Aihearkisto: Lähi-itä

syksy feature

Loppuvuoden reissut

Edellisestä matkasuunnitelmistamme kertovasta jutusta 3 kuukautta, 3 matkaa taitaa olla jo kohta puoli vuotta, joten ehkä on aika hiukan luonnostella tulevaa puolta vuotta.

Oikeasti varattuja reissuja meillä on tällä hetkellä vain yksi – tosin se viekin meidät sitten lähes maapallon toiselle puolelle.

Alaska ja Havaiji

Syyskuussa on tarkoitus lentää Icelandairin siivin reittiä Helsinki – Keflavik – Seattle ja jatkaa sitten vielä samana iltana Seattlesta Anchorageen.

alaska ja havaiji

Alaskan Anchoragessa yritämme sopeutua sikäläiseen aikavyöhykkeeseen sunnuntain verran ja maanantai-iltana nousemme Norwegian Sun-laivaan matkataksemme sillä viikon ajan Sewardista Vancouveriin.

Vancouverissa viivymme muutaman päivän – ovathan monet kaupunkia kehuneet – jatkaaksemme sitten torstaina Honoluluun. Perjantaina suunnitelmissa on retki Pearl Harbouriin ja lauantai-iltana ”palaamme” Norwegian Cruise Linen hellään huomaan, mutta nyt Pride of America -alukselle ja lähdemme kiertämään Havaijin saariryhmän saaria helpolla, mutta melko kalliilla tavalla.

Pearl Harbour
Pearl Harbour (Kuva: U.S. Pacific Fleet)

Pride of America Hawaii

Viikon risteily Hawaijilla on reilusti kalliimpi kuin viikon risteily Alaskassa,  risteily on Yhdysvaltojen sisäinen, jolloin laivalla ei ole verovapautta. Lisäksi henkilökunnan palkat ovat huomattavasti korkeammat kuin muilla laivoilla ja näistä palkoista maksetaan verot Yhdysvaltoihin. Toisaalta tietysti sen sijaan, että paheksuisi Havaijin risteily kalleutta, pitäisi ehkä paheksua muiden risteilyjen edullisuutta ja miettiä kenen kukkarosta se edullisuus otetaan. Varustamoksi tällekin reitille tuli Norwegian Cruise Line, sillä se on tätä nykyä ainoa varustamo, joka näillä vesillä risteilee.

Alaskan risteilylle olisi ollut tarjolla muitakin varustamoja, mutta Norwegian Sunin aikataulut sopivat parhaiten tamperelaisille matkaystävillemme, joiden kanssa jaamme kokemukset Alaskasta ja Vancouverista. Itse asiassa koko Alaskan risteilyn ideasta saamme kiittää heitä. Vancouverissa tiemme sitten eroavat, sillä me halusimme liittää tähän samaan matkaan Havaijin, joka meiltä vielä puuttui, ja ystävämme palaavat Suomeen tutkittuaan vielä hiukan Seattlea ja sen ympäristöä jo samana viikonloppuna.

Havaijilta lennämme mekin sitten jo Seattlen kautta takaisin – Seattlen kautta siksi, että paluulentoa etsiessämme Norwegianin lento Seattle – Lontoo – Helsinki oli yksi edullisimpia vaihtoehtoja, joten päädyimme siihen.

Koko reissun pituudeksi muodostuu näillä nuoteilla pari päivää yli kolmen viikon – nopeahan tuokin on noin kauas, mutta arvioimme sen kuitenkin olevan meille riittävän pitkä.

Saudi-Arabia ja Libanon

Muut loppuvuoden ideat ovat vielä varauksia vaille, mutta marraskuulle on ihan mahdollisuuksien rajoissa, että pääsisimme vihdoinkin käymään Saudi-Arabiassa, niin Riadissa kuin Jeddassa, ja jos aikataulut vaan natsaavat, niin Arial Travelin Libanonkin houkuttaisi.

Beirut (Kuva: Paul Saad)

Saudi-Arabian matkaa on Maailmanmatkaajien ryhmälle järjestämässä Tres Hombres -matkatoimisto. Matkan hinnaksi on näiltä näkymin muodostumassa 3 760 euroa per nuppi + 200 euroa Saudi-Arabian businessviisumista ja sellaisen voisivat nyt saada myös naiset.  Starlight Toursin Saudi-Arabian matkan 5 439 euroa per nuppi hinnasta on siis saatu  lähes 30% pois.

Riaydh
Riad (Kuva: Bader Alotaby)

saudi-arabia

Kesää Suomessa ja Euroopassa

Kuten syksy Alaskan ja Havaijin jälkeen on vielä hiukan avoin, on niin myös kesä, vaikka se onkin jo pitkällä.

Zagreb suorilla lennoilla houkuttaisi, mutten vielä ole osannut päättää, että mihin kohtaan kesää matkan sijoittaisimme. Tukholmassakin olisi kiva käydä. Tallinnaakin voisi harkita, mutta voi myös olla, että näistä kolmesta kevyestä ideasta mukaan mahtuu vain kaksi.

Kotimaan matkat aloitamme nyt viikonloppuna Hangosta – kertausmatka tämäkin.
Kauan sitten (1983) asuimme Villa Maijassa viikon verran – nyt viivymme siellä vaan yhden yön, mutta kuitenkin.

Hotel Villa Maija (Kuva: Villa Maija)

Merenkurkun reissuakin olemme vähän hahmotelleet, mutta näissä kotimaan roadtripeissä on se vika, että kun suunnitelmat ja päätökset voi tehdä halutessaan melko ex temporekin, niin niitä ei sitten tule tehtyä – ei ole vielä ainakaan tehty siten, että lähtöpäivä olisi selvillä. Tai ehkä onkin, jos yritämme menomatkalla poiketa SRALin leirillä Tammelassa.

merenkurkku

Turku (ja Naantali) ja miksei Tamperekin olisivat myös aina hyviä kesäkohteita, mutta siltäkin osin suunnitelmamme ovat edelleen vähän luonnosvaiheessa.

(Jutun otsikkokuva on koostettu vapaasti käytettävistä kuvista Vancouverin satamasta ja Jeddahin  ja Libanon rannoilta.)

Iran Shiraz feature

Syyskuun kuva – Shiraz, Iran

Onko siitä vain vuosi, kun kävimme Iranissa?
Ilmeisesti, sillä käydessäni läpi tietokoneellani olevia valokuvia syyskuun kansioita ajassa taaksepäin, niin tämä löytyi heti ensimmäisestä.
Vaikkakin olimme Iranissa Olympian matkassa, niin hetkittäin jätimme ryhmän kerätäksemme maasta myös ihan omia kokemuksia ja tämä kuva Shirazin illasta on yhdeltä sellaiselta retkeltä. Alkuillasta kaupungin ykköshotellin terassilla oli vielä hyvin tilaa …

Wallpaper 201609 Shiraz Iran

Suosikkikaupungimme Iranin kiertomatkallamme oli Isfahan, mutta kyllä Shirazkin  oli ehdottomasti näkemisen ja kokemisen arvoinen. Teheran oli matkailijalle kokonsa ja ruuhkiensa takia jo hiukan luotaantyöntävä.

Iranista kirjoittamamme jutut löydät kaikki tästä yhteenvetojutusta.
Olympia toteuttaa samaisen matkan myös tämän vuoden lokakuussa ja vuoden 2017 matkakin on jo varattavissa.

Omatoimisestikin Iranissa on täysin mahdollista matkustaa. Tuntemattomaan ja takaisin -matkablogia kirjoittava Laura kävi tutustumassa maahan tämän vuoden keväällä. Erityisesti juttu, jossa Laura päätyy yöksi aavikolle paikallisten kanssa, on nautinnollista luettavaa!

Tämän vuoden syyskuussa suuntaamme länteen: Kanada odottaa, alle kahden viikon päästä! Tällä matkalla saamme taas pitkästä aikaa kerättyä muutaman maabongauspisteenkin, sillä vaikka Kanadassa olemme pistäytyneet aikaisemminkin, niin Prinssi Edwardin saaresta ja St Pierre et Miquelonista saa kummastakin TCC-pisteet!

Käy tykkäämässä Meriharakan Facebook-sivusta, niin saat uudet päivitykset suoraan uutisvirtaasi. Seuraa kuviamme ja kommenttejamme myös Instagramissa (@Meriharakka) ja Twitterissä (@Meriharakka1)!

(Jos haluaisit tuon kalenterikuvan taustakuvaksi omalle tietokoneellesi, paina kuvassa hiiren vasenta näppäintä ja valitse Aseta taustakuvaksi tai Set as desktop background. Tai jos haluat tehdä omasta kuvastasi taustakuvan kalenterilla, niin voit tehdä sen tällä työkalulla.)

Saudi Arabia

Saudi-Arabiaan?

Maailma muuttuu. Saudi-Arabiakin ottaa vastaan turisteja, myös naisia, myös yksinäisiä naisia, ihan vaan turisteina!

Huomasimme muutama ilta sitten Twitterissä jutun, jossa kerrottiin Mountain Travel Sobekin järjestämästä Saudi Arabia Explorer -matkasta.

Pienellä etsimisellä löytyi tämä Mountain Travel Sobek -matkanjärjestäjä, mutta ei suoraan tätä matkaa. Lisätietoja kysymällä sähköpostiini saapui kuitenkin nopeasti vastaus ja matkaesite.

”We would be thrilled to have you join us in this rare opportunity to explore Saudi Arabia.”

Saudi Arabia

Matka toteutetaan 1-9 joulukuuta tänä vuonna ja hintaan 11 695 USD + 270 USD viisumista pääsee mukaan. Tätä kirjoitettaessa paikkoja oli jäljellä vielä 5 ja uskoivat että matka myydään loppuun. Hinta ei sisällä lentoja Riadiin/Riadista. Päätös pitäisi tehdä 15. syyskuuta mennessä.

10 650 euroa + liittymälennot on paljon. Samaa hintaluokkaa kuin muutaman vuoden takainen 5 viikon mittainen maailmanympärimatkamme ja lähes samaa tasoa kuin matkat Antarktikselle. Mutta silti, jos ajankohta olisi minulle mahdollinen, niin voisin oikeasti, vakavasti, harkita lähteväni mukaan. Kokemuksen ainutlaatuisuuden takia. Voihan olla, että tämä indikoi Saudi-Arabian avautumista yleisemminkin turismille, mutta ainakin vielä tällä hetkellä uskoisin näkeväni täällä paljon sellaista, mitä en ole vielä missään nähnyt tai kokenut.

Kysyin vielä ensimmäisen viestin jälkeen erikseen, että voivatko matkalle osallistua myös muut kuin Yhdysvaltojen kansalaiset ja voiko matkalle osallistua naisena. Ja kuulemma ainoa rajoite on, että Israelin leimaa ei saa olla passissa.

Matkan esitettä ei tosiaan ainakaan vielä tätä kirjoitettaessa ollut toimiston sivulla, mutta sain sen pdf-muodossa.

Maaliskuussa toteutetusta vastaavasta matkasta voi lukea myös Richard Bangsin artikkelin Huffington Postin sivuilla.

Saudi Arabia

Naisnäkökulmasta sain vielä maininnan pukeutumiskoodista: matka vietetään abayassa ja huivi päässä. Ei kannattane kokeilla rajoja tältä osin turistinakaan.

Tälle matkalle emme siis ole, vielä, lähdössä, mutta jos tämä on jo toinen toteutus tälle matkalle, niin ehkä tulee vielä kolmaskin … ja ehkä …

 

Helmikuu

Maaliskuun kuva – Petra

Maaliskuu Petra

Etelä-Suomessa on vielä lumista, mutta myös aurinkoista. Lumesta ei luulisi ensimmäiseksi tulevan mieleen Jordania ja Petra, mutta niin vain meille kävi, että kaksi vuotta sitten maaliskuussa saavuimme Petraan lumisateessa, autonkuljettajamme ollessa jokseenkin kauhuissaan kesärenkailla alas Petraan vievää tietä laskeutuessaan (katso lyhyt videomme tuolta lumiselta tieltä).

Petra oli lumen takia aamupäivän suljettu, mutta onneksi lumi suli pois ja hotellimme oli aivan sisäänkäynnin vieressä, joten pääsimme kuitenkin iltapäivällä tutustumaan tähän upeaan kohteeseen: olisikin ollut aika kurjaa käydä Jordaniassa ja vielä Petran portillakin käymättä siellä!

Maaliskuussa olemme käyneet paitsi Jordaniassa (ja samalla matkalla Qatarissa, Bahrainissa ja Kuwaitissa) myös mm. Kazakstanissa ja Kirgiisiassa ja Etelä-Amerikassa Chilessä, Argentiinassa, Uruguayssa ja Brasiliassa – eri vuosina toki.
Maailmanmatkaaja-ystävämme Merja palasi muuten juuri Kuwaitista, Bahrainista ja Qatarista – lue halutessasi hänen tuoreita kokemuksiaan tuolta suunnalta.

Tänä vuonna maaliskuun matkamme suuntautuu Algeriaan, pääkaupunki Algiersiin ja Oraniin. Oranin osalta Albert Camus’n Rutto onkin lähiviikkojen iltalukemistamme.

(Jos haluaisit tuon kalenterikuvan taustakuvaksi omalle tietokoneellesi, paina kuvassa hiiren vasenta näppäintä ja valitse Aseta taustakuvaksi tai Set as desktop background. Tai jos haluat tehdä omasta kuvastasi taustakuvan kalenterilla, niin voit tehdä sen tällä työkalulla.)