Aihearkisto: Lähi-itä

Taif Awaliv

Meet Maria, a young Saudi woman from Taif

(For Finnish text, see further down. I wrote this in both languages as a courtesy to Maria, who was kind enough to share a part of her life with us.)

One day of our trip to Saudi-Arabia we visited the summer capital of Saudi-Arabia, Taif. After souks and  Shobra Palace we went up to the tower in Awaliv Hotel to see the whole city from there, but for me, it turned out, the café with the view, offered something much more interesting than the view. I got a chance to meet Maria and talk with her.
(Actually Maria is not her real name, but as privacy is very important for young Saudi women, we agreed to use this name. For the same reason the pictures of her are partly masked.)

At the end of our visit to Awaliv tower I gave her my card and said that if she felt like it, she could drop me an email. And she did! After a couple of more emails we agreed that I would do a short interview with her and publish it in my blog, so you could also have the possibility to meet her.

Taif3

Interview with Maria

Maria is a 25 year old graduate from Taif university. She is now studying computer technology and hopes to work as a teacher for students with special needs after graduation.

She was born in Riyadh, the capital, but moved at the age of two to United States with her family for a year. After that the family settled in Damman for 11 years, but now they live in Taif. Her father works in the air base and her mother takes care of the family.

Maria, how would you describe the house you live in?

“I live is orange two story house with four rooms and a women’s lounge and a men’s area.”

You wear an abaya and a scarf. Tell me more about women and clothes in your country.

“I wear abaya and scarf in public, but behind closed doors, including university, we take it off. Under abaya we like to wear fashionably clothes and we wear  makeup.
I love to look good!”

”When I was 8 years old I really wanted to wear abaya but my mother said I can’t wear it until I’m 10 and big enough to wear it. For us this is so normal as we have seen it since we were young kids. The babies in Saudi Arabia know when their mothers are going out from her abaya and they start to cry as they would not want her to leave.
So it’s not bad to us: it’s loyalty to God and we believe that it makes us special and different and it would be great from you to understand it and respect it, like we understand your life style even if some of it is not normal to us.”

”We should understand one another – at the end we’re all human and seeking the same things.”

Maria is a beautiful woman and she doesn’t cover her face in real life. However for photos she covered her face apart from the eyes and in the end we agreed that for the photos to be published, I would cover her face even more.

Cafées and Travel

We met at a cafe – is that a typical place for you to meet your friends?

“Yes, we meet there as we love the view and the food.”

Have you been abroad? Where would you like to travel in future?

“I lived in the United States when I was little. I’d like to go Dubai.
Also Paris and Finland would be nice!”

Cappuccino Taif Interview with young Saudi woman

Getting married

How do young Saudi women meet young men? Are you free to marry someone you like or how does this work in Saudi-Arabia?

“If a man loves a woman he comes to her father’s house and ask him if he agrees him to marry his daughter. After that the father asks his daughter if she wants to marry this man. If the daughter agrees the wedding preparations start. The man pays for the wedding and gives about 15 000 USD to the bride, to show he is serious about her and capable of taking care of her.”

”If the man is serious about me, he would ask my father – if not, I, as a smart girl, would not give him any chance.”

Things are changing in Saudi-Arabia

How do you feel about living as a woman in Saudi-Arabia today?

“I was very happy when they announced that women could start driving here. We felt like it was a dream. We were happy and at the same time we could not believe it! It’s not just about driving but but the fact that we are noticed and we have choice and we are waiting for more changes to come. ”

Taif university Taif drivers

Above a couple of pictures from the university. In the last picture the drivers are waiting for the women at the end of the day – in 8 months the women will not need the drivers any more!

The true essence of travelling

At the end of our emails leading to this story Maria tells me that she was really happy to meet me and to see people (our whole group of 8) coming from a different country.

“When you meet someone from far away, only then you understand that we are not that different after all.”

Or the same in her language, even if her English was also just perfect:

” عندما نلتقي بشخص من مكان بعيد ، نكتشف اننا لسنا بذلك الأختلاف عن بعضنا البعض فجميعنا بشر ”

Taif

Tutustu Mariaan, nuoreen saudinaiseen

Vierailimme Saudi-Arabiassa myös Taifissa, maan kesäpääkaupungissa. Kierreltyämme aikamme soukeissa ja käytyämme Shobran palatsissa nousimme Awaliv-hotellin torniin nähdäksemme koko kaupungin sieltä, mutta näköalan lisäksi hotellin kahvila tarjosikin minulle jotain paljon mielenkiintoisempaa. Sain tilaisuuden jutella Marian kanssa.
(Itse asiassa Maria ei ole hänen oikea nimensä, mutta koska yksityisyys on tärkeä asia nuorille naisille Saudi-Arabiassa, sovimme käyttävämme tätä nimeä. Samasta syystä Marian kuvat ovat osittain peitettyjä.)

Lähtiessämme Awalivin tornin huipulta annoin hänelle käyntikorttini ja sanoin, että jos hän haluaa, niin hän voisi lähettää minulle mailin ja voisimme ehkä vielä jatkaa keskustelua. Sainkin mailin häneltä ja muutaman mailin jälkeen sovimme, että haastattelisin häntä hiukan ja kokoaisin vastauksista jutun blogiimme.

Marian haastattelu

Maria on 25-vuotias opiskelija. Hän opiskelee tietokonetekniikkaa Taifin yliopistossa ja toivoo voivansa tulevaisuudessa työskennellä erityistarpeita omaavien lasten ja nuorten opettajana.

Maria syntyi Riadissa, pääkapungissa, mutta muutti kaksivuotiaana perheensä kanssa Yhdysvaltoihin vuodeksi. Sen jälkeen perhe asettui Dammaniin 11 vuodeksi, mutta nyt Taif on heidän kotinsa. Hänen isänsä työskentelee lentotukikohdassa ja hänen äitinsä pitää huolta perheestä.

Minkälaisessa talossa asut?

“Oranssissa kaksikerroksisessa talossamme on neljä huonetta ja naisten olohuone ja miesten tila.”

Pukeudut abayaan ja käytät huivia. Kerro lisää naisten pukeutumisesta maassasi.

“Pidän abayaa ja huivia julkisilla paikoilla, mutta suljettujen ovien takana, myös yliopistossa, en käytä niitä. Abayan alla pidän muodikkaita vaatteita ja käytän meikkiä. Haluan näyttää hyvältä!”

”Ollessani 8-vuotias olisin niin halunnut jo pitää abayaa, mutta äitini sanoi, etten voi pitää sitä ennen kuin täytän 10 ja olisin tarpeeksi iso käyttämään sitä. Meille abayan käyttö on niin normaalia, sillä olemme nähneet niitä lapsesta asti. Pienet lapset Saudi-Arabiassa tietävät, että heidän äitinsä on lähdössä ulos, kun äiti pukeutuu abayaan, ja alkavat itkeä, sillä he eivät haluaisi hänen lähtevän. Abayan käyttö ei tunnu meistä pahalta: se on osoitus lojaalisuudestamme Jumalaa kohtaan ja uskomme, että se tekee meistä erityisiä ja erilaisia ja toivomme, että voitte ymmärtää sen ja kunnioittaa sitä, kuten me kunnioitamme teidän elämäntapaanne, vaikka se ei joltain osin meistä tunnukaan normaalilta.”

”Meidän pitäisi ymmärtää toisiamme – loppujen lopuksi olemme kaikki ihmisiä, jotka haluavat samoja asioita.”

Maria on kaunis nainen ja tavatessaan ryhmämme hän ei peittänyt kasvojaan.
Valokuvia otettaessa hän kuitenkin nosti huivin kasvojensa eteen siten, että vaan silmät jäivät näkyviin ja lopulta tätä haastattelua koostaessamme sovimme, että peitän hänen kasvojaan vielä enemmän julkaistavissa kuvissa.

Kahviloita ja matkoja

Tapasimme kahvilassa – tapaatko yleensä ystäviäsi tällaisessa paikassa?

“Kyllä, tapaamme täällä, sillä rakastamme näköalaa ja ruokaa täällä.”

Oletko käynyt ulkomailla? Minne haluaisit matkustaa tulevaisuudessa?

“Asuin Yhdysvalloissa lapsena. Haluaisin matkustaa Dubaihin. Ja Pariisiin ja Suomeen!”

Naimisiin?

Miten nuoret naiset Saudi-Arabiassa tapaavat nuoria miehiä? Saatko mennä naimisiin haluamasi miehen kanssa vai miten tämä toimii maassasi?

“Jos mies rakastaa naista hän pyytää naisen isältä luvan avioliittoon. Isä kysyy sen jälkeen tyttäreltä haluaako hän naida tämän miehen. Jos tytär suostuu, aloitetaan häävalmistelut. Sulhanen maksaa häät ja morsiamelle n. 15 000 USD:n suuruisen summan osoittaakseen, että hän on tosissaan ja että hän pystyy huolehtimaan vaimostaan.”

”Jos mies on tosissaan suhteeni, hän kysyisi asiaa isältäni – ellei, en, fiksuna tyttönä, antaisi hänelle mitään mahdollisuuksia.”

Muuttuva Saudi-Arabia

Mitä ajattelet naisena elämästäsi Saudi-Arabiasta tänään?

“Olin hyvin iloinen kun ilmoitus siitä, että naisetkin saavat jatkossa ajaa, tuli. Meistä se oli kuin unelmaa. Olimme onnellisia ja samalla emme voineet uskoa sitä! Kyse ei ole vaan ajamisesta vaan myös siitä, että meidät on huomattu, että me voimme tehdä valintoja ja odotamme että lisää muutoksia on tulossa.”

Yllä (katso englanninkielinen osuus jutun alussa) muutama kuva yliopistolta. Alemmassa kuvassa kuljettajat odottavat naisia päivän päätteeksi – 8 kuukauden kuluttua naiset voivat ajaa itse eikä kuljettajille ole enää tarvetta!

Matkailun ydin

Haastatteluun liittyvien mailien lopuksi Maria kertoo olevansa todella onnellinen siitä, että hän tapasi minut (ja koko 8 hengen ryhmämme) toisesta maasta.

“Kun tapaat kaukaa muualta tulevia ihmisiä, ymmärrät, että me emme sittenkään ole kovin erilaisia.”

Tai sama hänen kielellään, vaikka hänen englanninkielen taitonsa olikin erinomainen:

” عندما نلتقي بشخص من مكان بعيد ، نكتشف اننا لسنا بذلك الأختلاف عن بعضنا البعض فجميعنا بشر ”

Naisten pukeutuminen Saudi-Arabiassa

Naiset pukeutuvat Saudi-Arabiassa abayaan, mustaan kaapuun.
Myös maassa vierailevat naisturistit, poikkeuksetta.

Saudi-Arabia pukeutuminen
Maailmanmatkaajat-ryhmämme komeat naiset.
Mukana matkassa olivat myös puolisomme ja 2 muuta miespuolista jäsentä.

Voisin lopettaa jutun tähän, sillä näin yksinkertaista se on, naisten osalta.
Miesten osalta sääntöjä ei juuri ole, mutta eipähän nyt suurkaupungeissa, Riadissa ja Jeddassa kenellekään taidakaan tulla mieleen kulkea lyhyissä shortseissa tai ilman paitaa.

Mutta joitakin poikkeuksiakin on.

Uimassa Punaisessameressä

Matkamme viimeisen päivän vietimme Punaisenmeren rannalla.
Etukäteen
pohdimme, etenkin pienen seurueemme naiset, että noinkohan pääsemme Saudi-Arabiassa uimaan vaikka matkaohjelmassamme niin lukikin, sillä muuten valmistaudumme kulkemaan koko abayassa.
Olimme myös kuulleet (ja parissa hotellissa todenneet), että hotellien uima-altaat ja kuntosalit ovat vain miehille.
Mutta niin vaan pääsimme nauttimaan Punaisenmeren lämpimästä vedestä ihan tavallisissa länsimaisissa uimapuvuissa!

Uimassa Punaisessameressä Jeddassa

Uimaranta on yksityisen klubin alueella. Avainsana on yksityinen, private, ja abayan saa unohtaa hetkeksi.

Obhurin lahden ranta-asunnot

Ennen uintiretkeä olemme tutustuneet hulppeisiin ranta-asuntoihin Obhurin lahden rannoilla. Asunnoilla on omat hiekkarantansa ja veneet eivät saa ajaa kovin lähellä rantaa, joten näilläkin rannoilla saa oleilla ilman abayaa. Kuten yksityisellä veneellämmekin.

Obhur Creek Saudi-ArabiaVeneellä Obhurin lahdella

Aavikolla

Yhtenä iltana matkasimme Jeddasta aavikolle, ajelimme hiekkadyyneillä ja nautimme perinteisen arabialaisen illallisen kuunvalossa. Aterian jälkeen leiristä sammutettiin hetkeksi kaikki valot ja istuimme lämpimässä yössä tähtitaivaan alla.
Täälläkin, yksityisessä leirissä, abayat olisi saanut riisua, mutta emme olleet varautuneet tähän ja muun vaatetuksen puutteessa pitäydyimme kaavuissamme. 

Jedda aavikolla

Jedda aavikkoleiri
Illallisravintolamme aavikolla. Kuvassa näkyvä paikallisoppaamme vaimo on valinnut huivikseen vain silmät näkyviin jättävän niqabin.

Perheet piknikillä puistossa Diriyahissa

Toisena Riadin iltanamme kävimme katsomassa Diriyahin vanhaa linnoitusta.
Lämpimässä illassa puistossa oli paljon perheitä piknikillä. Täällä abayat eivät olleet vapaaehtoisia, ei meillä eikä paikallisilla, mutta huivit olivat. Nykyisin Saudi-Arabiassa näkee naisilla kaikkia versioita huiveista: huivi voi peittää kaiken, silmätkin, se voi jättää silmät näkyviin, kasvot näkyviin tai se voi puuttua kokonaan. Huivin käyttöä ei enää ohjaa laki vaan perinne ja uskonto ja näin ollen mekin kuljimme viikon huiveitta.

Riadin illassa Saudi-Arabiassa Riadin illassa Saudi-Arabiassa

Family section – tai naiset jäävät ilman ruokaa

Laki ohjaa kuitenkin edelleen naisten ja miesten oleskelua samassa tilassa. Paikallisoppaamme oli kehunut paikallista Albaik-pikaruokaketjua ja yhtenä iltana päätimme vaihtaa illallisemme pistäytymisellä hampurilaisella, mutta se ei ollutkaan ihan helppoa. Ensimmäisessä, isossa ja valoisassa Albaik-ketjun ravintolassa ei ollutkaan perheosastoa, joten siinä missä miehet olisivat siellä voineet syödä, olisi naisille jäänyt vain mahdollisuus ostaa ruoka erillisestä takeaway-luukusta ja syödä se vaikka autossa.
Lopulta löysimme kuitenkin myös sellaisen Albaik-ravintolan, jossa oli yläkerrassa lukuisia yleensä neljän hengen pieniä kabinetteja, perheille, ja pääsimme testaamaan paikan kana-  tai kala-aterioita ihan pöydän ääressä. Hyviä olivat, kanahampurilaiset ainakin!

Hampurilaisella Saudi-Arabiassa Hampurilaisella Saudi-Arabiassa

Järjestetyt lounaamme ja illallisemme olivat lähes aina perhekäyttöön soveltuvissa kabineteissa, jotka useimmiten sijaitsivat ravintolan toisessa kerroksessa: katutaso oli varattu vain miehille. Muutamassa ravintolassa pöytiä ei oltu sijoitettu erillisiin kabinetteihin vaan perheosaston asiakkaat näkivät myös muut siellä ruokailevat perheet.

Viikonloppuja ja viikonloppuja

Ostoskeskuksista paikallisoppaamme muuten mainitsi, että ne ovat nykyisin avoinna molemmille sukupuolille kaikkina päivinä, mutta nuorten miesten pääsyä niihin rajoitetaan viikonloppuisin, siis perjantaina ja lauantaina.

Niin, viikonloppu aloitetaan Saudi-Arabiassa perjantaina ”sunnuntailla” ja ”lauantaita” vietetään sitten sen jälkeen lauantaina. Aikaisemmin käytössä ollut torstai – perjantai -viikonloppu jätti yhteistä työaikaa länsimaiden kanssa vain kolme päivää, mutta nyt päiviä on sentään neljä.

Juttuja Saudi-Arabiasta

Aloitin Saudi-Arabia -jutut naisten pukeutumisesta, sillä ainakin meidän pienen ryhmämme kolmea naista asia kiinnosti lähes yhtä paljon kuin viisumin saantiin liityvät asiat. Mutta nyt, tätä lentokoneessa paluumatkalla kirjoittaessani, abayat ovat jo käsimatkatavaroissa joten unohdetaan ne ja siirrytään muihin aiheisiin kuten esimerkiksi:

  • Riad: teloituspaikalta prinssin puheille
  • Maailman (melkein) suurimmilla kamelimarkkinoilla
  • Jedda, kaupunki Punaisenmeren rannalla
  • Taif, kesäpääkaupunki vuorilla
  • Miten Tres Hombres onnistui matkamme järjestelyissä

Vielä yksi asia kuitenkin abayoista: Saudi-Arabiaan suuntautuvilla lennoilla naiset sujauttavat ne päälleen koneen vessassa hiukan ennen laskeutumista ja vastaavasti lähtevillä lennoilla koneeseen noustaan vielä abaya päällä, mutta jo paikalleen asettautuessaan sen voi ottaa pois. 

Me olimme ostaneet abayamme Suomesta Arabian Import -verkkokaupasta, mutta kuulemma olisi ollut mahdollista myös saapua maahan ilman sitä ja hankkia se sitten heti maahan saapumisen jälkeen.

Pakkaamista ajatellen abaya ei kyllä oikeastaan ole huono vaihtoehto: sen lisäksi minulla oli viikon reissussa matkalla käyttämieni vaatteisin lisäksi mukana vain muutamat (mustat) legginsit ja joitakin hihattomia toppeja abayan käytettäväksi abayan alla. Kerrankin Lassen vaatteet veivät yhteisessä matkalaukussamme enemmän tilaa kuin minun!

Meriharakat Saudi-Arabiassa

Nyt marraskuussa lämpötilat niin Riadissa kuin Jeddassa olivat jo siedettäviä, tyypillinen päivälämpötila luokkaa 32 astetta. Kosteassa merenrantakaupungissa lämpötila ei paljoa laskenut yöksikään, mutta Riadissa iltaisin saattoi olla vain 18 astetta.
Kesällä Saudi-Arabiaan ei turistiksi oikein kannata lähteäkään: 40-50 asteen lämpötiloissa ei ulkona juuri voi oleilla.

Olisikohan tässä jo kaikki oleellinen naisten pukeutumisesta Saudi-Arabiassa?
Jos jokin asia jäi vielä mietityttämään, niin kysy toki lisää kommenteissa!

Ja jos sattuisit tarvitsemaan abayaa (ja olet noin 180 cm pitkä, abayoiden koot menevät pituuden mukaan), niin ota yhteyttä, voisin hyvinkin myydä tai lainata omaani.

Saudi plans feature

Saudi-Arabian matkamme

Tämä on matka, jonka toteutumisesta olen ajatellut, että vasta sitten kun olemme maassa, niin on varmaa, että matka toteutuu.

Kirjoittelin tätä juttua Suomessa ennen lähtöämme, mutta julkaisen sen vasta Riadissa, edellyttäen, että nettiyhteydet sen sallivat.

Viisumi Saudi-Arabiaan

Saudi-Arabian viisumit haimme Havaijilta palattuamme. Matkan järjestäjä, Tres Hombres -matkatoimisto, oli vihdoin matkamme aikana saanut tarvittavat kutsukirjeet ja itse viisumien hakeminen sen jälkeen oli helppoa (tai ainakin mahdollista, jos ei nyt ihan liioitella) täyttämällä hakemukset nettisivulla, maksamalla tarvittavat neljä erillistä pientä maksua, yhteensä vähän yli tai ali 100 euroa riippuen pakollisen vakuutuksen hinnasta, joka taas näytti jotenkin riippuvan iästä tai sukupuolesta.

Retkiä lähetystöön Stenbäckinkadulle tarvittiin kolme, sillä ensimmäinen yritys epäonnistui lähetystön yllättävän kiinniolon takia. Seuraavana päivänä onnistuimme kuitenkin jättämään hakemukset liitteineen ja kahden päivän päästä haimme passit viisumeineen lähetystöstä.
Tai tarkkaan ottaen Lasse haki, sillä minä vietin tuon perjantaiaamupäivän vielä Jorvissa keuhkoveritulppaa potien.

Viisumi Saudi-Arabia

Riadiin ja takaisin Jeddasta

Matkasuunnitelmamme mukaan lennämme Lufthansalla Frankfurtin kautta Riadiin keskiviikkona 1. marraskuuta. Riad on ihan kohtuullisen matkan päässä Frankfurtista, lentoaikaa lähes 6 tuntia. Riadissa viivymme vaan torstain – jo perjantaina lennämme rannikolle Jeddaan, jossa vietämme kolme päivää lauantaista maanantaihin. Tiistaina palaamme reittiä Jedda – Frankfurt – Helsinki.

Riad ja Jedda ovat kuulemma kovin erilaisia kaupunkeja. Jeddassa on jo vapaampaa, kahviloissa sukupuolet voivat istua sekaisin ja pukeutuminenkin on jo vapaampaa. Riadissa on (vielä?) tiukkaa. Ehkä siksikin käytämme enemmän aikaa Jeddassa ja sen ympäristössä kuin Riadissa.

Riad, Saudi-Arabian pääkaupunki

Riadissa majoitumme Plaza Inn Al Olaya -hotelliin. Booking.comin asiakasarviopisteitä näyttäisi olevan 7.5 ja ilmainen wifikin pitäisi löytyä. Booking.comin sivuilla huoneet vaikuttavat tilavilta, mutta usein ne tavallisimmat huoneet eivät päädy kuvagalleriaan. Uskallan myös epäillä, että kylpyamme, jos sellainen huoneessa on, olisi täynnä kukkia!

Plaza Inn Al Olaya Plaza Inn Al Olaya

Riadissa kierrämme yhden pitkän päivän verran kaupungin nähtävyyksiä:

  • Diryahin Unescon maailmanperintökohde
  • Masmakin linnoitus
  • Murabban palatsi
  • Kansallismuseo
  • Deiran kultasoukki

Matkalla lentokentälle ohjelmassa on vielä vierailu Riadin suurimmilla kamelimarkkinoilla, jossa olisi mahdollisuus juoda kamelinmaitoakin. MERS-CoV -riskin takia kannattanee kuitenkin jättää kokemus väliin – eipä silti, en minä muutenkaan ole maidon ystävä, Kirgiisiassakin jätin tamman maidon juomatta.

Jeddaan Punaisen meren rannalle

Jeddan hotellimme on todennäköisesti Crown Town Hotel. Todennäköisesti, sillä matkapakettimme yksityiskohdat saattavat asettua kohdalleen ihan viime hetkillä. Mutta ehkä tälla matkalla ei voi valittaa sellaisista pienistä asioista kuin hotelli – ja ainakin tästä hotellista asiakkaat ovat Booking.comin arvioiden mukaan pitäneet. Hotelli on rannalla ja sen alueella on uima-allas ja kuntosali, mutta melko suurella todennäköisyydellä naisilla ei ole kumpaankaan asiaa.

Crown Town Hotel Jedda Crown Town Hotel Jedda

Jeddan kolmen päivän ohjelmamme sisältää ainakin:

  • Jeddan kaupunkikierroksen (vanha kaupunki on Unescon maailmanperintökohde)
  • Aavikkosafarin ja illallisen aavikolla
  • Vierailun Taifin kaupungissa, Sarawat-vuorten rinteellä
  • Veneretken Obhur Creekiin ja (miehille) mahdollisuuden uimiseen
  • Madinat AlTayebatin museo
  • Illallisen meren rannalla palmuravintolassa

Suunnittelemme, ryhmämme 3 naista, ottavamme varmuuden vuoksi uimapuvutkin mukaan, mutta täällä jos missään mentäneen kuitenkin maan tavoilla, joten en suhtaudu kovin luottavaisesti siihen, että se, uimapukuni, tällä matkalla kastuisi.

Retki Taifin kaupunkiin kuullostaa sikäli mielenkiintoiselta, että se kulkee läheltä Mekkaa, jonne emme kuitenkaan ei-muslimeina varmaan kehätietä lähemmäs pääse.

Museot, ravintolat ja ostoskeskukset suljetaan rukoushetkien ajaksi, joten ehkä puhelimeen kannattaisi jopa ladata joku sovellus, joka osaa kertoa nämä päivittäin vaihtuvat ajat. Toisaalta matkassamme kulkee koko ajan paikallisopas, joten eiköhän hän nuo ajankohdat tiedä ja osaa tarvittaessa ennakoidakin.

Abaya, joka päätyi Helsingin Sanomiinkin

Kuva jutusta ”Jenna Lehtonen tekee ulkomaanmatkan lähes joka kuukausi, Pirkko Schildt on käynyt 113 maassa – Miksi osa meistä tahtoo olla jatkuvasti liikkeessä?” (Kalle Koponen, HS)

Abaya, joka päätyi Helsingin Sanomien matkakuumettä käsittelevään juttuunkin (linkki, tilaajille) taitaa sen sijaan melkein kulua käytössä, jos sen ennen Riadiin saapumista puen päälleni ja hotellihuonetta lukuunottamatta riisun vasta Jeddasta Frankfurtiin lähtevässä koneessa.

Lähellä jo aikaisemmin

Olemme vuosien mittaan käyneet useimmissa Saudi-Arabian naapurimaista, paitsi tietysti Irakissa ja Jemenissä, sillä emme ole niin extreme maabongareita, että menisimme vaaralliseksi luokiteltuihin maihin. Qatarissa ja Bahrainissa kävimme jopa ihailemassa Saudi-Arabiaa, Qatarissa maat erottavan salmen Qatarin puoleisella rannalla ja Bahrainissa saaren Saudi-Arabiaan yhdistävällä sillalla niin pitkällä kuin ilman viisumia pääsimme.

Punaisessa meressä tuli uitua ja jopa introsukelluksen verran sukellettua aikoinaan Eilatissa käydessä.

Saudi-Arabia

Matka kesään

Riad sää marraskuuSaudi-Arabiaan ei parane mennä kesällä, sillä toukokuusta syyskuuhun päivälämpötilat huitelevat 40 asteen tuntumassa. Marraskuun alkuun mennessä keskilämpötila on laskenut runsaaseen 20 asteeseen ja tulevan viikon sää näyttää tältä. Ruskettumisesta ei kuitenkaan ole vaaraa, naisilla ainakaan, sillä abaya peittää kyllä tehokkaasti.

(Hotellikuvat Booking.comin sivuilta.)

 

 

 

 

 

syksy feature

Loppuvuoden reissut

Edellisestä matkasuunnitelmistamme kertovasta jutusta 3 kuukautta, 3 matkaa taitaa olla jo kohta puoli vuotta, joten ehkä on aika hiukan luonnostella tulevaa puolta vuotta.

Oikeasti varattuja reissuja meillä on tällä hetkellä vain yksi – tosin se viekin meidät sitten lähes maapallon toiselle puolelle.

Alaska ja Havaiji

Syyskuussa on tarkoitus lentää Icelandairin siivin reittiä Helsinki – Keflavik – Seattle ja jatkaa sitten vielä samana iltana Seattlesta Anchorageen.

alaska ja havaiji

Alaskan Anchoragessa yritämme sopeutua sikäläiseen aikavyöhykkeeseen sunnuntain verran ja maanantai-iltana nousemme Norwegian Sun-laivaan matkataksemme sillä viikon ajan Sewardista Vancouveriin.

Vancouverissa viivymme muutaman päivän – ovathan monet kaupunkia kehuneet – jatkaaksemme sitten torstaina Honoluluun. Perjantaina suunnitelmissa on retki Pearl Harbouriin ja lauantai-iltana ”palaamme” Norwegian Cruise Linen hellään huomaan, mutta nyt Pride of America -alukselle ja lähdemme kiertämään Havaijin saariryhmän saaria helpolla, mutta melko kalliilla tavalla.

Pearl Harbour
Pearl Harbour (Kuva: U.S. Pacific Fleet)

Pride of America Hawaii

Viikon risteily Hawaijilla on reilusti kalliimpi kuin viikon risteily Alaskassa,  risteily on Yhdysvaltojen sisäinen, jolloin laivalla ei ole verovapautta. Lisäksi henkilökunnan palkat ovat huomattavasti korkeammat kuin muilla laivoilla ja näistä palkoista maksetaan verot Yhdysvaltoihin. Toisaalta tietysti sen sijaan, että paheksuisi Havaijin risteily kalleutta, pitäisi ehkä paheksua muiden risteilyjen edullisuutta ja miettiä kenen kukkarosta se edullisuus otetaan. Varustamoksi tällekin reitille tuli Norwegian Cruise Line, sillä se on tätä nykyä ainoa varustamo, joka näillä vesillä risteilee.

Alaskan risteilylle olisi ollut tarjolla muitakin varustamoja, mutta Norwegian Sunin aikataulut sopivat parhaiten tamperelaisille matkaystävillemme, joiden kanssa jaamme kokemukset Alaskasta ja Vancouverista. Itse asiassa koko Alaskan risteilyn ideasta saamme kiittää heitä. Vancouverissa tiemme sitten eroavat, sillä me halusimme liittää tähän samaan matkaan Havaijin, joka meiltä vielä puuttui, ja ystävämme palaavat Suomeen tutkittuaan vielä hiukan Seattlea ja sen ympäristöä jo samana viikonloppuna.

Havaijilta lennämme mekin sitten jo Seattlen kautta takaisin – Seattlen kautta siksi, että paluulentoa etsiessämme Norwegianin lento Seattle – Lontoo – Helsinki oli yksi edullisimpia vaihtoehtoja, joten päädyimme siihen.

Koko reissun pituudeksi muodostuu näillä nuoteilla pari päivää yli kolmen viikon – nopeahan tuokin on noin kauas, mutta arvioimme sen kuitenkin olevan meille riittävän pitkä.

Saudi-Arabia ja Libanon

Muut loppuvuoden ideat ovat vielä varauksia vaille, mutta marraskuulle on ihan mahdollisuuksien rajoissa, että pääsisimme vihdoinkin käymään Saudi-Arabiassa, niin Riadissa kuin Jeddassa, ja jos aikataulut vaan natsaavat, niin Arial Travelin Libanonkin houkuttaisi.

Beirut (Kuva: Paul Saad)

Saudi-Arabian matkaa on Maailmanmatkaajien ryhmälle järjestämässä Tres Hombres -matkatoimisto. Matkan hinnaksi on näiltä näkymin muodostumassa 3 760 euroa per nuppi + 200 euroa Saudi-Arabian businessviisumista ja sellaisen voisivat nyt saada myös naiset.  Starlight Toursin Saudi-Arabian matkan 5 439 euroa per nuppi hinnasta on siis saatu  lähes 30% pois.

Riaydh
Riad (Kuva: Bader Alotaby)

saudi-arabia

Kesää Suomessa ja Euroopassa

Kuten syksy Alaskan ja Havaijin jälkeen on vielä hiukan avoin, on niin myös kesä, vaikka se onkin jo pitkällä.

Zagreb suorilla lennoilla houkuttaisi, mutten vielä ole osannut päättää, että mihin kohtaan kesää matkan sijoittaisimme. Tukholmassakin olisi kiva käydä. Tallinnaakin voisi harkita, mutta voi myös olla, että näistä kolmesta kevyestä ideasta mukaan mahtuu vain kaksi.

Kotimaan matkat aloitamme nyt viikonloppuna Hangosta – kertausmatka tämäkin.
Kauan sitten (1983) asuimme Villa Maijassa viikon verran – nyt viivymme siellä vaan yhden yön, mutta kuitenkin.

Hotel Villa Maija (Kuva: Villa Maija)

Merenkurkun reissuakin olemme vähän hahmotelleet, mutta näissä kotimaan roadtripeissä on se vika, että kun suunnitelmat ja päätökset voi tehdä halutessaan melko ex temporekin, niin niitä ei sitten tule tehtyä – ei ole vielä ainakaan tehty siten, että lähtöpäivä olisi selvillä. Tai ehkä onkin, jos yritämme menomatkalla poiketa SRALin leirillä Tammelassa.

merenkurkku

Turku (ja Naantali) ja miksei Tamperekin olisivat myös aina hyviä kesäkohteita, mutta siltäkin osin suunnitelmamme ovat edelleen vähän luonnosvaiheessa.

(Jutun otsikkokuva on koostettu vapaasti käytettävistä kuvista Vancouverin satamasta ja Jeddahin  ja Libanon rannoilta.)