Avainsana-arkisto: Saudi-Arabia

Saudi-Arabia pirkkojakari feature

Kaikki Saudi-Arabiasta

Saudi-Arabian juttujamme on luettu ahkerasti ja blogimme on näinä viikkoina saanut uusia Facebook-seuraajia, eli tämä ainakin vielä tätä nykyä hyvin harvinainen matkakohde kiinnostaa. (Kaikki Saudi-Arabiasta)

Aihe kiinnosti myös toimittaja Maarit Rasia siinä määrin, että hän teki matkastamme lyhyen jutun Iltasanomiin ja parhaimmillaan se oli ilmestymispäivänään pitkään kymmenen luetuimman jutun joukossa!

Kaikki Saudi-Arabiasta

Toimittaja oli lukenut yhteyttä ottaessaan jo osan blogijutuista matkamme jäljiltä.
Nyt niistä viimeinenkin on julkaistu – jos et tullut lukeneeksi niitä mukaa, kun niitä julkaisimme tai kiinnostuit aiheesta vasta nyt, niin tässä ne ovat, kaikki.

Saudi-Arabian matkamme

Naisten pukeutuminen Saudi-Arabiassa

Teloituspaikalta prinssin puheille – päivä Riadissa

Maailman suurimmilla kamelimarkkinoilla

Mekka ja Taif

Meet Maria, a young Saudi woman from Taif

Historiallinen Jedda

Rennompi päivä Jeddassa

Tres Hombresin matkassa Saudi-Arabiaan

Lopuksi vielä pieni luettelo Saudi-Arabiaan asettuneiden suomalaisten naisten (jostain syystä kaikki ovat naisia) blogeista. Kaikissa näissä kerrotaan paljon enemmänelämästä ja arjesta maassa, kuin mitä viikon maassa viettänyt turisti osaa kertoa.

Suosittelemme lämpimästi myös matkaystävämme Karin kirjoittamaa runomuotoista matkakertomusta tästä samasta marraskuisesta matkastamme.
Ensimmäiset säkeet ehkä jo luitkin tämän jutun otsikkokuvasta.

Riad tervetuloa!

Tres Hombresin matkassa Saudi-Arabiaan

Mukava matkanjohtajamme Antti muistutteli jatkaessaan omaa matkaansa Kuwaitiin, että antakaapa sitten palautetta matkasta tavalla tai toisella. Tässä siis, palautetta.

Maailmanmatkaajien Saudi-Arabian matkan historia

Luultavasti blogijuttua ei pitäisi aloittaa kovin pitkällä historiakatsauksella, mutta tämän matkan historia on sen verran pitkä, että kertaan sen nyt kuitenkin.

Matka Saudi-Arabiaan oli ollut useammankin maailmanmatkaajan haaveissa jo useamman vuoden ja yksi yritys matkan järjestämiseksi tehtiinkin jo vuonna 2014.
Jo tuolloin uumoiltiin, että maahan saattaisi kohta saada turistiviisumeja, mutta asia ei sitten edennyt. Business-viisumeilla ryhmämme miehet olisivat ehkä jo tuolloin päässeet matkaan, mutta naiset, edes vaimot, eivät olisi päässeet mukaan, joten luovuimme ideasta.

Loppukesästä 2016 huomasin netissä yhden amerikkalaisille tarkoitetun ryhmämatkan maahan, mutta se oli todella kallis, yli 10 000 euroa + lennot. Lisäksi kun asiaa lähinnä huvikseni selvittelin vähän eteenpäin, niin selvisi myös, että muilla kuin Yhdysvaltain passilla ei ryhmään olisi asiaa.

Tres Hombres Saudi-Arabia

Vähän myöhemmin syksyllä 2016 kuulimme, että ensimmäisenä suomalaisena matkanjärjestäjänä Startlight Tours on järjestämässä syksyllä 2017 matkan Saudi-Arabiaan, mutta yli 5 000 euron hinta hirvitti edelleen hiukan.

Tres HombresTässä vaiheessa yksi Maailmanmatkaajat -ryhmän jäsenistä, Tres Hombres -matkatoimiston toimitusjohtaja Antti Härkönen, tarjoutui yrittämään matkan järjestämistä. Antti oli tavannut matkailualan tapahtumassa Keniassa miehen, jolla oli kontakteja Saudi-Arabiaan ja jonka Antti uskoi pystyvän järjestämään meille business-viisumeihin tarvittavat kutsut, myös naisille.

Pieni tamperelainen matkatoimisto ei ollut meille ennestään tuttu, sillä se on erikoistunut erilaisiin aktiviteettimatkoihin siinä missä kulttuurimatkat ovat enemmän meidän juttumme.

Tres Hombresin matka Saudi-Arabiaan varmistui kevättalvella 2017 siinä määrin, saimme tarvittavan pienen ryhmän kokoon, matkaohjelma Saudi-Arabiassa oli hahmoteltu, lennoille tehtiin alustava varaus ja jäimme odottelemaan kutsukirjeitä.

Kutsukirjeitä odoteltiinkin sitten koko kesä ja syyskuussa matkalle ilmoittautuneet alkoivat jo vähän katsella muitakin matkoja marraskuulle siltä varalta, että matka Saudi-Arabiaan ei vieläkään toteutuisi, mutta niin vaan syyskuun lopulla tarvittavat kutsut liitteineen lopulta saapuivat ja pääsimme tekemään viisumianomukset. Matka oli sittenkin toteutumassa!

Ennen matkaa

Matkan erityisluonteesta johtuen se oikeastaan varmistui vasta kun olimme saaneet viisumianomuksiin tarvittavan materiaalin. Kesän mittaan emme oikein saaneet tietoa siitä, että toteutuuko matka vai ei, mutta tästä ei oikeastaan voi syyttää matkatoimistoa, sillä ”edistymistietoa” Saudi-Arabiasta ei vaan saanut.

Viisumihakemusten osalta Tres Hombres olisi sen sijaan voinut selkeästi ottaa ohjat käsiinsä ja hoitaa ne puolestamme. Nyt jokainen meistä hoiti ne omalla tavallaan, joko suoraan lähetystön kanssa Helsingissä tai Visumservicen kautta. Jälkimmäinenkin taisi vielä harjoitella Saudi-Arabian viisumien anomista, sillä sitä käyttäneet eivät tuntuneet olleen varauksettoman tyytyväisiä palveluun.

Tres Hombres Saudi-Arabia
Maailmanmatkaajat Frankfurtissa matkalla Saudi-Arabiaan  marraskuussa 2017

Lennot

Tres Hombres oli valinnut lennot reitille Helsinki – Riad ja Jedda – Helsinki Lufthansalta. Kumpaankin suuntaan lennot menivät Frankfurtin kautta.

Lufthansa oli, ainakin näillä neljällä lennolla, vielä ihanan vanhanaikainen täyden palvelun lentoyhtiö. Hintaan kuului niin ateriat, juomat, tyynyt ja huovat ja viihdetarjonta. Aterioita pidin ihan laadukkaina ja pitkillä lennoilla (Frankfurt – Riad/Jedda -väli on noin 6 tuntia) ruokaa tarjoiltiin niin lennon alussa kuin lopussa. Helsinki – Frankfurt -välilläkin sai pullan/keksin tai sämpylän.

Tres Hombres Saudi-Arabia
Riadin lentokenttä, vielä viimeinen jännitys: läpäisemmekö passintarkastuksen?

Äskettäin tekemällämme Alaska + Havaiji -matkalla lensimme Icelandairillä, Alaska Airillä, Westjetillä, Hawaiianilla ja Norwegianilla. Norwegianilla ja Hawaiianilla saimme ruokaa, Norwegianilla, koska olimme ne erikseen tilanneet ja maksaneet – mutta Lufthansan sapuskat päihittivät kyllä molemmat.

Lentoaikataulu menosuuntaan oli loistava, lähtö Helsingistä klo 7, muutaman tunnin turvallinen vaihtoaika Frankfurtissa ja perillä Riadissa klo 20. Paluusuuntaan lento Riadista lähti aamuyöstä klo 02:30,  mutta menihän sekin. Perillä Helsingissä olimme jo klo 13.

Riadista Jeddaan lensimme Saudian sisäisellä lennolla, joka sekin oli mukavasti aikataulussa. Tuolta lennolta mieleeni on lähinnä jäänyt valkoisiin froteepyyhkeisiin pukeutuneiden miesten suuri määrä: Jeddahan on yksi portti Mekkaan, joten pyhiinvaeltajien suhteellinen osuus lennolla oli suuri.

Saudia Jedda Saudia Jedda

Hotellit

Hotellimme olivat Booking.comin mukaan 4 tähden hotelleja, mutta kumpikaan niistä ei osoittautunut erityisen loistokkaaksi. Perusasiat kyllä toimivat, suihkusta tuli vettä, lämmintäkin, kunhan sai selvitettyä siihen liittyvien nappuloiden toiminnan, wifi toimi ja aamiaisella oli vaihtoehtoja vähintään riittävästi.

Hotellit olivat kuitenkin ehkä, ymmärrettävästi, enemmän tottuneita vierailijoihin arabimaista kuin länsimaista, joten muutamat rutiinit olivat meille hiukan haasteellisia, kuten:

  • Huonetta ei siivottu, ellei siihen antanut erikseen lupaa, sillä paikallisessa kulttuurissa miespuoliset hotellisiivoojat eivät voineet mennä huoneeseen asiasta sopimatta, sillä olisihan huoneessa voinut oleskella joku nainen
  • WC-paperia oli niukasti ja melkein kaikki joutuivat sitä ajoittain pyytämään lisää, sillä paikalliset eivät sitä taida käyttää lainkaan vaan luottavat kaikissa, myös julkisissa, vessoissa oleviin käsisuihkuihin.
    (Julkisissa vessoissa oli muuten sekä reikä lattiassa että länsimaisia versioita, mutta kaikista löytyi ainakin yksi länsimainenkin vaihtoehto.)
  • Pyyhkeitä oli aina aluksi vain yksi setti per huone, sillä pääosin näitä hotelleja käyttävät paikalliset miehet taitavat matkustaa yksinään, joten hotellien standardiksi on muotoutunut tuo vain yksi pyyhesetti.

Jeddan hotelli vaihdettiin pyynnöstäni toiseen, sillä tutustuessani kevyesti etukäteen Red Sea Palace -hotellin arvosteluihin, siellä mainittiin myös luteet, joten ehdotin, että Tres Hombres vähintään yrittäisi selvittää asiaa, ja lopputuloksena päädyimmekin sitten Jeddassa Crown Town -hotelliin.

Aamiaishuone Riad
Aamiaishuone Riadin hotellissamme
Hotelli Riad
Hotellihuone Riadissa (kuva: Pirkko Mäntysalo)
Jeddan aamiaishuone aamuauringossa
Jeddan hotellin ravintola aamuauringossa
Suunta Mekkaan
Olimme toki nähneet näitä ”suunta Mekkaan” -opasteita hotellihuoneissa aikaisemminkin, mutta nyt olimme myös todella lähellä Mekkaa (66 km)

Retket ja opastukset

Järjestelyistä Saudi-Arabiassa vastasi ITL World. Matkassamme oli alusta loppuun asti yksi yhtiön edustaja, tehtäväänsä antautumuksella paneutuva Shaik. Shaik kertoi olevan taustaltaan intialainen, mutta asuneensa Saudi-Arabiassa lapsesta asti.
Kohteissa, Riadin museoissa, kamelimarkkinoilla, Jeddan vanhassa kaupungissa ja Taifin kaupungissa, meillä oli lisäksi omat paikallisoppaat kussakin.

Kun tähän vielä lisätään 1-2 kuljettajaa 8 hengen seurueellemme, niin opastavia tai avustavia käsiä riitti tilanteessa kuin tilanteessa!

ITL World Saudi-Arabia 2017
Ensimmäisenä iltana saimme heti illallisella passikokoiset pahviset matkaohjelmat. Kulkivat kätevästi mukana ja kertoivat pääkohdat kunkin päivän ohjelmasta.
Shaik
Oppaamme Shaik esittelemässä miekkoja Taifissa (kuva: Pirkko Mäntysalo)
Bussimme Riadissa
Bussimme Riadissa (kuva: Pirkko Mäntysalo). Jeddassa liikuimme kahdella autolla.

Matkamme oli sisällöltään sen verran erilainen aikaisemmin mainittuun hiukan kalliimpaan Starlight Toursin järjestämään matkaan, että me emme käyneet Mada’in Salehissa katsomassa Saudi-Arabian puolella sijaitsevaa nabatealaisten kuningaskunnan kaupunkia, joka on Jordanian Petran jälkeen suurin tämän kuningaskunnan säilyneistä kaupungeista. Madai’in Saleh olisi vaatinut yhden lentopäivän lisää ja tällä kertaa me tyydyimme Riadiin ja Jeddaan ja saimme yhden rennomman päivän vesillä Jeddassa.

Riadin kansallismuseo
Mala’in Salehia Riadin kansallismuseossa

Päiväohjelmamme olivat mielestäni ihan kohtuullisia – useampanakin päivänä päivään oli saatu myös mahdutettua ainakin lyhyt iltapäivätauko hotellilla, paikalliseen tapaan. Tällä yhteiskunta toimii edelleen siten, että töitä tehdään aamusta alkuiltapäivään, sitten pidetään tauko, ja sitten palataan vielä illaksi töihin. Isoissa kaupungeissa tämä tuottaakin sitten kivasti ruuhkaa liikenteeseen neljä kertaa päivässä.

Liikenne miljoonakaupungeissa on tietysti aina oma lukunsa, mutta erityisesti moottoriteiden halkomissa kaupungeissa, joissa julkista liikennettä vasta rakennetaan, tien päällä kuluu aina tovi oli sitten menossa minne tahansa. Jos ei muuten, niin siksi, että päästäkseen lähes moottoritien toisella puolella olevaan kohteeseen, on ensin ajettava 10 kilometriä yhteen suuntaan, käännyttävä takaisin, ja palattava takaisin toista suuntaa se tarvittavat 8 kilometriä!

Moottoritiellä Jeddassa

Mielikuvituksellisia liikenneympyröitä Jeddassa
Mielikuvituksellisia liikenneympyröitä, tämä Jeddassa

ITL World toteutti kaikki toiveemme

Etukäteen sovitun ohjelman lisäksi oppaamme tekivät mielestäni parhaansa matkan varrella esittämillemme toiveille, mm. Riadissa pääsimme illan päätteeksi yhden pilvenpiirtäjän kattoravintolaan ihailemaan öistä pääkaupunkia ja Jeddassa pysähdyimme valokuvia varten ihan Jeddah Towerin juurelle.

Riadin yössä

Riadissa näimme myös heti lentokentältä tullessamme jättikokoisen maapallon ja kun esitimme toiveen vierailla siellä, niin pysähdyimmekin sen kohdalle kamelimarkkinoille mennessämme ja jos tuon yksityisen yrityksen pihalle olisi vaan päässyt, niin oppaidemme puolesta olisimme sinne menneet. Tällä kertaa lupaa ei vaan satunnaisille vierailijoille heltynyt, näin ex tempore ainakaan.

Riad maapallo

Opastukset olivat englanniksi, eli mukanamme ollut Tres Hombresin Antti ei niihin puuttunut – mutta tarkisti kyllä matkan alussa, että olisiko joku halunnut hänen kääntävän selostuksia suomeksi.

Siihen ei ehkä ollutkaan tarvetta, mutta oleelliset päiväohjelmaan liittyvät kellonajat hän ehkä kuitenkin olisi matkanjohtajan ominaisuudessa voinut kerrata myös suomeksi.

Lisäksi pienissä hotellihuoneisiin liittyvissä haasteissa hän olisi voinut tarjota apuaan.

Kustannukset

Tres Hombresin ja ITL Worldin toteuttama matka saa Olympiankin järjestämät kiertomatkat tuntumaan ”köyhiltä”. Matkan hintaan, 3 760 euroa per henki, sisältyi tällä matkalla todellakin kaikki, aterioita, ruokajuomia ja matkamuistoja myöten.
Ruokajuomienkin sisällyttämisen matkan hintaan teki tietysti helpoksi se, että alkoholia maasta ei saa.

Aterioiden osalta olisimme olleet valmiita muutaman illallisen jättämään ohjelmasta poiskin (ja itse asiassa yhden illallisen tilasimmekin huonepalvelusta) – nyt ateriat mukaanlukien ohjelmaa oli aamusta iltaan ja muutama vapaailtakin olisi ollut tervetullut. Toisaalta hotellien lähellä ei välttämättä ollut ravintoloita omatoimiseen ruokailuun.

Matkamuisto Saudi-Arabia
Saimme yhden lukuisista meistä otetuista ryhmäkuvista hienosti kehystettynä. Itse asiassa saimme näitä kaksi, mutta toiset kehykset hylkäsimme ennen kotimatkaa.

Lisäkustannuksia kertyi ainoastaan viisumeista, joista maksoimme 104 / 108 euroa (Pirkko / Lasse), hintaero selittynee pakollisen matkavakuutuksen hinnalla ja riippuu joko sukupuolesta tai iästä (tai molemmista).

Pitkät lennot Frankfurtin ja Saudi-Arabian välillä ”upgradasimme” parempiin istuimiin. Tämä maksoi 50 euroa per henki per suunta, mutta sillä pääsimmekin sitten jo businessluokan istuimille koneen etuosaan: vain businessluokan ruuat ja pääsy loungeen jäi puuttumaan. Halusin tällä varmistaa, että saamme hyvät ja jalkatilaltaan väljät paikat runsas kuukausi sitten saamani keuhkoveritulpan jälkeen ensimmäisille pitemmille lennoille.

Paikoituksesta lentokentällä maksoimme tavallisen 69 euroa.

Pirkon abaya ja varmuuden vuoksi samalla hankittu musta huivi maksoivat 54 euroa ja muut kulut olivat 19 euroa (jääkaappimagneetti, 1 postikortti, käteisvaluutan vaihtokulut).

Kaiken kaikkeaan matka maksoi meille (2 henkeä) siis 8 087 euroa.

Ruokakuluja en matkakuluihin tapaa sisällyttää, mutta tällä kertaa niitä ei todellakaan muutamia kymppejä enempää ollut ja niistäkin suurin osa lentokentillä Helsingissä ja Frankfurtissa. Suurin yksittäinen ostos oli itsellemme joulusuklaaksi Jeddan kentältä ostamamme iso kameli!

Suklaakameli

Tulevia matkoja Saudi-Arabiaan?

Tiedossani ei ole seuraavia Saudi-Arabiaan suuntautuvia ryhmämatkoja – ja turistina ihan yksittäin sinne ei vieläkään taida päästä. Tänä syksynä toteutuneiden matkojen jälkeen sekä Starlight Toursilla että Tres Hombresilla on kokemusta Saudi-Arabiaan suuntautuvien matkojen järjestämisestä, joten jos maa kiinnostaa, niin heiltä kannattaa asiaa kysellä.

Mahdollisiin tuleviin matkoihin vaikuttaa tietysti myös poliittisen tilanteen kehittyminen maassa. Matkaviikkomme olikin tapahtumarikas tältä osin: päivisin tutustuimme maahan ja päivän päätteeksi tsekkasimme televisiosta maan tapahtumat, kuten vaikka Jemenin tekemän ohjusiskun Riadin lentokentälle päivää sen jälkeen, kun olimme lentäneet Jeddaan. Saudi-Arabia onneksi sai tehottua ohjuksen jo ilmassa.

Saudi-Arabia uutisissa marraskuu 2017

(Jutun otsikkokuvan neljä nuorta miestä tervehtivät meitä iloisesti Riadissa Masmakin palatsissa.)

Obhur Creek ja Punainenmeri Jedda

Rennompi päivä Jeddassa

Tres Hombresin meille järjestämä matka erosi Starlightin lokakuisesta matkasta sikäli, että me emme käyneet Jordanian suunnalla Al Ulassa ja siellä Madain Salehin nabatealaisilla raunioilla. Tutustuimme kyllä näihin raunioihin, saman tyyppisiin kuin Jordanian Petrassa, hiukan Riadin Kansallismuseossa, mutta paikan päällä emme käyneet.
Sen sijaan vietimme Jeddassa kaksi kokonaista päivää, Taifin retkeen käytetyn päivän lisäksi.

Obhur Creek ja Punainenmeri

Viimeinen päivämme Jeddassa olikin mukavan rento. Ensin teimme veneretken Obhurin lahdella ja sen jälkeen kävimme vielä Punaisenmeren rannalla yksityisklubin alueella uimassa.

Vene- ja uintiretkestä kerroinkin hiukan jo naisten pukeutumista käsitelleessä jutussa, mutta tässä vielä muutama kuva lisää mukavasta retkestämme.

Obhur Creek ja Punainenmeri Jedda
Obhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri Jedda
Obhur Creek ja Punainenmeri JeddaObhur Creek ja Punainenmeri Jedda

Punaisenmeren rannalla oli myös hetki aikaa tarkkailla paikallista luontoa: rannan kivien raoissa oli paljon pieniä rapuja. Välillä isotkin aallot huuhtoivat voimalla rantakivien yli, mutta niin ne vaan pystyivät tarrautumaan kivien pintaan niin, etteivät huuhtoutuneet mereen.

Rapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda PunainenmeriRapu Jedda Punainenmeri

Siinä vaiheessa kun olimme jo kokoamassa tavaroitamme ja kameratkin oli jo laitettu kasseihin, niin näimme vielä pienen delfiiniparven ohittavan rantamme!

Delfiinejä Punainenmeri Jeddah

Jeddah Tower

Matkalla Punaisenmeren rannalle ohitimme myös vielä keskeneräisen Jeddah Towerin, josta kaavaillaan maailman korkeinta rakennusta. Tornista on aikaisemmin käytetty myös nimiä Kingdom Tower ja Mile-High Tower, mutta nyttemmin se tunnetaan nimellä Jeddah Tower. Tornin on suunnitellut sama arkkitehti, Adrian Smith, kuin Dubain Burj Khalifan tornin ja alunperin siitä piti tulla mailin, eli 1,6 kilometrin korkuinen. Sittemmin rakennuspaikan tarkempien geologisten tutkimusten myötä maili vaihtui kilometriksi, mutta sekin riittäisi viemään ykkössijan maailman tällä hetkellä korkeimmalta rakennukselta, tuolta Burj Khalifalta, joka nousee 828 metrin korkeuteen.
Vielä näiltä näkymin tornin pitäisi valmistua vuonna 2020, mutta tällä hetkellä keskeneräisessä rakennuksessa on vasta 56 kerrosta siinä missä valmiissa rakennuksessa pitäisi olla 168 – ja lisäksi korkea rakennelma vielä asuin- ja hotellikerrosten yläpuolella.

Jeddah TowerJeddah TowerJeddah Tower

Maailman korkein suihkulähde

Jeddan rannoilla poikkesimme myös viimeisenä iltanamme, ihailemassa niin taidepuistoa kuin maailman korkeinta suihkulähdettä, King Fahd’s Fountainia.
Jotain paikallisesta kulttuurista – tai tiukasta kurista – kertonee sekin, että puistossa, jota ei suljeta yöksikään, on esillä useita isoja Miron töitä, eikä yhtäkään niistä ole tuhottu tai koristeltu graffiteilla.

Jeddah by night
Ritz Carlton Jeddah ja King Fadhin suihkulähde

Jeddah MiroJeddah Miro

Historic Jeddah

Historiallinen Jedda

Jeddan vanha kaupunki on lauantaina hiljainen. Paikallisilla taitaa olla muita kiireitä ja turisteja kaupungissa ei juuri ole.
Pyhiinvaellusturisteja käy Saudi-Arabiassa vuosittain 10 miljoonaa, mutta juuri nyt ei ole mikään erityinen pyhiinvaellusaika vaikka yksittäisiä pyhiinvaeltajia näimmekin froteepyyheasuissaan lennolla Riadista Jeddaan.
(En uskaltanut lentokentällä kuvata, mutta esimerkiksi tässä Daily Mailin artikkelissa on useita kuvia näistä pyyhkeisiin kietoutuneista pyhiinvaeltajista.)

Jeddan vanha kaupunki

Aloitamme vanhalta kaupunginportilta, jonka vierellä on jäljellä muutama pätkä vanhaa kaupunginmuuriakin ja kävelemme autioita katuja pitkin syvemmälle vanhaan kaupunkiin. Monet taloista ovat huonossa kunnossa, mutta oppaamme mukaan monia niistä myös kunnostetaan: ehkä näihin vuosisatoja vanhoihin rakennuksiin kohta ilmestyy Starbucks ja McDonalds.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Istahdamme hetkeksi talon nurkalla olevaan talonvartijan nurkkaukseen. Aikoinaan kaikissa taloissa on ollut tällainen ja joku talon asukkaista, ehkä vanhimmasta tai nuorimmasta päästä, on istunut tässä, vastaanottanut tavaroita ja kerännyt ja jakanut tietoa.

Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Täälläkään, yhdessä Saudi-Arabian Unescon maailmanperintökohteesta, ei ole juuri muita turisteja ja museot ja kaupungin ainoa matkamuistomyymälä avataan meitä varten.

Historiallinen Jedda Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Jeddan vino torni (talo), jota oppaamme muistaa verrata Pisan torniin

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Al-Shafi’in moskeija, yksi Jeddan vanhimpia (kuva: Antti Härkönen)

Historiallinen Jedda

Kotimuseo avaa kivalla tavalla elämää ennen näissä kortteleissa: vieraiden vastaanottotila alakerrassa, naisten olohuone, keittiö ja makuuhuoneet yläkerrassa. Talon keskellä aukko, joka tarjoaa paitsi raikasta ilmaa myös mahdollisuuden keskustella huoneesta toiseen.

Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon vastaanottotilat
Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon keskikuilu (kuva: Pirkko Mäntysalo)

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Yksi lukijoistamme pyysi kuvia Saudi-Arabian maailmanperintökohteista.Jeddasta löytyi yksi matkamuistokauppa ja tämä kortti lähti lukijallemme.

Vielä ryhmäkuva – matkaoppaamme rakastaa ryhmäkuvia!

Jeddan vanha kaupunki
Ryhmämme Nassif Housen edustalla Jeddassa

Perinteinen souk-alue

Vanhan kaupungin kupeessa on myös perinteinen soukkialue, jonne jäämme hetkeksi kiertelemään. Täälläkin, niin Riadissa kuin Jeddassa (ja luultavasti koko Saudi-Arabiassa), perinteiset soukit ovat  jäämässä lukuisten modernien isojen ostoskeskusten jalkoihin, mutta tänään tämä on vielä olemassa.

Kulta on valuuttaa arabinaisille ja erilaisia, isoja ja painaviakin, kultakoruja myydään monessa kaupassa. Kokeilen yhtä, kun myyjä kehottamalla kehottaa. Tämä (kuva alla) luultavasti edullisimmasta päästä oleva kevyehkö, mutta näyttävä koru olisi keventänyt matkakassaa noin 1 500 eurolla, mutten uskonut sitä Suomessa käyttäväni, joten kauppaan jäi.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki

Kultakauppojen lisäksi alueella myydään paljon naisten vaatteita, siis abayoja, ja uteliaisuuttamme pysähdymme pariinkiin myymälään tarkastelemaan malleja ja hintoja. Halvemmalla sen täältä olisi saanut kuin Suomesta, mutta toisaalta oli kyllä stressittömämpää, että se oli mukana jo lennolla.

Vitsailen oppaalleemme, että mitenkähän hienosti syömme tänä iltana, pitäisikö minun investoida 20 euroa runsaasti erivärisillä paljeteilla koristeltuun abayaan, johon hän päätyi vastaamaan asiallisesti, että täysin mustia abayoita pidetään tyylikkäimpinä, eli paljettien lisääminen ei tee asusta hienompaa.

Pukeutuminen Jeddassa on kuitenkin vapaampaa kuin Riadissa: abayat ovat värikkäämpiä ja useimmiten edestä avattavia ja osa naisista näyttää käyttävän niitä kevyen takin tapaan, aukinaisina.

Historiallinen Jedda
Jeddan vanha kaupunki, Al Badad, on paitsi Unescon maailmanperintökohde, myös osa perinteistä pyhiinvaellusreittiä (Hajj) Jeddasta Mekkaan.

Kalatorilta kalaravintolaan

Vanhasta kaupungista jatkamme Jeddan rannalle, kalatorille.
Ajattelemme ensin, että näitä nyt on nähty, vihannes-, hedelmä-, tai kalatoreja, mutta tämä on sittenkin näkemisen arvoinen: en muista, että missään olisin nähnyt näin paljon näin värikkäitä kaloja!

Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla

Kalatorin jälkeen vuorossa on, tietysti, lounas kalaravintolassa. Twina taitaa olla yksi Jeddan parhaista kalaravintoloista ja pöytäämme kannetaankin kalaruokalaji toisensa jälkeen. Neljännen tai viidennen lajin jälkeen useimmat meistä joutuvat luovuttamaan, mutta tarjoilijat eivät helposti luovuta. Täälläkin olisi tarvittu niitä punavihreitä kortteja, joita käytettiin Pride of America -aluksen churrascaria-ravintolassa.

Twina Jedda Twina Jedda

Ilta autiomaassa

Lisää ruokaa on tarjolla vielä illalla, sillä iltapäivän siestan jälkeen päivämme jatkuu Jeddan ulkopuolella, autiomaassa.

Kaikki seurueestamme ovat käyneet hiekkadyyneillä jo jossain muuallakin, Arabiemiraateissa tai Qatarissa, joten kokemus ei ole ihan ainutlaatuinen. Dyyneillä ajelu onkin täällä aika lyhyt, mutta oikeastaan pitkän päivän jälkeen hyvä niin.

Jeddah aavikolla

Yhteinen ateria hiukan hankalasti matolle katettujen herkkujen ympärillä istuen kirvoittaa kuitenkin seurueemme mielenkiintoisiin keskusteluihin vaellusretkistä oleskelulupiin Saudi-Arabiassa ja katsomme jopa lyhyen elokuvan melontaretkestä Bogskäriin.
Elokuvaa on näytetty syksyllä Suomessa Majakkaseuran tilaisuuksissa, mutta näin ainutlaatuista esityspaikkaa sillä ei taatusti ole ollut aikaisemmin ja tuskin tulee olemaan myöhemminkään!

Illan päätteeksi leiristä sammutetaan hetkeksi valot ja keskitytään tähtiin ja nousevaan täysikuuhun ennen paluuta hotellille ja sivistyksen pariin.

Jeddah aavikolla