Avainsana-arkisto: Siem Reap

Mandala

Mandalan matkassa Kambodzassa ja Vietnamissa

Ystäväni kysyi minulta jossain vaiheessa kokemuksiamme Mandala Travel -matkatoimistosta, johon totesin, että emme ole (vielä) koskaan heidän matkassaan olleet. Totesin siihen sitten samalla, että jos päädytte heidän kanssaan matkustamaan, niin jakakaa ihmeessä kokemuksianne, sillä mekin olemme muutamaa heidän mielenkiintoisen tuntuista kokonaisuuttaan jo harkinneet.
Tässä niitä kokemuksia nyt sitten on – eli tämä on vieraskynä-juttu, joka on minusta mielenkiintoinen niin tuon Mandala Travelin takia kuin kohteiden takia, eli samoissa maisemissa, mutta hiukan eri reitillä Kaakkois-Aasiassa liikutaan kuin meidän syksyisellä matkallamme. Tämä johdantona – jatketaan ystäväpariskuntamme matkassa:

Omatoimimatkaajat valmiille kiertomatkalle

Olemme viimeksi kuluneen vuosikymmenen aikana käyneet vähintään kerran vuodessa Aasiassa, useimmiten omatoimimatkalla. Kambodza ja Vietnam olivat kuitenkin meille entuudestaan tuntemattomia maita ja halusimme nähdä paljon suhteellisen lyhyessä ajassa, joten järjestetty kiertomatka tuntui kokeilemisen arvoiselta vaihtoehdolta.
Matkajärjestelyjen kätevyys houkutteli, vaikka aluksi tuntuikin oudolta, että joku muu oli lyönyt puolestamme  lukkoon matkan ohjelman, aikataulut ja hotellit.
Mandala Travelista ei meillä eikä tuttavapiirissäkään ollut kokemusta ja olimme pitäneet sitä lähinnä vaellus- ja muiden aktiivimatkojen järjestäjänä, mutta heidän tarjonnassaan on paljon myös  kulttuuri- tai luontopainotteisia kiertomatkoja.
Varasimme matkan, itseasiassa vain sen maapalvelut,  vasta noin kuukautta ennen lähtöä. Kaukolennont ostimme itse meille hiukan paremmin sopivalla aikataululla ja hiukan eri reittiäkin käyttäen kuin paketin lennot olivat. Mandalan tarjoama lentoaikataulu oli hieman hankala kaksine vaihtoineen, mutta tähän kuulemma vaikutti tällä kertaa ryhmän pieni koko ja myöhään tulleet varaukset. Tämän matkan he olivat toteuttamassa jo kuudella osallistujallakin, vaikka yleensä ryhmäkoot ovat heillä 8-18 henkeä, ja meidän liityttyä mukaan meitä oli siis  8 matkalaista ja suomalainen matkanjohtaja eli mukavan pieni ryhmä.
Plussaa Mandala Tavelille  joustavuudesta.
(Tähän väliin toimittajan huomatus, että olemme onnistuneet ostamaan myös Olympialta pelkät maapalvelut tai lisäämään jonkun osuuden perusmatkan loppuun.)
Matkareittimme kulki Kambodzan Siem Reapistä Phnom Penhiin ja sieltä edelleen Vietnamiin, 5 yötä Kambodzassa ja 7 yötä Vietnamissa.

Siem Reap

 Matka alkoi Siem Reapista, jossa Angkorin alue tuli käytyä läpi kolmen päivän aikana melko perusteellisesti, sisältäen mm. auringonnousun Angkor Watissa (sillehän ei kukaan mahtanut mitään, että aamu oli aika pilvinen). Kävimme myös harvemmin vierailluissa temppeleissä  Roluosin alueella, jossa  ohjelmassamme oli mm. lahjojen vienti temppelin munkeille, jotka sitten siunasivat meidät ja matkamme. Tämä ilmeisesti ei ole ihan tavanomainen ohjelmanumero, koska paikallisoppaammekin oli siitä todella tohkeissaan. Antamissamme paketeissa oli lääkkeitä, peseytymis- ja ruokatarvikkeita.
Lahjoja munkeille
 Kambodzassa oli maaliskuun lopulla todella kuuma, päivälämpötilat olivat jopa  35-38 astetta. Kambodzassa oli kuiva kausi lopuillaan ja riisipellot olivat kuivan ruskeita ja Kaakkois-Aasian suurin järvi Tonle Sap Siem Reapin lähellä oli tähän aikaan vuodesta ”pienimmillään” ja sadekaudella tulvan alle jäävät metsät ja rakennukset näyttivät nyt ihan tavallisilta. Pienen veneretken saimme kuitenkin järvellä tehtyä.
TonleSap

Bussilla Siem Reapistä Phnom Penhiin

Siem Reapista siirryimme omalla  bussilla Phnom Penhiin – 300 kilometrin matka vei käytännössä koko päivän temppelivierailuineen, lounas- ja wc taukoineen, sillä tien huonokuntoisuuden ja tietöiden takia keskivauhti oli todella pieni.
Maisemat matkan varrella olivat kuitenkin koko matkan ajan eläväisiä ja mielenkiintoisia.
Tolppataloja Kambodzan maaseudulla 1 Tolppataloja Kambodzan maaseudulla 3
Phnom Penhissä olimme vain yhden kokonaisen päivän, mutta se riitti tärkeimpien nähtävyyksien katsomiseen (kuninkaallinen palatsialue, kansallismuseo, vankilamuseo) ja halukkaille  jäi vielä aikaa myös lähteä omin päin Kuoleman kentille tai vaikka osallistua iltavoimisteluun!
Iltajumppaajia Phnom Penhissä

Ho Chi Minh City (Saigon)

 Vietnamissa kierroksemme käsitti 5 keskeistä H:ta : Ho Chi Minh City (Saigon), Hoi An, Hue, Hanoi ja Halong Bay. Ohjelma oli hyvin suunniteltu: kaikissa kaupungeissa oli yhteinen kaupunkikierros, mutta myös mukavasti omaa aikaa.
Matka Phnom Penhistä Saigoniin taittui sekin pikkubussilla, mistä oli myös se etu, että vaikka Cu Chin tunnelit eivät jostain syystä sisältyneet matkamme alkuperäiseen ohjelmaan, mutta saimme käynnin siellä  järjestymään ryhmän pyynnöstä varsin helposti, koska ne sattuivat olemaan lähes matkan varrella ajomatkallamme.
Tunneleiden ”puuttuminen” oli matkaohjelman pikku miinus etukäteen ajatellen ja saimme sen näin ”korjattua”.Saigonin hyvin perusteellisella koko päivän kestävällä kaupunkikierroksella  käytiin sekä Cholonin kiinalaiskaupunginosassa että keskustassa ja sen tärkeimmissä museoissa ja muilla maamerkeillä.
Saigonin keskusta metrotyömaa

Hoi An ja Hue

Saigonista siirryimme Hoi Aniin lentäen (lento Danangiin, josta puolen tunnin bussimatka Hoi Aniin). Viehättävä  Hoi An oli täydellinen vastakohta kiireisille, mopojen täyttämille suurkaupungeille!
Hoi An 4 Hoi An Hoi An 3
Hoi Anista Hueen ajettiin pikkubussilla kaunista maisemareittiä vuoriston yli (3 tuntia).
Hoi Anista Hueen 1
Entisessä keisarillisessa pääkaupungissa Huessa  tutustuttiin tietysti erityisesti keisarillisiin nähtävyyksiin.
Juna Vietnam
Huesta matka jatkui Hanoihin yöjunalla. 15 tunnin yöjunamatka 4 hengen nuhjuisissa nukkumahyteissä ei ollut ihan linjassa matkan muun tason ja mukavuuden kanssa, mutta jää muistiin elämyksenä jota voi huumorillakin muistella jälkeenpäin! Junamatkustaminen sinänsä on ok, jos juna olisi vähän tasokkaampi – muussa tapauksessa mielestäni tämän välimatkan voisi lentää.

Hanoi ja Halong Bay

Hoan Kiem Hanoi Hang Gai puu
Hanoissa aikataulu tuntui kiireisimmältä : siellä viivyimme 2 yötä mutta käytännössä vain 2 iltapäivää ja iltaa.Halong BayMatkan loppuhuipennus oli vuorokauden mittainen risteily Halongin lahdella, jota kaikki ryhmäläiset tuntuivat kovasti odottaneen. Laiva,  hytit ja ruokailut olivat tasokkaita ja maisemat todella hienoja, vaikka aurinko ei paistanutkaan. Hyttimme ikkunat avautuivat koko huoneen korkeudelta Halonginlahdelle, joten maisemien ihailu, olennaisin asia alueella, onnistui hienosti. Muutama rantautuminenkin vuorokaudenkin risteilyyn mahtui: näimme upean tippukiviluolan ja laguunilla pääsi itse ottamaan tuntumaan lahteen kajakeilla. Idylli rikkoutui hieman paikoin aika roskaisen meriveden takia ja ruuhkan takia: laivoja on lahdella todella paljon! Vähintään yhden yöpymisen laivalla sisältävä risteily on kuitenkin mielestämme ainoa oikea tapa tutustua Halonginlahteen, sillä ajomatka Hanoista kestää noin 3 tuntia suuntaansa.Laivamme Halong Bayllä
Pohjois-Vietnamissakin oli maaliskuun lopulla jo ”keväisiä” lämpötiloja eli yli 30 astetta ja maisemat olivat jo vihreämpiä kuin Kambodzassa. Päivät olivat usein aika pilvisiä, mutta sadetta emme saaneet kertaakaan.

Hotellit ja ateriat

Hotellit olivat 3- 4 tähden tasoa. Arvostimme erityisesti niiden hyviä keskeisiä sijainteja ja useimmat  niistä olivat viihtyisiä, pienehköjä ja persoonallisia boutique-tyylisiä hotelleja.
 Ancient House, Hoi An Ruokailuista
Aterioista vain aamiaiset sisältyivät matkan hintaan (+ Halongin risteilyllä täysihoito). Ruokailut oli kuitenkin järjestetty kätevästi siten, että lounaat söimme aina ryhmässä  muun ohjelman lomassa paikallisoppaiden valitsemissa ravintoloissa. Lounasruokailun kustannus oli 5-8 euron luokkaa juomineen/ henkilö.  Illallisille mentiin välillä isommalla joukolla, välillä omin päin – miten kenellekin sattui luontevasti sopimaan. Hieman huvittavana havaintona se, että perisuomalainen tapa pyytää lasku ravintolassa jokaiselle erikseen sujui useimmiten aivan mutkattomasti eikä herättänyt minkäänlaista hämmennystä.

Matkanjohtaja

Suomalainen matkanjohtajamme on asunut eri puolilla Aasiaa yli 20 vuotta ja oli sikäläisten yhteiskuntien, elämäntapojen, historian, uskontojen yms tuntija. Varsinainen nähtävyyksillä opastus oli pitkälti  paikallisoppaiden varassa, jotka puhuivat hyvää englantia – toki matkanjohtaja oli tarvittaessa valmis myös kääntämään opastukset suomeksi. Kiitoksen ansaitsee  matkanjohtajan  joustavuus ja kyky kuunnella ryhmän toiveita erilaisissa tilanteissa.

Suosittelemme!

Matkan ohjelmassa Vietnamin osuus tuntui etukäteen ajatellen aika kiireiseltä, mutta käytännössä kokonaisuus oli tältäkin osin onnistunut. Omillakin matkoillamme mielellään vaihdamme paikkakuntaa, maisemaa tai vaikkapa hotellia muutaman päivän välien, joten tiivis tahti ei haitannut. Missä tahansa käymistämme Vietnamin kaupungeista olisi toki voinut viipyä vaikka  pidempäänkin, mutta ajattelen niin, että voihan niihin joskus myöhemmin palata rauhassa,  kun nyt on saanut lyhyen johdatuksen siihen, mitä missäkin on tarjolla!

Matkaa teimme käytännössä lähes kaikilla kulkuneuvoilla. Osa pidemmistä siirtymisistä tapahtui omalla pikkubussilla (esim. Siem Reap – Phnom Penh – Saigon), sisäisellä lennolla (Saigonista Keski-Vietnamin Danangiin),  ja jopa junalla (Huesta – Hanoihin).  Aika monella vastaavanlaisella kiertomatkalla useammat pitkät välit kuljetaankin lentäen ja on tietysti makuasia, onko se etu vai miinuspuoli. Meistä näissä maakuljetuksissakin oli oma hauskuutensa ja oikeastaan tällaisen valmismatkan lisäarvo on myös siinä, että tulee tehtyä asioita joita ei välttämättä muuten tekisi: luulenpa että jos liikkuisimme omatoimisesti tällä alueella, varmaan tyytyisimme helpoimpaan ratkaisuun eli lentäisimme kaikki pidemmät välit.

Siem Reap katunäkymä Iso lasti auton päällä

Kiertomatka tarjosi siis tuhdin annoksen temppeleitä ja kaukaista historiaa, järkyttävää lähi- ja sotahistoriaa, maaseutumaisemia bussin ikkunasta, miljoonakaupunkien vilinää, upeita maisemia, hyvää ruokaa jne. Liikenteen kaoottisuudesta olimme etukäteen kuulleet paljon: tottahan mopoja oli Phnom Penhissä, Saigonissa ja Hanoissa kaduilla ihan tolkuton määrä, mutta liikenne oli kuitenkin sujuvaa eikä kukaan näyttänyt menettävän malttiaan. Jalankulkijana täytyi vain määrätietoisesti astua liikenteen sekaan, jolloin katujen ylitys onnistui vaikka se välillä ihmeeltä tuntuikin.

Yhteenvetona: kiertomatka oli meistä oikein onnistunut: ohjelma oli sopivalla tavalla tiivis ja mietitty  ja kaikki järjestelyt toimivat erinomaisesti.  Joten kiertomatka, meille uutena kokemuksena, osoittautui helpoksi ja huolettomaksi tavaksi matkustaa, jota saatamme harkita toistekin!
Hoi Anista Hueen 2
Jutun kuvat ovat luonnollisesti myös ystäväpariskuntamme ottamia.
Ja lopuksi vielä takaisin toimittajalle – sovimme ystäväni kanssa, että hän kirjoittaa matkasta arvioiden Mandala Travelin toteutusta, ei kuvaten Angkor Watia, Tonle Sapia, Ho Chi Mihn Cityä tai Hanoita, sillä niistä blogissamme on jo kuvia ja kirjoituksia syksyisen Aasian matkamme jäljiltä.

Picasa-albumit Aasian matkaltamme

Päivitys 10.2.2015 – Siem Reapin kuva-albumi on valmis!
(Päivitys 4.2.2015 – Hanoin kuva-albumi on valmis)

Alla linkit Aasian matkamme kohteisiin kuvakertomuksina.

Kansio  Malesia Borneo on vielä vasta runko – mutta kaikissa muissa kansioissa onkin sitten katsottavaa – joidenkin mielestä liikaakin, mutta tiedän, että ainakin muutama lukijoistamme toivoisi niitä olevan ehkä vieläkin enemmän!

Soul Etelä-Korea Jeju Etelä-Korea
Korea Soul Korea Jeju
Hanoi Vietnam Ho Chi Minh City Saigon Vietnam
Vietnam Hanoi Vietnam HCMC Saigon
Luang Prabang Laos Vientiane Laos
Laos Luang Prabang Laos Vientiane
Kambodza Phnom Penh Kambodza Siem Reap
Kuala Lumpur Malesia Sabah Borneo Malesia
Malesia Kuala Lumpur Malesia Borneo
Brunei Singapore
Brunei Singapore

 

Palaute Olympialle Suuri Indokiinan kiertomatka -matkasta

Matkan Hanoista Ho Chi Minh Cityyn taitoimme Olympian Suuren Indokiinan kiertomatkan ryhmässä (linkki erilliseen kopioon matkan ohjelmasta, sillä eri aikoina tällä matkalla on hiukan erilainen ohjelma)Timo Monton opastamana.

Aikaisemmilta Olympian matkoilta (Tansania, Etelä-Amerikka, Victorian putoukset) jo meille tutuksi tulleeseen tapaan näinä päivinä ei vapaa-ajan ongelmia ollut – useimmiten lähtö aamulla oli viimeistään klo 8 ja jos pakettiin kuulunut puolihoitoateria oli illallinen, niin hotellille palasimme vasta klo 21 tienoilla. Mutta tämänhän me tiesimme jo etukäteen –  vastapainona sitten näimme nopeassa tahdissa paljon ja saimme paljon tietoa näkemistämme paikoista.

Hotellit

Himawari hotel Phnom Penh

Hotellimme olivat järjestään hyviä – Olympian käyttämät hotellithan ovat pääosin viiden tähden hotelleja, joten niin niiden pitääkin olla. Asuimme eri kaupungeissa seuraavissa hotelleissa:

Jos jotain ihan pientä urputtamista haluaisi hotelleista löytää, niin Luang Prabangissa olisi ehkä ollut mukava asua lähempänä keskustaa – ja sitä paitsi hotellihuoneessamme oli sen verran jotenkin homeinen haju, että kovin montaa vuorokautta siellä ei ehkä olisi ollut ihan terveellistä asua.
Vientianessa internet-yhteys huoneessa ei kuulunut hintaan – siitä olisi pitänyt maksaa erikseen – jotenkin olisi voinut toivoa, että jos 6 hotellista viidessä se kuului, niin tämän kuudennenkin osalta sen olisi voinut sisällyttää mukaan.
Phnom Penhin apartementos-hotellissa satuimme saamaan huoneiston, jossa oli myös pesukone (kaikki ryhmän jäsenet eivät sellaista saaneet – ja osa yksinmatkustavista jopa valitti liian isosta huoneistosta, jossa oli vähän kolkkoa yksin yöpyä) – me sen sijaan pitkään matkalla olevina olimme etenkin pesukoneeseen todella tyytyväisiä : miten voikin tavallinen kodinkone pienen tauon jälkeen ilahduttaa niin paljon!
Siem Reapin hotellia opas väitti Angkorin ja matkamme parhaaksi ja ainakin sikäli, että se oli ainoa hotelli, jossa aamiaisella oli tarjolla myös kuohuviiniä, niin väittämä piti paikkansa!
Ho Chi Minh Cityssä olisimme ehkä toivoneet asuvamme lähempänä Saigon-jokea, jossa pääosa muista kaupungin hotelleista taisi sijaita.

Victoria Angkor Siem Reap breakfast Victoria Angkor Siem Reap breakfast

Lennot

Lennot välillä Hanoi – Ho Chi Minh City olivat aikataulussa ja lentoajat olivat ihan hyviä – pahin aamu lennoissa meille osui vasta omatoimiosuudellamme Kuala Lumpurista Sandakaniin – Olympian kanssa ei kertaakaan tällä matkalla tarvinnut herätä klo 03 aamuyöstä – 05 kyllä jonkun kerran. Ja pitkiä lentojahan emme ryhmän kanssa lentäneetkään (Helsinki – Frankfurt – Hanoi ja Ho Chi Minh City – Frankfurt – Helsinki).

Retket ja opastus

Ohjelmasta eri kohteissa muutama kommentti – taas korostaen sitä, että pääosin olimme ehdottoman tyytyväisiä ja vaikka muutaman kehitysehdotuksenkin keksimme, niin kokonaisuus on jo nyt hyvä.

IMG_8249Hanoissa pidimme erityisesti polkupyöräriksa-ajelusta heti alkuun – emme ehkä kuitenkaan olisi itse tulleet sellaiselle lähteneeksi ja se oli hyvä tapa nähdä vanhan kaupungin kujia ja tutustua läheltä Hanoin liikenteeseen! Myös vesinukketeatteri oli kiva.

Halonginlahden retki jäi vähän tyngäksi – ehkä kannattaisi harkita, että voisiko tällä kiertomatkallakin toteuttaa Halonginlahteen tutustumisen yhden yön risteilyllä siellä?

Laosissa Mekong-joen risteilyn yhteydessä tekemämme kylävierailu, jonka alunperin kai piti olla kouluvierailu ja jonka peruuntumisen takia sitten kävimme ensin yhdessä jokivarren kylässä ja sitten vielä erikseen iltapäivällä isossa orpokodissa oli hiukan vastenmielinen – nykyisin lasten etua korostavat matkailuun liittyvät ohjeet taitavat olla vahvasti sitä mieltä, että lapset eivät ole turistinähtävyys ja vihkojen tai kynien vieminen tässä tapauksessa reilusti alle kouluikäisille pienille lapsille ei tuntunut hyvältä. Jos orpokoteja haluaa tukea, niin tavarat pitäisi luovuttaa niitä ylläpitäville organisaatioille ilman lasten asettamista näytteille – ja parhaimmillaan pitäisi tukea lapsia heidän alkuperäisessä ympäristössään, ei vasta kun he päätyvät orpokotiin. Kaikki lapsethan näissä orpokodeissa ei ole orpoja vaan lapsia, joita heidän vanhemmillaan ei ole varaa pitää kotona. Phnom Penhissäkin tarjolla olleen kouluvierailun jätimmekin sitten jo osaltamme väliin – osa ryhmästä kävi katsomassa miten köyhille (?) lapsille hyväntekeväisyytenä (?) opetetaan aspara-tansseja.

Laos Luang Prabang

Siem Reapissä ihmettelimme, että kun ensimmäisenä aamuna lähdimme retkelle klo 6, niin miksi lähtö ei voinut olla klo 5:15, jolloin siihen olisi voinut sisällyttää auringonnousun Angkor Watilla – ”jouduimme” sitten tekemään tämän retken omatoimisesti viimeisenä Sien Reapin aamunamme, mutta onneksi siihen silloin jäi aikaa. Angkorin alueen osalta olisimme myös kaivanneet temppelialueen karttaa – mieluiten sellaista monistetta, johon olisi merkitty miten olemme niitä milläkin retkillä kiertämässä ja jossa olisi ollut temppeleiden nimet nähtävissä kirjoitettuina. Nyt monet tuntuivat vähän kyselevän, että missä me nyt olimme ja/tai mihin me nyt olemmekaan menossa.
Yleisemminkin olisi ehkä voinut tarkemmin edes päivän aluksi, mieluummin edellisenä päivänä, kertoa päivän kulusta, joissain tilanteissa vaikka kartan/monisteen tukemana.

Angkor Wat Sunrise

Ho Chi Minh Cityssä, matkan lopussa, aloimme jo hiukan väsyä oppaan ”säästövinkkeihin” – voisi kuvitella, että ihmiset, jotka matkustavat Olympian matkojen hintaluokassa eivät halua matkustaa montaa kilometriä tiettyyn kauppaan tai tietylle markkinapaikalle saadakseen vietnamilaista kahvia hiukan halvemmalla.
Myös Kambodzassa opas huolehti kovasti rahoistamme, niistä hyvin hyvin pienistä summista, jotka kuluivat veden tai oluen ostamiseen ja kävelytti meidät helteessä hiukan kauemmas hiukan isompaan markettiin, josta oluen sai 10 senttiä halvemmalla kuin vähän lähempää. Ehkä olisi myös saanut sen kambodzalaisen pippurin hiukan halvemmalla .. Onnistuimme myös melkein kyllästyksiin asti kuulemaan miten se edullinen mango pitäisi matkatavaroihin pakata (sanomalehteen, ei muovipussiin) ja missä se lounaskeitto pitäisi nauttia.

Vietnamese Coffee Hanoi Vietnam Siem Reap refreshments

Toki opas kaikki nämä jutut sai kertoa, ja toinenkin kerta oli varmaan hyvää kertausta, jos joku ei kuullut ensimmäisellä kerralla, mutta viidennellä kerralla alkoi jo vähän nyppiä …
Mutta toki pääosa oppaan jutuista olivat oikein hyviä – erityisesti arvostin muutaman aiheeseen liittyvän runon lukemista kohteesta toiseen siirtyessämme ja tarkkoja tietoja hänen referoimistaan lehtijutuista, jolloin ne saattoi myöhemmin etsiä vielä myöhemmin uudelleen luettavakseen Helsingin Sanomien arkistoistakin.

Ho Chi Minh Cityssä, jossa hiukan ehdimme liikkua omin päinkin jäimme myös pohtimaan, että halusiko opas jotenkin erityisesti korostaa kaupungin vanhaa ilmettä ohittamalla kokonaan hienommat putiikkikadut. Ei niin, että olisimme tarvinneet niitä putiikkeja sen enempää kuin markkinoitakaan, mutta molempien näyttäminen olisi antanut kaupungista monipuolisemman kuvan – ei Saigon ole pelkkää kaaosta.

Tahti retkillä koko matkan ajan oli ehkä hiukan tiukka – jos halusit kuulla oppaan jutut, niin valokuvien ottamiseen ei oikein jäänyt aikaa – jos taas hait parempia kuvakulmia hetken, niin sitten jäi osa oppaan jutuista kuulematta. Erityisesti tämä vaivasi vierailua Kuoleman kentillä Phnom Penhissä ja Angkor Thomin alueelle todella juosten tehtyä iltaretkeä.

Mutta – kokonaisuutena reitti ja retket kohteissa muodostivat hyvän kokonaisuuden – aloitus Hanoista, hiukan viileämmästä ilmastosta ja Angkor Wat, tietynlainen matkan kohokohta vasta lähellä sen loppua – ihan nappiin!

Ateriat

Papayja boat VietnamPakettiin kuului myös puolihoitoateriat, vähän vaihdellen, välillä lounas, välillä illallinen – useimmiten siten, että niinä päivinä kun päivällä oli lento, niin yhteinen ateria oli vasta illalla. Pääosalla aterioista ruoka oli paikallista – kuten kuuluukin, toki perehtyminen ruokakulttuurin on osa maahan ja sen kulttuuriin perehtymistä – mutta tietysti, kun millään aterialla ei päässyt itse tekemään valintoja, niin niiden olisi ehkä toivonut olevan vielä vaihtelevampia. Muutaman aterian nautimme länsimaalaista ruokaa tarjoavissa ravintoloissa ja ryhmän reaktioista päätellen näitä vaihtoehtoja olisi ehkä voinut olla muutama enemmänkin sentään yli kahden viikon matkalla. Samoin buffet-tyyppisiä lounaita oli tarjolla vain muutama – niitäkin olisi ehkä voinut olla useampi, sillä tarjoavathan ne jokaiselle mahdollisuuden itse valita haluamansa vaihtoehdot. Phnom Penhissä opas tarjosi meillä lisäretkenä mahdollisuutta iltaristeilyyn Mekong-joella ja vierailua Foreign Correspondents Clubilla – retkenä ihan kiva ja kaikki siihen osallistuivatkin, mutta valitettavasti kyseisenä päivänä ei ollut lainkaan mahdollisuutta lounaaseen, joka verotti sitten hiukan tästä retkestä nauttimista: ehkä vaikka laivalle Mekong-joella olisi saanut järjestettyä jotain pientä purtavaa ihmisten pahimpaan nälkään?

Myyntipalvelu

Olympian myyntipalvelu Suomessa toimi loistavasti – tämä on toinen kerta, kun olemme osallistuneet Olympian matkalle siten, että olemme matkan loppuun, tai kuten tässä tapauksessa alkuun ja loppuun lisänneet omaa ohjelmaamme ja Olympia on mukavasti joustanut tähän. Myyntipalvelun Jaana Kauppinen ansaitsee ihan erityismaininnan palvelemisestamme erityisjärjestelyymme liittyvien kysymysten osalta ja vielä siitä huolehtimisesta, että olemmehan saaneet kaikki lentomme varattua (vain Luang Prabang – Vientiane) tuli sopimuksemme mukaisesti Olympian kautta.

Yhteenveto

Yhteenvetona – kuten jo etukäteen kokemuksesta tiesimme, matkamme Olympia -osuus oli rankka, mutta hyvin toteutettu ja antoisa, joten hyvinkin saatamme taas joskus, kun valitsemamme kohde ja Olympian tarjonta ja aikataulumme kohtaavat, osallistua vielä viidennellekin Olympian matkalle. Tähtiluokituksella 1-5 tähteä ainakin 4 tähteä Olympialle!

Matkajuttuja

Lisää tästä Olympian matkasta voit halutessasi lukea blogistamme:

ja samalla matkalla kävimme ennen Olympian osuutta Etelä-Koreassa ja sen jälkeen vielä Malesiassa ja Bruneissa:

Lisäksi kokosimme yhteenvedon matkan kustannuksista:

Ja toki blogistamme löytyy juttuja monesta muustakin maailman maasta – tulihan meille kummallekin tällä kierroksella 100 itsenäistä maata täyteen!

Kaikki Kambodzasta

Punakhmerien hirmuteot ja pääkalloröykkiöt olivat lähes ainoa asia, jonka Kambodzasta entuudestaan tiesin.
Angkor Watin osaltakin täytyy tunnustaa, että olisin saattanut sijoittaa sen johonkin toiseenkin alueen maahan.
Phnom Penhin olisin saattanut tietokilpailukysymyksessä saada oikein maan pääkaupungiksi, mutta siinä se sitten olikin.

Angkor Wat

Näimme Phnom Phenissä kuningaan palatsin ja temppeleitä, mutta myös Mekong-jokea ja vierailut punakhmerien tekojen jäljillä pakottivat kertaamaan maan historiaa.
Angkor Wat Siem Reapissä vaikutti niin suuruudellaan kuin iällään.
Näimme myös välähdyksen maan nykyhetkeä: Hotellit olivat hyviä tai pitäisikö sanoa loistokkaita ja ruoka hyvää niin khmer- kuin länsimaisena versiona.
Tapaamamme turismin parissa työskentelevät ihmiset olivat kaikki todella ystävällisiä ja osasivat vähintään hiukan englantia.
Kaikin puolin niin vierailemisen arvoinen kuin vieraalle ystävällinen maa.

Victoria Angkor hotel
VIctoria Angkor -hotelli

Matkan varrelta kirjoitin Kambodzasta seuraavat jutut:

Jättäessämme paikallisoppaan Siem Reapin lentokentällä hän kiittää meitä ja kehottaa säilyttämään kaikki hyvät asiat – ja heittämään pois huonot. Vaikka eipä meille huonoja asioita Kambodzasta juuri mieleen tule – ellei nyt sitten yli 30 asteessa huitelevat lämpötilat: kuumaa oli! Liikenne oli myös jalankulkijalle hiukan haasteellista, kadun yli pääsee vaan väkisin yrittämällä ja kaksipyöräisiä voi tulla yllättävistä suunnistakin, eli varovaisuus on tarpeen. Oppaamme toivoo meidän myös kertomaan ystävillemme Kambodzasta ja suosittelemaan sitä matkakohteeksi – olisin voinut vastata, että näin olemme jo tehneet!

Kambodza kuten Laoskin oli osa marraskuista Aasian kierrostamme, joten matkan kustannuksia täytyy yrittää kaivaa halutessaan koko matkan kustannusyhteenvedosta – ja koska Kambodzan osuus siinä missä Laosinkin osuus oli osa Olympian suurta Indokiinan kiertomatkaa, sitä ei kovin hyvin pysty tekemään.

Myös Kambodza oli, vielä Laosiakin vahvemmin, dollarimaa, joskin vaihtorahana saattaa joskus saada myös paikallista valuuttaa rieleitä. Hintataso lähinnä juomaostoksilla vaikutti samalta kuin Laosissa – kaupasta cokistölkin saa useimmiten alle dollarilla. Hedelmiä kadulta, vaikka ison pomelon samoin dollarilla. Oli muuten tosi työlästä pomelon kuoriminen työkaluna vaan tavallinen veitsi, ei siis terävä edes. En suosittele – olisivat hedelmäkojussa sen kuorineet, mutta jotenkin olin lukkiutunut ajatukseen, että kadulta saa ostaa vaan hedelmiä, jotka itse kuorii.

Phnom Penh Pomelo

Lopuksi vielä videolla lyhyt pätkä apsara-tanssijoiden esitystä, josta nautimme Siem Reapissä yhden illallisen jälkeen.