Avainsana-arkisto: Belgia

Atomium Bruxelles

Minäkin olisin voinut olla Brysselissä

Monesta kohteesta maailmalla olen nyttemmin todennut, että emme taida sinne hetimmiten palata, kun maailmalla on niin paljon muutakin nähtävää.

BrysselissäBrysseliin olen kuitenkin palannut – en ihan viime vuosina, mutta vuosien mittaan. Ensimmäisen Belgiaan (ja Luxemburgiin) suuntautuneen lomamatkamme teimme vuonna 1990.

Sittemmin työmatkoja kaupunkiin kertyi useampia jo ennen vuotta 1996, jolloin syksyllä kävin kaupungissa pariinkin kertaan haastateltana eri tehtävään unionissa. Suomen liityttyä Euroopan Unioniin järjestettiin useampaan otteeseen ”kilpailuja”, joihin osallistumalla (ja ”voittamalla”) pääsi listalle, josta sitten sopivien tehtävien avauduttua ihmisiä kutsuttiin työpaikkahaastatteluun Brysseliin tai Luxemburgiin.

Loppusyksystä tuli sitten työtarjous ja kohta toinenkin ja vuodenvaihteessa 1996-97 lähdimme lomalle Brysseliin, Liegeen ja Luxemburgiin harkiten mahdollista asettumistamme Liegeen. Liegeen siksi, että Lassella olisi tuolloin voinut olla mahdollisuus siirtyä töihin Aacheniin: Liege sijaitsee noin Aachenin ja Brysselin puolivälissä.

Talvinen matkamme oli mielenkiintoinen: vuodenvaihde Grand Placella, hyvin sivistyneesti Senaatintoriin verrattuna, tutustuminen meille ihan uuteen kaupunkiin Liegeen ja muutama päivä idyllisessä Luxemburgissa.

Lopulta päätimme kuitenkin olla lähtemättä. EU:n tehtäviä pidettiin tuolloin rahakkaina, mutta meille yhtälö ei sittenkään tuntunut ihan lottovoitolta. Olin jo IT-konsulttina Suomessakin ihan kelvollisesti palkatussa työssä, samoin puolisoni, eli ero palkassa ei ollut ihan huikea ja osalla muista eduista, joihin kuului mm. lasten koulutus aina yliopistoon asti, ei ollut meille merkitystä. Työpäivät tiesimme pitkiksi EU:hun jo lähteneiden tuttavien kokemuksien perusteella ja lisäksi vielä työmatkat.
Purjevenekin olisi jäänyt kovin vähäiselle käytölle Suomessa.

Tammikuun alussa kieltäydyin tarjotuista tehtävistä ja jättäydyin samalla pois listalta, jonne olin kilpailussa päässyt. Olimme päätöksemme tehneet.

Grand Place
Kuva Flickr – Jean-Paul Remy, Bruxelles, Belgium

Brysseliin toki palasin työmatkoilla 2000-luvulla useasti, parhaimpina vuosina parikin kertaa vuodessa ja joltain matkalta muistan elävästi ajatelleeni, kun aikaa paluulennon ja kokouksen väliin yllättäen jäikin niin paljon, että kannatti lähteä keskustaan shoppailemaan, että hei, minähän tunnen tämän kaupungin. Ei ollut karttaa eikä tuolloin vielä navigaattoreita matkassa, mutta noustuani maan pinnalle keskustan metroasemalta tiesin heti missä olin ja mihin haluan suunnata.

Olen asunut ja työskennellyt Turussa, Helsingissä, Espoossa ja Tukholmassa. Muista maailman kaupungeista Bryssel on ollut lähempänä uudeksi kotikaupungikseni kuin mikään muu. Minäkin olisin voinut olla Brysselissä. Terrori-iskut tuntuvat tulevan yhä lähemmäksi. Todella surullista.

Bryssel ei kaupunkina taida varsinaisesti turismista elää, mutta kiva kaupunki se on turistillekin. Pitäisikö alkaa suunnitella matkaa Brysseliin tai Pariisiin – emmehän anna näitäkään kaupunkeja terroristeille?

(Jutun otsikkokuva Flickr – Giorgio Galeotti. Työmatkoilla menneinä vuosikymmeniä ei paljon kuvia otettu.)

Euroopan ytimessä ennen EU:ta (Belgia, Luxemburg)

Osana pientä projektiani matkakuvia 100 maasta lähdin etsimään kuvia Belgiasta ja Luxemburgista.
Ja vaikka olen käynyt Belgiassa yli 10 kertaa ja Luxemburgissakin ainakin 3 kertaa, niin ainoat valokuvat löytyivät vuonna 1990 tehdystä turistimatkasta. Muut matkat ovat olleet työmatkoja – tai liittyivät siihen (1996) kun harkitsin joitakin työpaikkoja komissiossa, enimmäkseen ajalta ennen pienikokoisia digikameroita tai kännyköitä, joissa on mukana kamera. Eikä noita kuvia vuoden 1990 matkaltakaan ollut kovin paljoa – filmikameroiden ja erikseen kehitettävien kuvien aikaan ei niitä otettu kevyin perustein joka kadunkulmassa …

Klikkaa kuvaa nähdäksesi lisää kuvia (Klikkaa kuvaa nähdäksesi lisää kuvia)

Maaliskuun alussa 1990 vietimme siis osan talvilomaamme Brysselissä ja Luxemburgissa. Brysselissä kävimme jopa, kaupungissa ensimmäistä kertaa käydessämme, kaupunkikiertoajelulla (Parlamenttitalo, Kuninkaanlinna, Cinquantenairen kolmoiskaari, silloisen EEC:n rakennukset ja tietysti, Manneken Pis. Kävimme myös Atomiumissa, vuoden 1958 maailmanäyttelyä varteen rakennetussa jättiläisatomissa. Ja kiersimme tietysti ostoskatuja ja ostoskeskuksia.

Luxemburgissa kävimme päiväretkellä junalla ja yritimme tarkkaan seurata, että koska yritämme rajan, mutta ei onnistunut, maiden välistä rajaa ei junasta onnistunut havainnoimaan (eli oli liikkuminen maasta toiseen jo silloin tuolla alueella melko sujuvaa). Luxemburgin rautatieasemalla menimme vaihtamaan rahaa, tarkoituksena saada Belgian frangien tilalle Luxemburgin frangeja, mutta katsoivat meitä siellä vähän ihmeissään – sama raha kävi jo silloinkin molemmissa maissa. Luxemburgissa kävimme katsomassa kasematteja – ja pienen kaupungin ostoskatuja. Vuonna 1990 Villeroy & Bochin astioita ei saanut jokaisesta Anttilasta vaan niitä ostettiin oikeasti tuliaisina Luxemburgin tai Saksan matkoilta.

Tervuren

Musikaalinen liikenneympyrä¤Syksyn toinen työmatka suuntautui Belgiaan, Brysselin liepeille Tervureniin, missä SASin Credit Risk ja tällä kertaa myös Credit Scoring -projekteissa työskentelevät konsultit vaihtoivat kuulumisia. Tällä(kin) kertaa erityisen mielenkiinnon aiheena useissa projekteissa tuntui olevan viranomaisraportointi.
Paitsi kolmipäiväinen kokous (josta perjantain jätän väliin ja palaan Suomeen jo torstaina), ohjelmassa olisi ollut tarjolla kiertokävely Brysselissä (jonka senkin jätin väliin! – onhan sitä tullut siellä joskus käveltyä …) ja illallinen torstaina, mutta toki Finnairin lentokoneruoka päihittää täkäläiset ravintolat 🙂
Keskiviikon lounaalla sentään juttelin mielenkiintoisen kolleegan kanssa – siis oikeasti on olemassa ihmisiä, jotka asuvat ja elävät Venetsiassa! Valitteli, että lähes vuoden ympäri kaupungin kansoittavat turistimassat kyllä hiukan haittaavat elämää!