Avainsana-arkisto: TSS Travel Service

Marokko Afriquia

Kaikki Marokosta – ja kustannukset

Marokon kahden viikon matkamme aikana kävimme, ainakin pikaisesti, kaikissa Marokon merkittävimmissä kohteissa poislukien Tanger ja Merzouga. Tangeriin saatamme vielä joskus mennäkin, jos päädymme viettämään aikaa Etelä-Espanjassa, mutta Sahara Marokon osalta jää meidän osaltamme, kuten jäi Sahara Algeriassa.
Tunisiassakin saattaisi olla mahdollisuus Sahara-retkeen, joten ehkä siellä sitten?

Marokko kustannukset Beni-Mellal
Beni-Mellal, Marokko

Reittimme Marokossa oli kokonaisuudessaan tällainen:

Marokko koko reitti
Marrakeshista Fesiin ja Meknesiin, Rabatin ja Casablancan kautta Marrakeshiin, josta vielä päiväretket Essaouiraan ja Ait-Ben-Haddouhin.

Jutut reitin varrelta

Ensitunnelmistamme nopeatempoisella kiertomatkaosuudella kirjoitin jutussa:

Beni Mellal, Marokko
Beni-Mellal, Marokko

Aloitimme Marokkoon tutustumisen Fesin ja Meknesin kuninkaallisista kaupungeista ja niiden lähellä sijaitsevasta Volubiliksestä:

Matkamme jatkui merenrantakaupunkeihin, joista Rabat on maan pääkaupunki:

Beni Mellal, Marokko
Beni-Mellal, Marokko

Marrakeshin lähistölle taas asetuttuamme teimme pitkän päivän retken Atlas-vuorten toiselle puolelle:

Lopulta asetuimme Marrakeshin medinaan pieneen riadiin ja tutkimme sieltä käsin kaupunkia:

Tekojärvi Marokko
Tekojärvi jossain Beni-Mellalin ja Ifranin välillä

Kokemuksistamme TSS:stä matkanjärjestäjän kirjoitimme jo lyhyessä ajassa suosituksi nousseen jutun:

Juuri tästä matkasta innostuimme ystäviemme kerrottua omasta matkastaan ja kokemuksistaan siitä, runomuodossa:

Matkan kokonaiskustannukset

Matkakustannuksia tuli avattua hiukan jo kertoessani TSS Travel Services -matkatoimiston konseptista, mutta onnistuimme matkan halvasta perushinnasta (569 euroa per nuppi) huolimatta kuluttamaan kahden viikon Marokon matkallamme yhteensä 1 992 euroa, poislukien ruoka.

Ruokakustannuksia kieltäydyn edelleen sisällyttämään matkakustannuksiin sillä perusteella, että söisimme me Suomessakin ja ruoka maailmalla on useimmiten, jopa ravintoloissa syöden, edullisempaa kuin Suomessa. TSS Travel Servicen voimakkaasti tuputtamista ruokapaketeista ostimme vaan ensimmäisen viikon retki- ja lounaspaketin sen sisältämien retkien takia.

Savimukeja Marokko

Perushinnan lisäksi maksoimme asumisestamme Riadissa Marrakeshissa (3 yötä) 254 euroa, varmistimme itsellemme väljemmät istumapaikat charterlennoilla 64 eurolla (molempiin suuntiin) ja auton jättäminen kahdeksi viikoksi lentokenttäparkkiin maksoi 79 euroa.

Lisäretkiä ostimme TSS:ltä kiertomatkan retki- ja lounaspaketin muodossa, joista arvioisin, että retkien osuus oli 150 euroa. Lisäksi opas myi erillisenä retkenä Casablancan kaupunkikierroksen hintaan 20 euroa. Perusretkipaketti sisälsi Essaouiran kokopäiväretken, Casablancan iltaretken ja Marrakeshissa käynnin Jardin Majorelle -puutarhassa ja hevosajelun Jemaa el-Fna -aukiolle.

Omista retkistä maksoimme yksityisestä oppaasta ja kuljettajasta Atlas-vuorten yli suuntautuneella retkellä Ait-Ben-Haddouhin 130 euroa ja Marrakeshin medinaoppaasta 44 euroa.

Juomarahoja maksoimme oppaille yhteensä 16 euroa.

Beni Mellal
Puu, jonka kukinnot/hedelmät olivat oudon mustia. En saanut kevyesti etsimällä selville, että mikä puu voisi olla kyseessä. Jos tiedät, kerro kommenteissa!

Sisäänpääsymaksuja päädyimme maksamaan yhteensä n. 60 euroa:

  • Hassan II -moskeija Casablancassa 18 euroa
  • Atlas-studiot Ourazazatessa 10 euroa
  • Le Jardin Secret Marrakeshissa 10 euroa
  • La Maison Photographie Marrakeshissa 8 euroa
  • lisäksi pienempiä summia, tyypillisesti kahdelta 2 euroa, näissä kohteissa: kasbahit Ourazazatessa ja Ait-Ben-Haddoussa, Berberimuseo, Bahai Palace, Saadien haudat ja nahkatehdas Marrakeshissa.

Takseja käytimme vain Marrakeshissa. Muuttomme keskustaan maksoi shuttle-bussin lippuina 4,40 ja paluumatka taksilla Ryads Parc -hotelliin 15 euroa – eli TSS:n ”ilmaisen viikon” hotelli oli oikeasti kaukana Marrakeshin keskustasta.
Marrakeshin keskusta-alueella kuljimme 3 pätkää taksilla yhteishintaan 7,50.

Ifran Marokko haikaroita
Kattohaikaroita Ifranissa

Matkamuistoja ei tältäkään matkalta kertynyt paria jääkaappimagneettia ja yhtä arganöljyä (ehkä) sisältävää saippuaa lukuunottamatta – kustannukset näistä 10 euroa.

Kaksi viikkoa Marokossa, alle 1 000 euroa per nuppi, sisältäen myös joitakin ylellisempiä osia kuten majoitus riadissa Marrakeshin keskustassa ja yksityisiä retkiä – edelleenkin matka oli mielestäni edullinen.

Marrakesh – Fes, 500 km

Ensimmäisenä matkapäivänä istuimme bussissa 500 km matkaten Keski-Atlasvuoriston yli Fesiin. Tämä osuus oli luonteeltaan lähinnä pakollinen siirtymä, mutta pysähdyimme kuitenkin pakollisten huoltoasemapysähdysten lisäksi Beni-Mellalin puutarhassa ja Ifranin vuoristokaupungissa, joka talvikaudella on hiihtourheilukeskus! Ei olisi meille ensimmäiseksi tullut mieleen.

Tämän jutun kuvat on otettu tuolta Marrakesh – Fes -väliltä.

Taukopaikka matkalla Ifraniin
Näkymiä matkan varrelta

 

Casablanca feature

Casablanca ja Rabat

Casablancassa TSS:n turkkilainen opas ylitti itsensä.
Lisäretkipakettiin kuuluu Casablancaan saapuessamme myös Casablanca by night -kierros ja opas kysyi meiltä retkelle lähtijöiltä (noin puolet ryhmästä), että haluaisimmeko lähteä sen verran aikaisin, että ehtisimme katsomaan auringonlaskua! Tietysti halusimme ja ensimmäinen Casablancasta mieleemme piirtyvä maisema olikin sitten auringonlasku Atlantin aaltoihin. Kierreltyämme sisämaassa muutaman päivän jo pelkästään tämän näkymän takia olisi voinut tulla Casablancaan. Takanamme aukeava The Corniche -rantabulevardi oli tässä vaiheessa huomattavasti vähemmän mielenkiintoinen.

Casablanca sunset Casablanca sunset

Rick’s Cafe

Samaisella iltaretkellä pysähdyimme Rick’s Cafe -nimisen kahvilan eteen. Nimenä tuttu Casablanca -elokuvan tapahtumapaikkana, vaikka elokuvaa ei täällä kuvattukaan. Kahvilan perusti amerikkalainen Marokossa vaikuttanut diplomaatti eläkkeelle jäätyää ja se avattiin vuonna 2004, joten sillä ei todellakaan ole oikeasti mitään tekemistä vuonna 1942 valmistuneen elokuvan kanssa, mutta silti nyttemmin monet turistit pysähtyvät kahvilan edustalle ottaakseen siitä kuvia. Kuten mekin.

Rick's Cafe Casablanca

Hassan II:n moskeija

Iltaretken pääkohde taisi kuitenkin olla Hassan II:n moskeija iltavalaistuksessa, joka – sekin meren rannalla, osittain meren päällä – toki oli näkemisen arvoinen. Ja etenkin iltavalaistuksessa.

Hassan II mosque Casablanca

Kävimme moskeijassa myös sisällä, seuraavana aamuna, mutta ei se mielestämme ollut mitenkään erityisen kaunis tai näyttävä. Paitsi ehkä alakerrassa olevat pesutilat, joita tietysti oli paljon, ison moskeijan tarpeisiin.
Moskeijan osalta oppaamme ei enää loistanut. Hän väitti sinnikkäästi moskeijaa maailman kolmanneksi suurimmaksi, vaikka yhdellä nettihaulla tätä suurempia moskeijoita löytyy Saudi-Arabiasta, Iranista ja Pakistanista varmaan kymmenen. Mutta Afrikan mantereen suurimmaksi moskeijaksi tätä voinee väittää.

Hassan II mosque Casablanca Hassan II mosque CasablancaHassan II mosque Casablanca Hassan II mosque Casablanca

Kala- ja oliivitorit, Notre Dame ja Machama du Pacha

Rannan ja moskeijan lisäksi ehdimme vajaassa vuorokaudessa kokemaan Casablancan kala- ja oliivitorit, poikkeamaan Notre Dame de Lourdes -nimisessä kirkossa  ja Machama du Pachan kauniissa rakennuksessa.

Kalatorilla rohkeimmat nauttivat tuoreista ostereista, mutta me tyydyimme kiertelemään toria muuten. Ja oli sen reunoilla muutakin kuin kalaa – esimerkiksi hunajaa, johon liittyen myytiin myös kennoja. Enpä ole ennen tätä onnistunut näkemään.

Casablanca fish market
Casablanca fish market Casablanca fish market Casablanca fish market Casablanca olive market Casablanca fish market Casablanca fish market

Notre Damessa oli hienoja lasimaalauksia, etenkin oikean seinustan pienemmät ja vähemmän uskonnolliset aiheet viehättivät minua. Kirkko ei kuitenkaan ole ihan hirmuisen erityinen, mutta pihapiirissä oleva luola oli taas jotain vähän valtavirrasta poikkeavaa.

Notre Dame de Lourdes Casablanca Notre Dame de Lourdes Casablanca Notre Dame de Lourdes Casablanca

Kävimme myös katsomassa Machama du Pacha -rakennuksen kaunista arkkitehtuuria ja sisäpihoja. Tämä siirtomaa-ajalta oleva rakennus on edelleen viranomaiskäytössä, siellä toimii mm. perheoikeus, mutta ilmeisesti pyytämällä kauniisti rakennukseen pääsee kurkistamaan.

Makhama du Pacha Makhama du Pacha

Soukkeja emme Casablancassa varsinaisesti käyneet katsomassa, mutta Machama du Pacha -rakennuksen ja oliivitorin välisen kadun reunoilla oli paljon pieniä kauppoja ja jotenkin alue oli minusta melkein kauneinta ”shoppailumaisemaa” Marokossa.

Makhama du Pacha Makhama du Pacha

Mohammed V -aukio, jota ehkä kaupungin keskusaukioksi voisi väittää, oli osittain remontissa, joten sen reunalla olevien hallintorakennusten arkkitehtuuria emme sen enempää jääneet ihmettelemään, kuten emme aukiota hallitsevia pulujakaan.

Casablancaan, joka on Marokon suurin kaupunki, väkiluvultaan jo yli 5 miljoonaa, saavuimme pääkaupungista Rabatista.

Rabat

Marokon kaupungeista neljä on kuninkaallisia kaupunkeja, jotka kaikki ovat aikoinaan olleet maan pääkaupunkeja, Fes useammankin kerran.
Jokaisessa näistä: Fes, Marrakesh ja Meknes ja Rabat, on kuninkaan palatsi ja sanotaan, että kullakin kaupungilla on oma värinsä. Fesiä kuvataan sinikseksi medinan sinisen portin takia, Marrakeshissa vallitseva väri on punaisen hiekan väri, viljavalla Meknesin alueella vihreä ja pääkaupungissa Rabatissa valkoinen.

Rabat on ollut Marokon pääkaupunki vasta vuodesta 1912.

Rabatkin on meren rannalla, mutta täällä emme ehtineet lyhyellä pistäytymisellä näkemään merestä kuin vilauksen pienvenesatamasta Mohammed V:n mausoleumin edustan valtavalta aukiolta.

Rabat

Mausoleumi on suhteellisen uusi, 1970-luvulta, ja sen sisällä on entisen kuninkaan Mohammed V:n ja kahden hänen poikansa haudat. Mausoleumi oli toki hieno sekin, mutta melkein vaikuttavampi oli sen ja rannalla sijainneen Hassan-tornin väliin jäävä iso aukio, jolle oli tuotu antiikkisia pylväitä Volubiliksestä (Unesco-kohde Fesin ja Meknesin lähestöllä, johon palaan toki blogijutun muodossa vielä vähän myöhemmin). Aukio oli vaikuttava, mutta jäin miettimään, että mitähän arkeologiasta oikeasti jotain tietävät ja välittävät ajattelevat siitä, että pylväät on siirretty pois Volubiliksen alueelta tänne. Faktaa, että pylväät todella olisivat Volubiliksesta en onnistunut tarkistamaan muista lähteistä, mutta näin turkkilainen TSS:n oppaamme väitti – tosin monet muut(kin) hänen väittämistään eivät osoittautuneet ihan tosiksi.

Mohammed V mausoleumi RabatHassan II mosque Casablanca Mohammed V mausoleumi RabatMohammed V mausoleumi Rabat Mohammed V mausoleumi Rabat
rabat casablanca marrakesh

TSS Marokko feature

TSS Travel Services Scandinavia – Marokko

TSS, tai monessa muussa Euroopan maassa RSD, RSD Reise Service Deutschland, RSD Travel, RSD-Belgium, Ranskassa First Voyages France, tunnetaan uskomattoman halvoista matkoistaan, joita markkinoidaan mm. lehdyköillä aikakauslehtien välissä tai lehti-ilmoituksilla. Toki matkanjärjestäjällä on myös suomenkieliset nettisivut.
Suomessa TSS on viime vuosina myynyt matkoja ainakin Kyprokselle, Turkkiin, Dubaihin ja Marokkoon. Näistä Marokon kiertomatka taitaa olla uusin vaihtoehto. Ja ilmeisesti listan alkupään matkat onkin jo lopetettu, joko kysynnän hiipumisen takia, Turkin nykytilanteen takia tai suomalaisten matkailijoiden TSS:n konseptiin ”sopimattomuuden” takia.

Corendonilla suoraan Marokkoon
TSS lentää Marokkoon Corendonilla. Me lensimme suoraan Helsingistä Marrakeshiin, mutta lennoille saattaa osua välilasku esimerkiksi Ruotsissa.

Aggressiivisesti ateriapaketteja

TSS:n matkat, myös kahden viikon matkamme Marokkoon huhtikuussa 2017, ovat hyvin edullisia: 2 viikkoa Marokossa (lennot, hotellit, kiertomatka ja opas) maksoi 569 euroa. Muita aterioita kuin aamiaiset ei hintaan sisältynyt, mutta  tarjolla on lisähintaan puolihoito- tai täyshoitopaketteja. 2 viikon matka koostui viikon kiertomatkasta ja toisesta ”ilmaisesta” viikosta ”luksus”-hotellissa.

Marokossa ateriapaketteja tarjottiin ”erikoishintaan” seuraavasti:

  • kiertomatkaviikon illallispaketti  (7 illallista) 139 euroa
  • rantalomaviikon illallispaketti (7 illallista) 139 euroa
  • rantalomaviikon illallispaketin täydennys all-inclusive –paketiksi 99 euroa (7 lounasta, 7 iltapäivän kakkubuffeeta, kaikki juomat ulkomaisia alkoholijuomia lukuunottamatta)

TSS-matkan lounas TSS-matkan lounas

Kiertomatkaviikolle oli myös myös tarjolla retki- ja lounaspaketti hintaan 129 euroa, joka käsitti 6 lounasta ja seuraavat lisäretket:

  • Essaouiran kokopäiväretki (jota myytiin myös erillisenä hintaan 49 euroa)
  • Casablanca by night (lyhyt kierros Casablancan illassa)
  • Jardin Majorelle puutarha Marrakeshissa
  • Lyhyt ajelu hevosvankkureilla Marrakeshin vanhassa keskustassa päättyen Jemaa el-Fna –aukiolle, jossa vapaa-aikaa ennen paluuta hotellille

Päädyimme ostamaan näistä paketeista vain tuon kiertomatkaviikon retkipaketin, jonka retkien osuudeksi voitaneen arvioida n. 75 euroa, jolloin lounaiden hinnaksi jäi n. 8 euroa per ateria (ilman ruokajuomia). Lisäksi ostimme Casablancassa ”lisäkaupunkikierroksen”, joka käsitti sisäänpääsyn Hassan II moskeijaan ja käynnit kala- ja oliivitorilla ja Notre Damen kirkossa (19 euroa hengeltä).
Casablancan ja Marrakeshin osalta perusmatkaan ei sisältynytkään juuri mitään, toisin kuin Fèsissä ja Meknèsissä, jossa koko ohjelma sisältyi jo matkan perushintaan. Retkipakettia ja/tai Casablancan kaupunkikierrosta ostamattomat jätettiin milloin mihinkin kulmaan 1-3 tunnin pätkissä, vaikka ainakin Casablancassa olisi hyvin voinut antaa heille reilusti koko aamupäivän vapaata.

Essaouiran kalastasatama
Essaouiran satamaa
Hassam II -moskeija Casablanca
Hassam II -moskeija Casablanca

Lisäpaketteja myytiin aggressiivisesti, pelotellen ja uhkaillen. Pelotellen, että muita ruokailumahdollisuuksia ei ole, mikä ei pitänyt paikkaansa, mutta paketit pyrittiin myymään ennen kuin matkustajilla oli tilaisuus itse arvioida tilannetta.
Kiertomatkaviikolla söimme lounaiden lisäksi muutaman illallisen ja jokaisen hotellin läheltä löytyi pizzeria tai läheisen huoltoaseman siisti ravintola, josta pienen aterian sai puoleen hintaan illallispaketin noin 20 euroa per ateria per henki hinnasta. Taksilla olisi toki päässyt muihin kaupungin ravintoloihin. Mutta, tietysti, jos mielellään syö paljon iltaisin, niin illallisbuffeen ateriahinnallekin saa varmasti katetta.

Toisen viikon hotelli oli, ilmeisesti matkanjärjestäjälle tyypilliseen tapaan, kaukana (n. 15 km) Marrakeshista eikä kävelyetäisyydellä (alle 2 km) ollut muita kauppoja tai ravintoloita, mutta kyllä sielläkin ruokaa ja juomaa sai ostettua päivällä Snack Barista ja illallisenkin saattoi ostaa erikseen per ilta ja halvemmallakin kuin illallispaketin 20 euroa per ateria hinta (ensimmäisen illan lyhyt tutkivan journalismin hengessä tekemämme hintaneuvottelu laski ensin pyydetyn hinnan 25 eurosta nopeasti 15 euroon per nuppi). Jos olisimme jääneet toisen viikon ”luksus”-hotelliin (Ryads Parc & Spa) koko viikoksi olisimme kuitenkin saattaneet illallispaketin ostaakin, mutta suunnitelmissamme oli viettää osa viikosta Marrakeshin keskustassa, joten koko viikon ruokailuista maksaminen tälle hotellille ei tuntunut järkevältä, joten otimme oppaan kuvaileman riskin ”kuolla nälkään”, mitä ei siis kuitenkaan tapahtunut.

Ryads Parc & Spa
Aamiaisleipää Ryads Parc & Spa -hotellissa
Tyypillinen TSS-aamiainen
Koko aamiainen Ryads Parc & Spa -hotellissa – tällaisia ne tyypillisestikin olivat.
Lämpimästä marokkolaisesta leivästä plussaa tässä versiossa!

Toinen mielenkiintoinen aspekti lisäpakettien myymisessä oli vetoaminen siihen, että TSS lopettaa näiden matkojen tarjoamisen suomalaisille, jos emme osta niitä. Kyproksen, Turkin ja viimeisenä Dubainkin matkat on kuulemma lopetettu, kun suomalaiset eivät osta mitään, tarkoittaen ehkä sekä lisäpaketteja että poikkeamisia matto-, koru- ja nahkakaupoissa.

Aggressiivinen lisäpakettimyynti taisi kuitenkin tälläkin kertaa tuottaa tulosta ja ison bussin melkein täyttäneestä ryhmästämme arvioisin 80 prosentin ostaneen ainakin illallispaketin, joten ehkä tämäkin ryhmä kokonaisuutena sittenkin hoiti hommansa, jos matkojen jatkuminen on tästä kiinni.

Korukauppa Marrakeshissa

Matkan hinta puoli- tai täysihoidolla

Puolihoidolla 2 viikon matkan hinnaksi olisi siis tullut 569 + 2 x 139 = 847 euroa ja
täysihoidolla (sisältäen myös muutaman lisäretken) 847 + 129 + 99 = 1075 euroa
–  toki edullisia hintoja 2 viikon matkasta edelleen.

Kritiikkimme ateriapaketteja kohtaan onkin enemmän kritiikkiä niiden myyntitapaan kuin itse paketteihin. Toki ruokailun helppous ja aterioiden maksaminen kerralla sopiikin monelle, mutta uskoisimme suomalaisten mieluummin ostavan ne myymällä niitä vaihtoehtona kuin lähes uhkailemalla.

Matkan hinnoittelusta mainittakoon vielä sen verran, että matkanjärjestäjän nettisivuilla meille myydyn matkan hinta oli 1149 euroa + sesonkilisä 200 euroa, mutta heti ensimmäiseen sähköpostitse esittämääni kyselyyn sain vastauksena hinnan 369 euroa + 200 euron sesonkilisä ja kun kyselimme muutamalta kanssamatkustajalta matkan hintaa ei ilmeisestikukaan ainakaan tuota 1149 euron perushintaa ollut maksanut.
Osalle oli myös myyty ateriapaketteja jo matkan varausvaiheessa, mutta meille niitä ei tarjottu ennen kuin paikan päällä.

Kiertomatkaviikon hotellit

Golden Tulip Fèsissa
Golden Tulip Tghat Fèsissa

Hotelleista emme saaneet tietoa etukäteen. Varauspapereissa oli mainittu muutama esimerkkihotelli ja todettu, että lopullinen jako hotelleihin tapahtuu organisatorisista syistä paikan päällä. Tuolla jaolla tarkoitettaneen, että kun Marokon matkaan osallistui lentokoneellinen ihmisiä, jotka jakautuivat 5 isoon bussiin, niin mikä bussi päätyi kulloinkin mihin hotelliin taisi määräytyä jopa vasta kyseisenä päivänä.  Marrakeshissa kuulimme myös, että TSS:n matkailijoita on kaupungissa samaan aikaan 40 bussillista eri maista, siis paitsi suomalaisia, myös saksalaisia, englantilaisia, ruotsalaisia ja norjalaisia, esimerkiksi! Esimerkkihotelleistamme vain Hotel Rif Meknèsissa toteutui osaltamme.

Kiertomatkaosuuden hotellit olivat:

Marrakeshin osalta hotellien allokointi viime tipassa näkyi meille siten, että asettuessamme Wazo-hotelliin, meille kerrottiin, että olemme täällä 2 tai 3 yötä. Päädyimme sitten olemaan siellä 3 yötä, mikä oli ihan mukavaa, sillä hotelli oli ehdottomasti koko matkan paras, mukaanlukien toisen viikon ”luksushotelli”.

 

Kiertomatkan hotellit Wazoa lukuunottamatta olivat kelvollisia perushotelleja.
Aamiaisilla tuli toimeen, mutta eivät ne mitään makuelämyksiä tarjonneet: patonkia, juustoa, kuivahtaneita croissantteja, hilloa, ehkä kananmuna, muutamassa paikassa jogurtti, keinotekoisen makuista appelsiinimehua.
Kaikissa hotelleissa oli wifi, mutta huoneeseen asti se ulottui ehkä vaan puolessa luetelluista hotelleista ja televisio-ohjelmien katsomiseen wifin nopeudet eivät riittäneet Wazoa lukuunottamatta missään.

Wazo olikin näistä hotelleista ainoa, jonka saattaisin valita itsekin, jos jollain reunaehdoilla nopeasti pitäisi valita kelvollinen hotelli Marrakeshista, eikä syystä tai toisesta kuitenkaan ihan kaupungin vanhasta keskustasta.

Wazo Marrakesh Wazo Marrakesh

Casablancan Almohades –hotellissa maali huoneemme seinillä oli sen verran kuplilla, että eivät tainneet seinät olla kovin kuivia ja kylpyammeen alla asusteli ainakin yksi torakka, johon pääsimme tekemään tuttavuutta, eli ei jatkoon tämä hotelli!

Yleensäkin näistä hotelleista voisi vielä todeta sen, että veikkaisin, että kaikissa hotelleissa ryhmällemme annetut huoneet olivat hotellin vaatimattomimmat – vaikkakin tunnistan hotellit Booking.comin sivuilla, niin huoneiden kuvat ovat kyllä usein hiukan eri näköisiä kuin huoneet, joissa majoituimme.

Rantalomaviikon hotelli

Toisen viikon hotellimme, Ryads Parc & Spa, ilmoitettiin meille muutamaa päivää ennen sinne muuttoa. Booking.comissa hotellin saamien arvostelujen keskiarvo näytti olevan 6,5 ja yleisemmin valitettiin muurahaisista ja henkilökunnan välinpitämättömyydestä ja muistutettiin hotellista mahdollisesti kiinnostuneita siitä, että se on tosiaan kaukana Marrakeshista.

Ryads Parc & Spa Ryads Parc & Spa

TSS kuvaa toisen viikon hotellia 4 tähden 1 luokan hotelli (paikallinen luokitus) tai luksushotellina. Ryads Parc –hotellin alue onkin kaunis isoine uima-altaineen ja pienet kaksikerroksiset rakennukset ovat riad-tyylisiä sisäpihoineen.
Alue on kuitenkin ränsistynyt ylläpidon puutteesta ja mm. huoneessamme käytiin ensimmäisen päivän aikana korjaamassa niin suihkua kuin altaan hanaa, minkä jälkeen niistä sentään tuli lämmintä vettä sen verran, että peseytyminen onnistui.

Ryads Parc –hotellin wifi oli matkan huonoin ja se toimi vain hotellin aulassa, ei edes viereisessä ravintolassa, joten esimerkiksi Hesarin lataamnen ja selaaminen aamiaisen lomassa ei onnistunut. Wifin upload –nopeus oli sen verran kelvoton, että muutamat sieltä nettiin lataamamme kuvat piti pienentää puolta normaalia pienemmiksi.
Jos olisimme viikoksi Ryads Parciin jääneet, niin olisimme viimeistään tässä vaiheessa matkaa käyneet Marrakeshissa ostamassa paikallisen SIM-kortin, mutta sen sijaan päätimme muuttaa itsemme Marrakeshiin kolmeksi yöksi.

Ravintoloita ”luksushotellissa” oli vain yksi ja se tarjosi lounaan ja illallisen vaan buffeina. A la carte –ravintola, vaikka sitten korkeimpine hintoineen olisi ollut hyvä lisä. (Wazo-hotellissa sellainen olikin.)

Ryads Parciin majoittui 5 bussin ”lentoryhmästämme” vain meidän ryhmämme, eikä minulla ole aavistustakaan mihin hotelleihin muut bussiryhmät majoittuivat. Viime syksynä samaisella matkalla käyneet ystävämme päätyivät Aqua Mirage -hotelliin.

Ryads Parc & Spa
Ryads Parc & Spa -hotellin allasalue

Vaihtoehtoja rantalomalle

Osalla TSS:n matkoista tämä ”ilmainen viikko luksushotellissa” on ilmeisesti ollut valinnainen ja jos näin olisi Marokonkin osalta ollut, niin olisimme luultavasti lentäneet kotiin jo ensimmäisen viikon jälkeen. TSS:n lentää Suomesta Marrakeshiin kuitenkin vain joka toinen viikko, joten heidän puolestaan paluumahdollisuutta ei ollut.

Tutkimme kiertomatkaviikon lopulla myös sitä vaihtoehtoa, että olisimme ostaneet aikaisemman paluulennon ja sellaisen olisi saanut perjantaille alle 300 euron hintaan esimerkiksi Lissabonin kautta. Päätimme lopulta kuitenkin käyttää rahat keskustahotelliin ja viipyä kuitenkin toisenkin viikon Marokon lämmössä ja auringossa huhtikuisen Suomen kevään sijaan.

Ryads Parc & Spasta vielä sen verran, että hotelli sijaitsee tosiaan n. 15 km Marrakeshin keskustasta. Hotellilta lähtee shuttle bus keskustaan Place De La Libertéelle kolme kertaa aamupäivällä ja takaisin kolme kertaa iltapäivällä n. 2 euron hintaan, mutta paikat niihin pitää varata mieluiten pari päivääkin etukäteen –  ne nimittäin tuntuvat täyttyvän todella nopeasti. Taksimatka kaupunkiin maksaa n. 150 dirhamia (n. 15 euroa).

Oppaat ja juomarahat

Bussimme kiertomatkaviikon opas oli turkkilainen, joka opasti meitä englanniksi. Osassa busseista oppaina oli turkkilaisia, jotka osasivat suomea, eli opastus oli suomeksi. Ilmeisesti Turkin matkojen loppumisen myötä TSS on siirtänyt oppaita Turkista Marokkoon ja kouluttanut heitä (auttavasti) opastamaan myös Marokossa.
Auttavasti, sillä ainakin meille sattuneen oppaan tietämys Marokosta ei ollut kovin vahvaa tai laajaa ja pitemmillä bussimatkoilla hän turvautuikin turhan usein vanhoihin juttuihin Turkin eri kohteista, jopa siinä määrin, että ihmiset ajoittain kommentoivat, että oliko tämä nyt Marokon vai Turkin matka. Myös turkkilaissävytteiset kannanotot uskontoon ja politiikkaan olisimme suoneet oppaan pitävän omana tietonaan.

Paikallisopas ja TSS-opas
Marokkolainen ”kiintiöopas” jalabassaan ja turkkilainen oppaamme

Oppaan englannin kieli oli sujuvaa, mutta erityisesti käytännön asioiden kuten lähtöajat, olisi kannattanut kerrata selkeämmin useampaan otteeseen ja niistä vitsailematta, sillä osalla matkustajista englannin kieli ei ollut ihan sujuvaa ja lisäksi kuuluvuus etenkin bussin takaosassa oli ajoittain huono.

TSS:n oppaan lisäksi mukana matkassa oli koko viikon pakollinen paikallisopas, joka ajoittain esimerkiksi kuninkaan palatsien porteilla neuvotteli ryhmämme puolesta sisäänpääsystä, mutta enimmäkseen hän vaan varasi bussin etupenkin.

Kohteissa oli sitten vielä kolmantena oppaana lähes aina kaupungin oma opas, jotka myös puhuivat hyvää englantia, eli päätymällä TSS:n bussiin, jossa heidänkin oppaansa oli englanninkielinen, säästyimme kuuntelemasta opastuksia ensin englanniksi ja sitten toiseen kertaan suomeksi.

Kuljettajan kaverina matkalla oli myös apupoika, joka huolehti myös veden myynnistä bussissa (pieni pullo hintaan 5 dirhamia, eli n. 50 senttiä). Osa matkustajista valitti hiukan veden maksullisuudesta, etenkin kun sitä ei hotellihuoneissa tai hotellien aamiaisillakaan ollut tarjolla, mutta toisaalta tämä oli halpamatka ja toisaalta ilmainen vesi houkuttelee ihmisiä tuhlaamaan vettä ja sen myötä muovipulloja, joten ekologisesta näkökulmasta pieni maksu vedestä oli mielestäni ihan ok.

Siinä missä oppaan englanti oli sujuvaa, niin TSS:n suomenkielisen materiaalin suomenkieli ei sitä ole. Kieli on ymmärrettävää, mutta sen verran huonoa, että se luo matkanjärjestäjästä hiukan epäluotettavan kuvan. Kun materiaalia ei kuitenkaan ollut kovin montaa sivua, niin tuskin niiden oikea suomentaminen olisi tullut kovin kalliiksi.

Toisin kuin monissa Suomessa myytävissä risteilylomapaketeissa tai  toki ihan toisen hintaluokan Olympian matkoilla TSS:n matkoilla juomarahat eivät sisälly hintaan.
Matkaa koskevissa ohjeissa suositellaan annettavaksi matkaoppaalle 2 euroa ja kuljettajalle 1-2 euroa per päivä per nuppi. Ihan tätä emme tehneet, sillä emme olleet kovin tyytyväisiä turkkilaiseen oppaaseen Marokossa!

Uudelleen TSS-matkalle?

Ensimmäisen viikon lopussa saimme täytettäväksemme tavanomaisen palautelomakkeen koskien niin hotelleja kuin oppaita. Lomakkeen lopussa oli myös kysymys, että lähtisimmekö uudelleen TSS-matkalle. Jätimme sen lomakkeeseen täyttämättä ajatellen, että eihän sitä koskaan tiedä, jos vaikka vastaan tulisi joku erityisen hyvin omiin suunnitelmiimme sopiva kohde.

Kiertomatkaviikolle voisimmekin lähteä sopivaan kohteeseen, mutta ”ilmaisen lisäviikon” korpihotellissa jättäisimme kyllä mieluummin valitsematta. Tai sitten suunnittelisimme itsellemme toiseksi viikoksi kokonaan oman ohjelman ja valitsisimme ja maksaisimme sen viikon hotellit itse.

Ehkä sittenkin, vaikka mm. Olympian, Aventuran ja Albatrosin ryhmämatkoilla olemme useammallakin olleet, olemme liian itsenäisiä matkailijoita tällaiselle matkalle, jossa lähes kaikki valinnat on tehty puolestasi, myös koskien hotelleja ja aterioita.
Toki muillakin matkanjärjestäjillä kiertomatkojen hotellit  on päätetty etukäteen, mutta jo se, että tiedät ne etukäteen on valinnanmahdollisuus sekin.

TSS-matkalla tiedät etukäteen vain aikataulun, reitin ja halvan hinnan ja sen, että matkustat ison ryhmän kanssa.

TSS-bussi Marokossa

Kohteet Marokossa

TSS:n palautelomake innoitti tähän juttuun jo tässä vaiheessa pientä Marokko-sarjaamme. Lähiviikkoina, oikein hyvällä tuurilla jopa lähipäivinä, kerromme toki lisää ainakin Fèsistä, Mèknesistä, Rabatista, Casablancasta, Marrakeshista, Ait Ben Haddousta ja Ourazazatesta, joten pysy kuulolla!

Jardin Majorelle Marrakeshissa
Jardin Majorelle Marrakeshissa
Marokko Atlasvuoret

Marokkoa pikakelauksella

Monta vuotta sitten osallistuimme Olympian kiertomatkalle Etelä-Amerikassa ystäviemme kanssa. Ystävämme eivät olleet aikaisemmin olleet Olympian matkalla ja Chile – Argentiina – Uruguay – Brasilia -kierroksen jälkeen totesivat, että tämä ei ollut ihan heidän tapansa matkustaa. Ei vaikka tuolloin, kuten yleensäkin Olympian kiertomatkoilla, viivyimme samassa kaupungissa ainakin kaksi, joskus jopa kolme yötä.

Mutta Olympian kiertomatkojen tahti on sittenkin verkkainen verrattuna TSS:n Marokon kiertomatkan tahtiin! Toistaiseksi olemme yöpyneet jopa päivä eri kaupungissa ja päivien pituus on ollut tyypillisesti 11 tuntia.

Ensimmäisenä kiertomatkapäivänä lähdimme 7:15 ajamaan Atlasvuorten yli Marrakeshista Fesin kaupunkiin, kilometrejä kertyi noin 500 ja päivän pituus oli yli 12 tuntia. Tämä kaikki 5 tunnin yöunilla … mutta onneksi pitemmillä siirtymillä bussissa pystyy kyllä vähän nukkumaankin. Pitkäjalkaiselle bussin jalkatila on kyllä tuskastuttavan ahdas.

Marrakesh – Fes -välin ehkä yllättävin pysähdys oli hiihtokeskus, jossa lauantai-iltana oli paljon paikallisia viikonlopun vietossa, vaikka itse laskettelusesonki onkin jo ohi.

Marokko Atlas-vuorilla

Fesin kohokohta oli tietysti Fesin 9000 kadun medina, jossa turkkilaisen oppaamme. marokkolaisen ”kiintiöoppaan” ja Fesin paikallisoppaan lisäksi turkkilainen palkkasi ryhmällemme vielä pari nuorta poikaa varmistamaan, ettei kukaan käänny jossain kohtaa väärään suuntaan.

Fesin medina

Koko alkumatkan kohokohdaksi voisin nostaa Volubiliksen maailmanperintökohteen. Roomalainen kaupunki Fesin ja Meknesin välillä toi mieleen jotain Deloksen saarelta Kreikasta, Persepoliksen Iranissa ja Tipasan naapurimaa Algeriassa. Instagramissa ihmiset ehtivätkin jo kommentoida, että ihan kuin kuva olisikin jostain muualta kuin Marokosta.

VolubilisVolubilis

Fesin jälkeen yövyimme Meknesissä, josta matka jatkui eilen pääkaupunki Rabatiin ja edelleen Casablancaan. Rabatista ehdimme näkemään hienon mausoleumin, jonka edustalle oli päätynyt iso määrä pylväitä Volubiliksen alueelta (onkohan arkeologisessa mielessä oikein siirtää alueelta pylväitä pääkaupungin uudempiin monumentteihin?) ja kuninkaan linnan, mutta sitten matka jo jatkuikin Casablancaan, jossa ehdimme katsomaan miten aurinko laski Atlanttiin ja muutenkin välähdysen Casablancasta by night.

Auringonlasku Casablancassa

Tänään näemme Casablancaa by day, muun muassa tämän mantereen suurimman moskeijan. Ja matka jatkuu, illalla olemme jo taas Marrakeshissa, valmiina tutustumaan oikeasti siihenkin – tullessammehan lähdimme sieltä heti kohti Fesin kaupunkia.

Mutta jos tämä kuullostaa hengästyttävältä, niin ei taida tämä olla ainoa hengästyttävä Marokon kiertomatka. Historia de Viajes -blogia kirjoittava tätä nykyä Madridissa asuva Katja on kohta aloittamassa omansa, Madridista käsin, mutta ei kahdeksan päivän reitti tätä ”huonommaksi” jää!

Tällä matkatahdilla, joka hiljenee vasta viikonlopuksi, blogijutun matkan varrelta taitavat jäädä vähiin, mutta jonkin verran yritämme ladata lähes päivittäin kuvia tuoreeltaan Facebookiin, josta niitä pääsee näkemään myös ilman Facebook-tunnuksiakin. Toki, jos käytätä Facebookia, niin kannattaa seurata Meriharakkaa myös siellä!