Avainsana-arkisto: Phnom Penh

Mandala

Mandalan matkassa Kambodzassa ja Vietnamissa

Ystäväni kysyi minulta jossain vaiheessa kokemuksiamme Mandala Travel -matkatoimistosta, johon totesin, että emme ole (vielä) koskaan heidän matkassaan olleet. Totesin siihen sitten samalla, että jos päädytte heidän kanssaan matkustamaan, niin jakakaa ihmeessä kokemuksianne, sillä mekin olemme muutamaa heidän mielenkiintoisen tuntuista kokonaisuuttaan jo harkinneet.
Tässä niitä kokemuksia nyt sitten on – eli tämä on vieraskynä-juttu, joka on minusta mielenkiintoinen niin tuon Mandala Travelin takia kuin kohteiden takia, eli samoissa maisemissa, mutta hiukan eri reitillä Kaakkois-Aasiassa liikutaan kuin meidän syksyisellä matkallamme. Tämä johdantona – jatketaan ystäväpariskuntamme matkassa:

Omatoimimatkaajat valmiille kiertomatkalle

Olemme viimeksi kuluneen vuosikymmenen aikana käyneet vähintään kerran vuodessa Aasiassa, useimmiten omatoimimatkalla. Kambodza ja Vietnam olivat kuitenkin meille entuudestaan tuntemattomia maita ja halusimme nähdä paljon suhteellisen lyhyessä ajassa, joten järjestetty kiertomatka tuntui kokeilemisen arvoiselta vaihtoehdolta.
Matkajärjestelyjen kätevyys houkutteli, vaikka aluksi tuntuikin oudolta, että joku muu oli lyönyt puolestamme  lukkoon matkan ohjelman, aikataulut ja hotellit.
Mandala Travelista ei meillä eikä tuttavapiirissäkään ollut kokemusta ja olimme pitäneet sitä lähinnä vaellus- ja muiden aktiivimatkojen järjestäjänä, mutta heidän tarjonnassaan on paljon myös  kulttuuri- tai luontopainotteisia kiertomatkoja.
Varasimme matkan, itseasiassa vain sen maapalvelut,  vasta noin kuukautta ennen lähtöä. Kaukolennont ostimme itse meille hiukan paremmin sopivalla aikataululla ja hiukan eri reittiäkin käyttäen kuin paketin lennot olivat. Mandalan tarjoama lentoaikataulu oli hieman hankala kaksine vaihtoineen, mutta tähän kuulemma vaikutti tällä kertaa ryhmän pieni koko ja myöhään tulleet varaukset. Tämän matkan he olivat toteuttamassa jo kuudella osallistujallakin, vaikka yleensä ryhmäkoot ovat heillä 8-18 henkeä, ja meidän liityttyä mukaan meitä oli siis  8 matkalaista ja suomalainen matkanjohtaja eli mukavan pieni ryhmä.
Plussaa Mandala Tavelille  joustavuudesta.
(Tähän väliin toimittajan huomatus, että olemme onnistuneet ostamaan myös Olympialta pelkät maapalvelut tai lisäämään jonkun osuuden perusmatkan loppuun.)
Matkareittimme kulki Kambodzan Siem Reapistä Phnom Penhiin ja sieltä edelleen Vietnamiin, 5 yötä Kambodzassa ja 7 yötä Vietnamissa.

Siem Reap

 Matka alkoi Siem Reapista, jossa Angkorin alue tuli käytyä läpi kolmen päivän aikana melko perusteellisesti, sisältäen mm. auringonnousun Angkor Watissa (sillehän ei kukaan mahtanut mitään, että aamu oli aika pilvinen). Kävimme myös harvemmin vierailluissa temppeleissä  Roluosin alueella, jossa  ohjelmassamme oli mm. lahjojen vienti temppelin munkeille, jotka sitten siunasivat meidät ja matkamme. Tämä ilmeisesti ei ole ihan tavanomainen ohjelmanumero, koska paikallisoppaammekin oli siitä todella tohkeissaan. Antamissamme paketeissa oli lääkkeitä, peseytymis- ja ruokatarvikkeita.
Lahjoja munkeille
 Kambodzassa oli maaliskuun lopulla todella kuuma, päivälämpötilat olivat jopa  35-38 astetta. Kambodzassa oli kuiva kausi lopuillaan ja riisipellot olivat kuivan ruskeita ja Kaakkois-Aasian suurin järvi Tonle Sap Siem Reapin lähellä oli tähän aikaan vuodesta ”pienimmillään” ja sadekaudella tulvan alle jäävät metsät ja rakennukset näyttivät nyt ihan tavallisilta. Pienen veneretken saimme kuitenkin järvellä tehtyä.
TonleSap

Bussilla Siem Reapistä Phnom Penhiin

Siem Reapista siirryimme omalla  bussilla Phnom Penhiin – 300 kilometrin matka vei käytännössä koko päivän temppelivierailuineen, lounas- ja wc taukoineen, sillä tien huonokuntoisuuden ja tietöiden takia keskivauhti oli todella pieni.
Maisemat matkan varrella olivat kuitenkin koko matkan ajan eläväisiä ja mielenkiintoisia.
Tolppataloja Kambodzan maaseudulla 1 Tolppataloja Kambodzan maaseudulla 3
Phnom Penhissä olimme vain yhden kokonaisen päivän, mutta se riitti tärkeimpien nähtävyyksien katsomiseen (kuninkaallinen palatsialue, kansallismuseo, vankilamuseo) ja halukkaille  jäi vielä aikaa myös lähteä omin päin Kuoleman kentille tai vaikka osallistua iltavoimisteluun!
Iltajumppaajia Phnom Penhissä

Ho Chi Minh City (Saigon)

 Vietnamissa kierroksemme käsitti 5 keskeistä H:ta : Ho Chi Minh City (Saigon), Hoi An, Hue, Hanoi ja Halong Bay. Ohjelma oli hyvin suunniteltu: kaikissa kaupungeissa oli yhteinen kaupunkikierros, mutta myös mukavasti omaa aikaa.
Matka Phnom Penhistä Saigoniin taittui sekin pikkubussilla, mistä oli myös se etu, että vaikka Cu Chin tunnelit eivät jostain syystä sisältyneet matkamme alkuperäiseen ohjelmaan, mutta saimme käynnin siellä  järjestymään ryhmän pyynnöstä varsin helposti, koska ne sattuivat olemaan lähes matkan varrella ajomatkallamme.
Tunneleiden ”puuttuminen” oli matkaohjelman pikku miinus etukäteen ajatellen ja saimme sen näin ”korjattua”.Saigonin hyvin perusteellisella koko päivän kestävällä kaupunkikierroksella  käytiin sekä Cholonin kiinalaiskaupunginosassa että keskustassa ja sen tärkeimmissä museoissa ja muilla maamerkeillä.
Saigonin keskusta metrotyömaa

Hoi An ja Hue

Saigonista siirryimme Hoi Aniin lentäen (lento Danangiin, josta puolen tunnin bussimatka Hoi Aniin). Viehättävä  Hoi An oli täydellinen vastakohta kiireisille, mopojen täyttämille suurkaupungeille!
Hoi An 4 Hoi An Hoi An 3
Hoi Anista Hueen ajettiin pikkubussilla kaunista maisemareittiä vuoriston yli (3 tuntia).
Hoi Anista Hueen 1
Entisessä keisarillisessa pääkaupungissa Huessa  tutustuttiin tietysti erityisesti keisarillisiin nähtävyyksiin.
Juna Vietnam
Huesta matka jatkui Hanoihin yöjunalla. 15 tunnin yöjunamatka 4 hengen nuhjuisissa nukkumahyteissä ei ollut ihan linjassa matkan muun tason ja mukavuuden kanssa, mutta jää muistiin elämyksenä jota voi huumorillakin muistella jälkeenpäin! Junamatkustaminen sinänsä on ok, jos juna olisi vähän tasokkaampi – muussa tapauksessa mielestäni tämän välimatkan voisi lentää.

Hanoi ja Halong Bay

Hoan Kiem Hanoi Hang Gai puu
Hanoissa aikataulu tuntui kiireisimmältä : siellä viivyimme 2 yötä mutta käytännössä vain 2 iltapäivää ja iltaa.Halong BayMatkan loppuhuipennus oli vuorokauden mittainen risteily Halongin lahdella, jota kaikki ryhmäläiset tuntuivat kovasti odottaneen. Laiva,  hytit ja ruokailut olivat tasokkaita ja maisemat todella hienoja, vaikka aurinko ei paistanutkaan. Hyttimme ikkunat avautuivat koko huoneen korkeudelta Halonginlahdelle, joten maisemien ihailu, olennaisin asia alueella, onnistui hienosti. Muutama rantautuminenkin vuorokaudenkin risteilyyn mahtui: näimme upean tippukiviluolan ja laguunilla pääsi itse ottamaan tuntumaan lahteen kajakeilla. Idylli rikkoutui hieman paikoin aika roskaisen meriveden takia ja ruuhkan takia: laivoja on lahdella todella paljon! Vähintään yhden yöpymisen laivalla sisältävä risteily on kuitenkin mielestämme ainoa oikea tapa tutustua Halonginlahteen, sillä ajomatka Hanoista kestää noin 3 tuntia suuntaansa.Laivamme Halong Bayllä
Pohjois-Vietnamissakin oli maaliskuun lopulla jo ”keväisiä” lämpötiloja eli yli 30 astetta ja maisemat olivat jo vihreämpiä kuin Kambodzassa. Päivät olivat usein aika pilvisiä, mutta sadetta emme saaneet kertaakaan.

Hotellit ja ateriat

Hotellit olivat 3- 4 tähden tasoa. Arvostimme erityisesti niiden hyviä keskeisiä sijainteja ja useimmat  niistä olivat viihtyisiä, pienehköjä ja persoonallisia boutique-tyylisiä hotelleja.
 Ancient House, Hoi An Ruokailuista
Aterioista vain aamiaiset sisältyivät matkan hintaan (+ Halongin risteilyllä täysihoito). Ruokailut oli kuitenkin järjestetty kätevästi siten, että lounaat söimme aina ryhmässä  muun ohjelman lomassa paikallisoppaiden valitsemissa ravintoloissa. Lounasruokailun kustannus oli 5-8 euron luokkaa juomineen/ henkilö.  Illallisille mentiin välillä isommalla joukolla, välillä omin päin – miten kenellekin sattui luontevasti sopimaan. Hieman huvittavana havaintona se, että perisuomalainen tapa pyytää lasku ravintolassa jokaiselle erikseen sujui useimmiten aivan mutkattomasti eikä herättänyt minkäänlaista hämmennystä.

Matkanjohtaja

Suomalainen matkanjohtajamme on asunut eri puolilla Aasiaa yli 20 vuotta ja oli sikäläisten yhteiskuntien, elämäntapojen, historian, uskontojen yms tuntija. Varsinainen nähtävyyksillä opastus oli pitkälti  paikallisoppaiden varassa, jotka puhuivat hyvää englantia – toki matkanjohtaja oli tarvittaessa valmis myös kääntämään opastukset suomeksi. Kiitoksen ansaitsee  matkanjohtajan  joustavuus ja kyky kuunnella ryhmän toiveita erilaisissa tilanteissa.

Suosittelemme!

Matkan ohjelmassa Vietnamin osuus tuntui etukäteen ajatellen aika kiireiseltä, mutta käytännössä kokonaisuus oli tältäkin osin onnistunut. Omillakin matkoillamme mielellään vaihdamme paikkakuntaa, maisemaa tai vaikkapa hotellia muutaman päivän välien, joten tiivis tahti ei haitannut. Missä tahansa käymistämme Vietnamin kaupungeista olisi toki voinut viipyä vaikka  pidempäänkin, mutta ajattelen niin, että voihan niihin joskus myöhemmin palata rauhassa,  kun nyt on saanut lyhyen johdatuksen siihen, mitä missäkin on tarjolla!

Matkaa teimme käytännössä lähes kaikilla kulkuneuvoilla. Osa pidemmistä siirtymisistä tapahtui omalla pikkubussilla (esim. Siem Reap – Phnom Penh – Saigon), sisäisellä lennolla (Saigonista Keski-Vietnamin Danangiin),  ja jopa junalla (Huesta – Hanoihin).  Aika monella vastaavanlaisella kiertomatkalla useammat pitkät välit kuljetaankin lentäen ja on tietysti makuasia, onko se etu vai miinuspuoli. Meistä näissä maakuljetuksissakin oli oma hauskuutensa ja oikeastaan tällaisen valmismatkan lisäarvo on myös siinä, että tulee tehtyä asioita joita ei välttämättä muuten tekisi: luulenpa että jos liikkuisimme omatoimisesti tällä alueella, varmaan tyytyisimme helpoimpaan ratkaisuun eli lentäisimme kaikki pidemmät välit.

Siem Reap katunäkymä Iso lasti auton päällä

Kiertomatka tarjosi siis tuhdin annoksen temppeleitä ja kaukaista historiaa, järkyttävää lähi- ja sotahistoriaa, maaseutumaisemia bussin ikkunasta, miljoonakaupunkien vilinää, upeita maisemia, hyvää ruokaa jne. Liikenteen kaoottisuudesta olimme etukäteen kuulleet paljon: tottahan mopoja oli Phnom Penhissä, Saigonissa ja Hanoissa kaduilla ihan tolkuton määrä, mutta liikenne oli kuitenkin sujuvaa eikä kukaan näyttänyt menettävän malttiaan. Jalankulkijana täytyi vain määrätietoisesti astua liikenteen sekaan, jolloin katujen ylitys onnistui vaikka se välillä ihmeeltä tuntuikin.

Yhteenvetona: kiertomatka oli meistä oikein onnistunut: ohjelma oli sopivalla tavalla tiivis ja mietitty  ja kaikki järjestelyt toimivat erinomaisesti.  Joten kiertomatka, meille uutena kokemuksena, osoittautui helpoksi ja huolettomaksi tavaksi matkustaa, jota saatamme harkita toistekin!
Hoi Anista Hueen 2
Jutun kuvat ovat luonnollisesti myös ystäväpariskuntamme ottamia.
Ja lopuksi vielä takaisin toimittajalle – sovimme ystäväni kanssa, että hän kirjoittaa matkasta arvioiden Mandala Travelin toteutusta, ei kuvaten Angkor Watia, Tonle Sapia, Ho Chi Mihn Cityä tai Hanoita, sillä niistä blogissamme on jo kuvia ja kirjoituksia syksyisen Aasian matkamme jäljiltä.
Tuol Sleng feature

Huhtikuinen Kambodza

Tasan 40 vuotta sitten, 17. huhtikuuta 1975, Phnom Penh kaatui ja punaiset khmerit nousivat valtaan. Pol Potin hallinnon aikana Kambodzassa kuoli jopa 1,7 miljoona ihmistä, alle neljässä vuodessa: 7. tammikuuta 1979 Phnom Penh antautui Pohjois-Vietnamin ja Vietkongin sissien hyökättyä Kambodzaan.

Vierailimme Phnom Penhissä ja siellä sekä Kuoleman kentillä että Tuol Slengin vankilamuseossa marraskuussa. Nykyisin Phnom Penh on viehättävä kaupunki ja ehdottomasti vierailun arvoinen, kuten Kambodza muutenkin, ihan erityisesti tietysti Angkorin alue.

Kuoleman kentät Phnom Penh

Syksyisen Aasian matkamme jälkeen olemme pariin kertaankin päässeet kuulemaan Rauli Virtasen kommentteja maailmasta ja matkailusta ja Kambodza ja erityisesti ranskalaistyyppinen Phnom Penh tuntuu olevan yksi hänenkin ehdottomia suosikkejaan Kaakkois-Aasiassa. Kambodza on nykyisin myös turvallinen maa – ja Thaimaatakin edullisempi.

Rauli Virtanen Laaksolahden kirjasto 15.4.2015

Juuri tämän vuosipäivän, 40 vuotta Phnom Penhin ja 30. huhtikuuta sama keväänä tapahtuneen Saigonin kaatumisen, tiimoilta Rauli oli äskettäin palannut Phnom Penhistä häntä tällä viikolla Laaksolahden kirjastossa kuunnellessamme ja kommentoi, että Kambodza on toipumassa: vanhemmat sukupolvet eivät kansanmurhaa voi unohtaa, mutta nuoremmat pystyvät jo katsomaan tulevaisuuteen.

Rauli Virtanen puhuu myös lämpimästi sen puolesta, että ihmiset kävisivät näillä ihmiskunnan historian suuria tragedioita todistaneilla paikoilla, jotta emme koskaan unohtaisi.

 

 

 

Picasa-albumit Aasian matkaltamme

Päivitys 10.2.2015 – Siem Reapin kuva-albumi on valmis!
(Päivitys 4.2.2015 – Hanoin kuva-albumi on valmis)

Alla linkit Aasian matkamme kohteisiin kuvakertomuksina.

Kansio  Malesia Borneo on vielä vasta runko – mutta kaikissa muissa kansioissa onkin sitten katsottavaa – joidenkin mielestä liikaakin, mutta tiedän, että ainakin muutama lukijoistamme toivoisi niitä olevan ehkä vieläkin enemmän!

Soul Etelä-Korea Jeju Etelä-Korea
Korea Soul Korea Jeju
Hanoi Vietnam Ho Chi Minh City Saigon Vietnam
Vietnam Hanoi Vietnam HCMC Saigon
Luang Prabang Laos Vientiane Laos
Laos Luang Prabang Laos Vientiane
Kambodza Phnom Penh Kambodza Siem Reap
Kuala Lumpur Malesia Sabah Borneo Malesia
Malesia Kuala Lumpur Malesia Borneo
Brunei Singapore
Brunei Singapore

 

Lapset eivät ole nähtävyyksiä

Laosissa vierailimme osana Olympian kiertomatkan ohjelmaa orpokodissa, josta kerrottiin, että se oli valtion ylläpitämä ja että siellä oli n. 600 lasta.
Rehtorin puheen lisäksi ryhmämme kierteli luokissa ja jopa lasten makuusaleissa. Viimeistään siinä kohdin, kun isossa makuusalissa näimme ilmeisesti sairauden takia siellä tuntien aikanakin oleilevan lapsen alkoi tuntua siltä, että nyt olemme väärässä paikassa.
Jossain vaiheessa mukanamme kulkenut opas myös mainitsi jotain lukukausista ja että sitten lapset lähtevät lomalle – lomalle mihin, näidenhän piti olla orpoja?

Orphanage

Sattumaa tai ei, niin jos seuraavalla lennollamme Luang Prabangista Vientianeen sattui silmiini Cambodia Angkor Airin lehdessä ollut ilmoitus otsikolla Children are not tourist attractions – THINK before visiting an orphanage.

Be a Child Safe Traveller

Kuin vastauksena kysymykseemme minne ne lapset lähtevät lomalla ilmoitus kertoi, että pääosalla orpokoteihin päätyneistä lapsista on ainakin toinen vanhemmista vielä elossa ja orpokotien tukemisen sijaan olisi parempi tukea perheitä siten, että he voisivat itse huolehtia lapsistaan. Siinä kerrottiin myös, että orpokodeissa olevien lasten määrä on (Kaakkois-Aasiassa) kasvussa, vaikka orpojen lasten määrä on vähentynyt.
Ja muistutettiin ihan erityisesti, että lyhytaikaiset vierailut voivat haitata lasten kehitystä ja tunne-elämää. Hakiessamme lisää tietoa asiasta löysimme mm. tietoja siitä, että turistien vierailut orpokodeissa lisäävät orpokotien määrää alueella.

Orphanage facts

Kun meille Phnom Penhissä taas tarjottiin kouluvierailua, jätimme sen jo väliin.

seventipsKambodzassa hotellissamme oli tarjolla hiukan laajempikin esite aiheesta lapset ja matkailu – tämä esite muistutti hyvin perusasioista, kuten:

  • älä osta lapselta äläkä anna mitään kerjäävällä lapselle – tekemällä sen varmistat vain, että lapsi ei jatkossakaan ole koulussa vaan kadulla
  • älä ota kuvia lapsista kysymättä lupaa heidän vanhemmiltaan

mutta myös vieläkin ikävämmistä asioista kuten lapsityövoimasta ja lasten seksuaalisesta hyväksykäytöstä ja listasi puhelinnumeroita, joihin voit ilmoittaa mahdollisesti havaitsemistasi väärinkäytöksistä.

Yhtenä toiveena näillä järjestöillä www.thinkchildsafe.org ja www.childsafe-international.org oli myös tämän viestin levittäminen – ja omalta osaltamme teemme sitä tämän blogijutun muodossa.

Teimme sitä myös antamalla Olympialle palautetta orpokotivierailuista.

Orpokotivierailustamme Luang Prabangissa otimme mekin vielä joitakin kuvia, mutta emme julkaise niitä tässä yhteydessä kunnioittaen niissä esiintyviä lapsia.
Alla oleva kuva on tämän orpokodin keittiöstä,  jonka seinät olivat kauttaaltaan lasten tekemien maalausten koristamia.

IMG_9111