai matkasuunnitelmat muuttuvat – mutta elämää tai kuolemaa ei voi suunnitella.

Libanonin Arial Travelin matkassa
Kolmessa päivässä ehdimme kuitenkin näkemään hiukan Beirutia, Tyren ja Baalbekin. Tripoli ja Byblos jäävät toiseen kertaan – ehkä sitten joskus kun Damaskokseen voi taas matkustaa.

Retkiä etelästä pohjoiseen

Unescon maailmanperintökohteita Libanonissa riittää. Nämä neljä ovat suunnitelmissamme:

  • Hippodromi ja foinikialaisen kaupungin rauniot etelässä, Tyren kaupungissa
  • Baalbekin muinaisroomalainen temppelikaupunki
  • Anjarin kaupungin rauniot
  • muinaisen Bybloksen rauniot

Pohjoisen seetrimetsät, maan viides Unescon maailmanperintökohde ei taida mahtua mukaan niilläkään ryhmämme jäsenillä, jotka käyvät myös Tripolissa, mutta toisaalta tarkoitus on jo torstaina vierailla Sufa-vuorten seetrimetsässä lähempänä Beirutia.

Tällä kertaa majoitumme kuitenkin Beirutissa koko viikoksi samaan hotelliin (Lancaster Hotel Raouche), joten pääsemme myös sikäli helpolla, että matkalaukkua ei tarvitse purkaa ja pakata kuin kerran.

Muiden kokemuksia Libanonista

Libanoniin olemme perehtyneet paitsi Arial Travelin matkakuvauksen avulla myös Archie Gone Lebanon -blogin Libanon-juttuja lukemalla, muun muassa näitä:

Millainen Libanon on matkailijan silmissä?

Hyvää huomenta libanonilaisittain ja maan muut herkut

Libanonissa kävi myös maailmanmatkaajaystävämme Merja muutama vuosi sitten, joten hänenkin matkakertomustamme kertaamme vielä ennen matkaa, vaikka ihan noin omatoimisesti emme maassa aiokaan liikkua.

Pigeons Rock Beirut (kuva: Merja Lunkka)

Libanonilaista ruokaa

Josen meze -kirjaLibanonin matka on ollut mielessämme jo muutaman vuoden ja sen innoittamana osallistuimme jo  yli vuosi sitten julkaistun kirjan Josen Meze – Libanonin herkut kirjan herkulliseen julkistustilaisuuteen. Kirjan reseptit eivät varsinaisesti ole meillä, laiskoilla ruuanlaittajille, kuluneet käytössä, mutta eiköhän nyt viimeistään tällä matkalla tule muutama mezekin syötyä.

Äskettäin tekemällämme Saudi-Arabian matkalla söimme jo muutaman aterian libanonilaisissa ravintoloissa, joten tuli jo ensi viikon ruokiinkin tutustuttua!

Josen Meze -kirja käy kyllä paitsi keittokirjasta myös matkakirjasta, sillä reseptien lomassa se esittelee myös maata monelta laidalta.

(Jutun otsikkokuvakin on maailmanmatkaajaystävämme Merja Lunkan ottama.)

 

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Maailman suurimmilla kamelimarkkinoilla

Perjantaina, siis paikallisena sunnuntaina, lähdimme mekin suurkaupungista maaseudulle. Suuntasimme Ar Rimalin alueelle katsomaan kameleja. Aluksi ajattelin, että ok, meille näytetään muutama kameli ja tarjotaan mahdollisuutta ratsastaa niillä, mutta oppaan todetessa, että kierrämme kamelimarkkinoita autolla, ymmärsin, että niitä kameleita taitaakin olla vähän enemmän.

Jos ollaan ihan tarkkoja, niin Ar Rimalin alueen kamelimarkkinat eivät ole maailman suurimmat, mutta ehdottomasti suurimpien joukossa.
Maailman suurimmat kamelimarkkinatkin ovat Saudi-Arabiassa, Buraydahissa, mutta matkaa sinne olisi Riadista kertynyt turhan paljon ja hyvän käsityksen kamelimarkkinoista sai kyllä ehkä aavistuksen pienemmälläkin määrällä kameleita.

Kameleita Riad Saudi-Arabia

Ostaisinko kamelin?

Kamelimarkkinat? Ok, ymmärrän tarpeen myydä kameleita, jos niitä sattuu omistamaan, mutta kuka ostaa kameleita ja miksi? Kamelien omistaminen on Saudi-Arabiassa edelleen statusta, mitä enemmän ja hienompia kameleita, sitä parempi. Kalleimmat kamelit voivat huutokaupassa vaihtaa omistajaa yli miljoonan dollarin hinnasta. Kameleilla on sukutaulut kuten rotukissoilla tai -koirilla ja hinta määräytyy niin suvun kuin eläimen ominaisuuksien perusteella. Saudi-Arabian kamelit ovatkin nykyisin vähän kuin lemmikkejä – vaikkakin vähemmän arvokkaita kameleita ostetaan myös syötäväksi vaikka isommissa sukujuhlissa.

New York Timesin yhdessä artikkelissa kuvaillaan miten saudimiehet arvioivat kameleita kuten kauniita tyttöjä: Kauniilla kameilla on isot silmät, pitkät ripset ja pitkä kaula.

Kameleita Riad Saudi-Arabia

Kamelikilpailut ovat Saudi-Arabiassa nyttemmin painuneet jossain määrin maan alle, mutta muualla Lähi-idässä niillä kilpaillaan edelleen. Saudi-Arabiassa aiheeseen on liittynyt ikäviä tapauksia, kuten vaikka vauvan, ihmisen, sitominen kamelin vatsan alle kilpailussa, sillä vauvan kimeä huuto on piiskannut kamelin juoksemaan kovemmin. Kameli saattoi pärjätä kilpailussa, mutta vauva useimmiten kuoli. Muutenkin lajissa on käytetty pieniä lapsia kamelien ajajina, sillä he painavat vähiten. Lapsia on tätä varten tuotu köyhistä maista kuten esimerkiksi Afganistanista, Bangladeshista, Pakistanistaja Sudanista. Nyttemmin useimmat Persianlahden maat ovat kieltäneet alle 15-vuotiaiden ohjaajien käytön kilpailuissa, mutta maailma muuttuu hitaasti.

Viikonloppuasunto hiekalla

Matka Ar Rimaliin kestää suurkaupungin ruuhkissa hetken sunnuntainakin. Lähestyessämme aluetta tienvarsilla näkyy enemmän ja enemmän leirejä, jonne paikalliset lähtevät viikonlopuksi, kuten suomalaiset kesämökeilleen. Leirien keskellä on isompi teltta oleskelua varten ja sen reunoilla pienempiä makuutelttoja. Jopa kuninkaallisilla on kuulemma täällä omia telttaleirejään.
Näemme dyyneillä, kaukana tiestä, myös kamelikaravaaneja.

Viikonloppuleirejä ja kameleita Riad Saudi-Arabia

Markkinoita lähestyessämme ohitamme silloin tällöin pieniä kuorma-autoja, joiden kyydissä yksittäiset kamelit matkaavat markkinoille. Toki kameleita saapuu paikalle ihan omin jaloinkin.

Kamelimarkkinat Saudi-ArabiaKameleita Riad Saudi-Arabia

Kameleita, kamelinhoitajia ja kamelinomistajia

Kamelimarkkinoille saapuessamme jatkamme ajamista. Tien kummallakin puolella on kameliaitauksia, joissa on kymmeniä kameleita. Oppaamme etsii tiettyä korttelia kaikkien näiden aitausten joukosta, sillä hän on sopinut tapaamiseen yhden kamelinomistajan edustustiloihin. Tiloihin, joissa myyjä ja ostajat voivat tavata miellyttävissä merkeissä ja tutustua kameleihin ennen huutokauppaa – tai sopia suoraan kaupoista.

Kamelimarkkinat Saudi-ArabiaKameleita Riad Saudi-Arabia

Esittelytiloihin tutustumisen jälkeen matkaamme eteenpäin, syvemmälle kamelimarkkinoiden sydämeen. Paikallisoppaaksemme ilmestyneellä pakistanilaisella kamelinhoitajalla on suhteita yhteen jos toiseen kamelinomistajaan.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Vaikkakin osa kameleista näyttää ihan suloisiltakin, niin yritän pitäytyä lähikontaktista, sillä lähes ainoat Saudi-Arabiaan liittyneet terveysohjeet ovat käsitelleet MERS-CoV:tä ja niissä painotettiin pitäytymistä kontakteista kamelien kanssa.

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia Kameleita Riad Saudi-Arabia Kameleita Riad Saudi-Arabia

Vastasyntynyt kamelivauva!

Vielä ennen huutokauppa-alueelle siirtymistä käymme katsomassa kamelivauvoja, jotka on sijoitettu omiin pieniin auringolta suojattuihin aitauksiinsa. Saapuessamme paikalle yksi kameli on juuri syntynyt. Se makaa hiekalla emonsa vierellä. Synnytys on vielä meneillään, pientä, vielä maassa makavaa kamelia kuvatessamme emo synnyttää vielä istukan.

Kamelin syntymä Saudi-Arabia Kamelin syntymä Saudi-ArabiaKamelin syntymä Saudi-ArabiaKamelin syntymä Saudi-Arabia

Yksi seurueestamme huomaa, että olemme tässä maassa elämän ja kuoleman kysymysten äärellä. Riadissa osuimme teloituspaikalle hetki sen jälkeen kuin jonkun elämä oli siellä päättynyt, täällä osumme paikalle hetki sen jälkeen kun uusi kameli on tullut maailmaan.

Huutokauppa

Huutokauppa-alueella seuraamme hetken kamelien lastaamista autoista huutokauppa-aitauksiin. Kamelit on sidottu jaloistaan kuljetusten ajaksi ja ne nostetaan nostureilla autoista aitauksiin ja vapautetaan kuljetushihnoista vasta aitauksessa. Kamelit ääntelevät ja sylkevät tässä vaiheessa – nosturin nokassa roikkuminen ei taida olla niiden päivän kohokohta.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia
Huutokauppa-aitauksia (kuva: Pirkko Mäntysalo)

Ratsaille!

Vasta täällä meille tarjotaan myös mahdollisuutta kamelilla ratsastamiseen ja parikin, miestä, seurueestamme tarttuu tarjoukseen. Aikamoista menoa! En olisi kyllä halunnut ratsastamista kokeillakaan, mutta voi olla, ettei tarjous naisia olisikaan koskenut. Taisimmekin olla ainoat naiset alueella tuhansien ja taas tuhansien kameleiden ja niiden hoitajien ja omistajien keskuudessa. Sillä aikaa kun me kuvaamme elämään kamelimarkkinoilla paikalliset kuvaavat meitä.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia
Tres Hombresin Antti Härkönen ratsailla

Kameleiden hinnoista vielä sen verran, että yhdestä meille esitellystä kamelista omistaja kertoi sen arvon olevan miljoona rialia, eli n. 230 000 euroa.
Jos liikenteessä ajaa kamelin päälle, niin siitä joutuu maksamaan 100 000 rialia eli n. 23 000 euroa – jos yliajo tapahtuu päivällä. Öiseen aikaan tapahtuvissa onnettomuuksissa kamelinomistaja maksaa Sinulle.

Kaikkein kalleimpia kameleita ei meille esitellä – eikä niitä tänään, tavallisena sunnuntaina, taida alueella ollakaan. Ohitamme alueen, jossa aidat ovat korkeat, läpinäkymättömät ja oppaamme kertoo, että suurimpien kauppatapahtumien aikaan arvokkaimmat kamelit vaihtavat omistajaa tällä alueella, eikä kutsuvierastapahtumaan tarvita ulkopuolisia silmäpareja.

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia

No, kun ei kunnollisia kameleita tänään ollut tarjolla, niin olkoon. Kukaan meistä ei halunnut ostaa yhtään kamelia ja jatkoimme matkaa tällä Riadin lentokentälle, suuntana Jedda Punaisenmeren rannalla.

Lento Jeddaan ilman SIM-korttia

Lentokentällä Lasse olisi halunnut ostaa paikallisen SIM-kortin, mutta osto tyssäsi sormenjälkitunnistuksen ongelmiin, syystä tai toisesta. Maahan saapuessamme meistä otettiin sormenjäljet ja taisivat yrittää saada sormenjälkiä osumaan yksiin niiden kanssa, mutta laitteiden (tai asiakaspalvelijoiden) toimimattomuuden takia jäi sitten SIM-kortti ostamatta tällä kertaa. No, Jeddassa kuten Riadissakin, hotellin wifit toimivat ihan hyvin ja tarvittaessa oppaamme jopa jakoivat wifin omasta puhelimestaan, jos sitä jotain tarkoitusta varten pyysimme.

Julkisten wifien käyttäminen Saudi-Arabiassa ei onnistunut missään, sillä tarvittavan salasana olisi aina saanut puhelimeen lähetettävänä tekstiviestinä ja ainakaan meidän suomalaisiin Moi-liittymiin niitä tekstiviestejä ei koskaan tullut perille.