Kaikki kirjoittajan LasseS artikkelit

Galapagos

Galapagos omatoimisesti

Kymmenen vuotta sitten mietimme jotain hiukan erityisempää syntymäpäivämatkakohdetta ja lopulta valintamme päätyi Galapagos-saariin.
Vuosien mittaan meiltä on kysytty maailmalta parhaiten mieleen jääneitä kohteita ja monelle olen vastannut, että Galapagos.

Saamme myös silloin tällöin käytännön kysymyksiä matkasta Galapagokselle ja siltä osin kuin osaamme, neuvomme tietysti. Mutta meidän tapamme: etukäteen varattu lähes kaikki saaret kiertänyt risteily, on vain yksi tapa tutustua näihin ainutlaatuisiin saariin, eikä kaikkein edullisin sellainen.

Ilkka ja Cristina, Lassen entiset työkaverit, kävivät Galapagos-saarilla tammikuussa 2016 ja tutustuivat saareen hiukan toisin: asumalla muutamalla saarella ja tekemällä päiväretkiä varaten ne vasta paikan päällä.

Vieraskyninä Ilkka ja Cristina
Cristina ja Ilkka Galapagosin vesillä

Eli tässä, tuoreita budjettimatkailijoiden Galapagos-kokemuksia ja vinkkejä Ilkan sanoin:

Ennen reissua

Varasimme loppusyksystä LANin lennot Madridista Guayaquilin kautta San Cristóbalin saarelle Galapagosille. 15 päivää varattuna saariryhmällä seikkailuun ilman suunnitelmaa, etukäteisvarauksia tai tutkimustyötä. Tuohon hetkeen asti olimme kaikille reissuille tehneet tarkat ohjelmat ja varanneet melkein kaiken etukäteen. Suunnitelmattomuuden järkevyyttä kyseenalaisti hieman reissun osuminen vielä high seasonin puolelle. Lopulta varasimme hotels.comin kautta ensimmäisen yön San Cristobalilla ja toisen yön Santa Cruzin saarella. Päiväbudjettia laskimme reilusti, koska päätimme jättää kalliit monen päivän risteilyt pois. Keskittyisimme pääsaarilla elelyyn ja tekisimme tarvittavat päiväretket kun aika ja sää ovat sopivat.

Amerikan meriharakka
Amerikan meriharakan endeeminen alalaji, horisontissa León Dormido (sukeltajan helmi)

Galapagos-saarten kustannustaso

Pääsymaksuna saarille veloitetaan 100 dollarin kansallispuistomaksu.
Lisäksi pakollinen lentokoneessa täytettävä “transit card” kevensi lompakkoa 20 dollarilla. Turistien määrä on rajattu vuositasolla jonnekin 200 000 paikkeille, mutta se tehdään lentojen ja risteilyjen määrää rajoittamalla.

Tarkan markan ja paikallisten kanssa syömisen ystävät syövät Galapagosilla lounaat ja illalliset “menu del día”-tyyliin 3-6 dollarilla. Toki turisteille ilmoitetaan ohjelappusissa, että vain ravintolat OK-merkillä ovat kelvollisia ruokailuun. Näissä ravintoloissa saat palvelun englanniksi ja budjetista palaa ainakin 20-50 dollaria per ruokailu kahdelta hengeltä. Ruoka saarilla on yleisesti erittäin hyvää.

Tämä penkki on varattu!
Varattu! Galapagosin merileijona Puerto Baquerizo Morenon katukuvassa

Päiväretkien ja veneilyn hinnat vaihtelevat hieman sesongin mukaan, mutta esimerkiksi saarten välejä ajavat veneet veloittavat matkasta aina 30 dollaria per henkilö. Nämä lähtevät päivittäin klo 07:00 ja 15:00. Laukkutarkastusten takia laiturille on syytä suunnata puoli tuntia etukäteen. Tilaa tuntui olevan päivästä riippumatta, ja osa veneistä oli vielä reservissä. Varaus edellisenä päivänä riitti hyvin. Mitä isompi vene, sitä mukavammin siirtymän hoitaa. Isabelalle 2-3-tuntinen voi olla hyvinkin rankka, jos kaikki 20-25 matkustajaa ruokkivat kilpaa kaloja, ilma ei kierrä, hiki virtaa ja horisonttia ei näy aaltojen pohjalta. Kysy siis minkälainen vene on. Kolme moottoria kuvassa on aika hyvä kriteeri.

Saariryhmä toimii käteisellä. Tuohta on siis hyvä varata iso osa reissubudjetista. Santa Cruzin Puerto Ayorasta löytää nykyään useita ATM:iä, ja myös San Cristobalilla on muutama. Floreanasta en osaa sanoa, mutta Isabelan saarella ei ole automaatteja. Puerto Ayorassa voi myös maksaa joissain paikoissa Visalla ja Mastercardilla. Käteistä voi ottaa huoletta mukaan, sillä saariryhmällä turvallisuus on Suomen tasoa. Pientä rahaa ja kolikoita on hyvä olla aina lähellä, sillä taksit ja venetaksit veloittavat noin dollarin siirtymisistä veneille ja kylien sisällä paikasta toiseen.

Iguaani isommasta päästä
Meri-iguaani nostamassa ruumiinlämpöä auringossa seuraavaa sukellusta varten

Taksissa, netissä ja hostellissa

Kusetusyritykseen törmäsimme koko reissun aikana vain kerran, kun elämään kyllästynyt taksikuski pyysikin dollarin siirtymästä kolmea dollaria. Neuvottelulla se meni lopulta puoleentoista dollariin. Ehkä englantia pelkästää puhuvilla vastaavia tilanteita voi tulla useammin vastaan. Muuten paikalliset ovat todella mukavia, ystävällisiä, avuliaita, puheliaita ja rehellisen oloisia.

Hostellien kanssa kannattaa katsoa etukäteen online-hinta, sillä tuntui että mm. aasialaisilta ‘honeymoonereilta’ pyydettiin paikanpäällä varattaessa hitusen suolatumpaa hintaa mitä esimerkiksi me olimme maksaneet päivää aikaisemmin varatusta huoneesta.

Netti saarilla toimii satelliitin kautta. Latausnopeuksia ei siis ole tarvetta mittailla. Kahviloissa ja hostelleissa netti yleensä on, ja se joko toimii tai ei. Jos kahvilaan ilmaantuu 20 teiniä ostamaan yhtä vesipulloa, netti ei enää toimi. Meille osui toimiva netti lähes joka paikassa ja hotels.comin kautta seuraavan päivän majoituksen varaus onnistui aina ongelmitta. Monesti useamman päivän varaus pudotti hieman hintaa. Perushinnaksi yölle tuli reilu 20 dollaria per naama. Tripadvisorin kommentteja kannattaa lukea kun käy halvimmat majapaikat läpi. Yhteen yöhön investoimme melkein 100 dollaria, ja se ei antanut juuri mitään mitä 40 dollarin hostel ei olisi antanut. Resortit ovat eri asia, mutta se on taas budjetti- ja intressikysymys. Ho(s)tellissa tulee lopulta kuitenkin vain nukuttua, koska tekemistä ja näkemistä on.

Vihreää Galapagosta
Vihreää Galapagosta “Muro de las Lagrimas” -reitin varrelta Puerto Villamin suuntaan

Retkiä ja espanjan kieltä

Asutuilla saarilla voi taksikuskilta kysyä tarjousta saaren sisäosien kierroksesta. 3-4 tunnin keikan sai 30-40 dollariin / autokunta. Aamupalalla näkee reissareita, joita voi hyvin pyytää lähtemään porukalla taksilla tutkimaan saarta. Kuski odottaa joka kohteessa aina sen vaatiman ajan, oli kyseessä sitten vaellusreitti, jättiläiskilpikonnien etsiminen metsästä tai hiekkarannalla köllöttely. Jos haluaa pelkästään rannalle, kuski odottaa tunnin. Jos haluaa olla pidempään rannalla niin noutoaika sovitaan erikseen. Tässä tapauksessa kiinteän hinnat voi maksaa ennen/jälkeen/50-50. Valtio on kouluttanut taksikuskit, jotta he osaavat selittää kaiken oleellisen luonnosta ja paikoista. Osalla tietämys on kalliiden oppaiden tasoa. En ole aivan varma, mutta englantia puhuvaa kuskia ei välttämättä ole helppo saada. Paikallinen kieli on siis espanja. Espanjan perusteiden osaaminen auttaa paljon. Espanjaksi palvelu paranee, ja tarinaa ja vinkkejä satelee jos niitä vain hieman utelee.

Päiväretket ovat tärkeä osa avointa reissua. Ne ovat ainoa keino nähdä suurin osa sallituista paikoista kansallispuistossa. Kuumimpana kautena retkiä kuin retkiä löytää päivittäin, mutta muuten tarjonta laskee kertaan-pariin viikossa. Kaikki riippuu kysynnästä. Jos löytää 6-8 henkeä niin kyllä joku agency reissun voi luvata. Suurin osa retkistä lähtee Puerto Ayorasta. Isabelalta ja San Cristobalilla kohteita on vain muutamia. Puolen päivän retkien hinnat lähtevät 30-60 dollarista ja koko päivän setit jostain 110 dollarin paikkeilta. Hinnat nousevat aina 160-200 dollariin riippuen kohteesta. Useamman päivän risteilyt voivat karata helposti nelinumeroisiin lukuihin.

Jättiläiskilpikonna
Jättiläiskilpikonna Santa Cruzin saarella

Miten retket toimivat? Kansallispuisto antaa luvan tiettyyn kohteeseen tarkoilla aikatauluilla X määrälle jahti/veneoperaattoreita. Kylissä sijaitsevat agencyt myyvät näitä paikkoja kunnes vene on täynnä. Parhaat menevät nopeammin. Tarjouksia kannattaa etsiä, ei niinkään hinnan, vaan retkien laadun ja monipuolisuuden takia. Hinnat tuntuvat olevan aika kiinteitä. Jostain saattoi saada ehkä 5 dollaria alennuksen. Kysy veneen koosta, snorklaukseen varatusta ajasta ja paikoista, valmistetaanko ruoka veneessä, jne. Vaihtelua voi olla esimerkiksi pääkohteen lisäksi käytävällä rannalla. Paikallisilta ja muilta reissaajilta saa hyvät vinkit mikä rannoista on paras. Kohteita on hyvä tutkia hieman intressien pohjalta. Joka tapauksessa luonto, linnut, eläimet ja kalat/hait ovat joka paikassa mykistävän upeaa katseltavaa.

Vaikka saarilla seikkailu on hyvin rajoitettua, löytyy omatoimisia vaellus- ja kävelyreittejä yllättävän paljon jokaiselta pääsaarelta. Pyörän vuokraaminen 1-2 dollarin tuntihinnalla on myös hyvä idea, jos kiinnostuksen kohde on vaikka 10-20 kilometrin päässä. Isabela on saarista loistava rentoutumiseen. Puerto Villamilin kylä on jäänyt elämään vanhan ajan malliin ja hyvä niin. Turismi alkoi vasta noin 8 vuotta sitten kun 40% kalastuksen harjoittajista vaihdettiin turismibusinekseen. Ranta on hieno ja snorklailupaikkoja on tarjolla. Asiat hoituvat huomenna. Santa Cruzin Puerto Ayoran kylä tuntuu kaiken muun rinnalla suurkaupungilta täynnä turisteja. Ristelyt pysähtyvät päivittäin ja täyttävät kadut ja ravintolat. Jos matkamuistot ovat pakollisia, kannattaa ne ostaa täältä monipuolisemman tarjonnan takia. San Cristóbalin Puerto Baquerizo Moreno on erittäin mukava kylä, jotain Villamilin ja Ayoran väliltä. Kylän ehdoton helmi on valtava galapagosin merileijonapopulaatio.

Satunnaisia vinkkejä

  • Hyttys- ja paarmasuojaa kannattaa olla. Iltaisin varsinkin hyttysiä on reilusti, tosin ihan vaarattomia.
  • Ei muovipusseja. Saarilla minimoidaan muovin käyttöä.
  • Ota omat täytettävät juomapullot mukaan: 1 gallona vettä kaupassa maksaa 2 dollaria.
  • Kaksi viikkoa = viisi pulloa aurinkorasvaa.
  • Pistorasiaan sopii tunkea jenkkimallista plugia.
  • Matkalaukkujen/reppujen tarkastukset aina saarien välillä siirryttäessä, saariryhmälle saavuttaessa ja lähtiessä. Älä roudaa mitään orgaanista tai saarilta kerättyä mukana. Putsaa kengät hiekasta.
  • Ayoralla hyvin pesuloita pyykkiä varten, 1-2 dollaria / kilo. Saman päivän aikana valmis.
  • Apteekkeja eniten Ayoralla ja muutama San Cristobalilla ja Isabelalla ainakin yksi.
  • Pari taskulamppua mukaan luolia ja sähkökatkoja varten.
  • Tammikuussa lämpötila vakio 26 astetta, mutta kosteus on käsin kosketeltavissa.
  • Vettä on hyvä olla aina mukana.
  • Merivesi oli noin 24-26 asteista (tosin nyt oli voimakas el niño lämmittämässä).
  • Märkäpuku ei ole välttämätön edes tuntien snorklailuun, vaikka sitä monet suosittelevat kylmyyden takia. Eipä tullut meduusoitakaan vastaan.
  • Huoneista löytyy gekkoja, muurahaisia ja muita täysin vaarattomia otuksia. Anna niiden elää kuten ennen ihmisen tuloa saarille.

Lisää reissukuvia: Galapagos kuvina

Fregattilintu
Lisää Galapagos-kuvia Ilkan kuvagalleriassa

Ja lopuksi – Ilkan tekstistä takaisin toimittajan tekstiin.
Meidän Galapagos-saarten risteilymme kiersi saaret tällaisella reitillä ja halutessasi voit lukea suppean kertomuksen matkastamme ja katsoa kuvia saarten ihmeellisistä eläimistä vuodelta 2006.

Galapagos Reitti

Jutun kuvat ja teksti muutamaa toimittajan huomautusta lukuunottamatta: Ilkka Hakkarainen.

Angkorin jumalat

Aulikki Oksasen Kamputsea-sarjan runo Angkorin jumalat vie meidät Phnom Penhin kuoleman kentiltä hienosti Angkorin maisemiin:

Armahda meitä, Ushas, seitsemän lehmän vaunuissa,
herätä vanhat jumalat, Angkorin nukkuvat patsaat!
Anna päivän hävetä omaa nousuaan,
sarastuksen kauhistua teurastajan riepujaan,
ja kuin yöllä, säkkipimeässä
ravaa pelko nikotellen laukausten tahdissa,
ja sataa tiiliä ja tulta, lisko kivettyy
syvälle koloihinsa aistiessaan kuoleman,
armahda meitä Ushas, aamuruskon valtias!

Herää Vishnu, liikkumattoman
pronssihiippasi alla, ikivanhojen
temppeleiden huminassa, herää Vishnu,
ravista korvista lootuksen siitepöly, taivaallisten
tanssijattariesi helmankahina, herää Vishnu,
ja kuuntele: khmerien kansa valittaa
kuin keihään lävistämä vauhko puhveli!
Kiiruhda Vishnu, riennä kaupunkiin
Garudan siivillä, ja iske maahan
tappajasirkat, ihmiskuoriaiset,
Pol Potin mustiin puetut termiinit. Kuuntele meitä Vishnu,
jumalten ykseydessä, Angkorin tornien
jylinässä, säästä khmerien
ylpeä, kauan vaeltanut veri!

Saavuimme siis eilen Siem Reapiin ja tulevat kaksi päivää paneudumme laajan alueen lukuisista temppeleistä hienoimpiin. Ja asumme alueen hienoimmassa (?) hotellissa, Victoria Angkorissa, jossa buffet-aamiaisen juomavalikoimiin kuuluu myös kuohuviini!Tämä se taitaa olla, marraskuun kiertomatkamme kohokohta!

Angkorin lähes kaikkien hotellien nimessä on muuten sana Angkor jossain välissä, joten hotellikortti kannattaa pitää mukana tai muistaa se toinen sana hotellin nimestä – meidän tapauksessamme Victoria.