Avainsana-arkisto: Saudi-Arabia

Historic Jeddah

Historiallinen Jedda

Jeddan vanha kaupunki on lauantaina hiljainen. Paikallisilla taitaa olla muita kiireitä ja turisteja kaupungissa ei juuri ole.
Pyhiinvaellusturisteja käy Saudi-Arabiassa vuosittain 10 miljoonaa, mutta juuri nyt ei ole mikään erityinen pyhiinvaellusaika vaikka yksittäisiä pyhiinvaeltajia näimmekin froteepyyheasuissaan lennolla Riadista Jeddaan.
(En uskaltanut lentokentällä kuvata, mutta esimerkiksi tässä Daily Mailin artikkelissa on useita kuvia näistä pyyhkeisiin kietoutuneista pyhiinvaeltajista.)

Jeddan vanha kaupunki

Aloitamme vanhalta kaupunginportilta, jonka vierellä on jäljellä muutama pätkä vanhaa kaupunginmuuriakin ja kävelemme autioita katuja pitkin syvemmälle vanhaan kaupunkiin. Monet taloista ovat huonossa kunnossa, mutta oppaamme mukaan monia niistä myös kunnostetaan: ehkä näihin vuosisatoja vanhoihin rakennuksiin kohta ilmestyy Starbucks ja McDonalds.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Istahdamme hetkeksi talon nurkalla olevaan talonvartijan nurkkaukseen. Aikoinaan kaikissa taloissa on ollut tällainen ja joku talon asukkaista, ehkä vanhimmasta tai nuorimmasta päästä, on istunut tässä, vastaanottanut tavaroita ja kerännyt ja jakanut tietoa.

Jeddan vanha kaupunki Historiallinen Jedda

Täälläkään, yhdessä Saudi-Arabian Unescon maailmanperintökohteesta, ei ole juuri muita turisteja ja museot ja kaupungin ainoa matkamuistomyymälä avataan meitä varten.

Historiallinen Jedda Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Jeddan vino torni (talo), jota oppaamme muistaa verrata Pisan torniin

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Al-Shafi’in moskeija, yksi Jeddan vanhimpia (kuva: Antti Härkönen)

Historiallinen Jedda

Kotimuseo avaa kivalla tavalla elämää ennen näissä kortteleissa: vieraiden vastaanottotila alakerrassa, naisten olohuone, keittiö ja makuuhuoneet yläkerrassa. Talon keskellä aukko, joka tarjoaa paitsi raikasta ilmaa myös mahdollisuuden keskustella huoneesta toiseen.

Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon vastaanottotilat
Historiallinen Jedda
Vanhan arabialaisen talon keskikuilu (kuva: Pirkko Mäntysalo)

Historiallinen Jedda

Historiallinen Jedda
Yksi lukijoistamme pyysi kuvia Saudi-Arabian maailmanperintökohteista.Jeddasta löytyi yksi matkamuistokauppa ja tämä kortti lähti lukijallemme.

Vielä ryhmäkuva – matkaoppaamme rakastaa ryhmäkuvia!

Jeddan vanha kaupunki
Ryhmämme Nassif Housen edustalla Jeddassa

Perinteinen souk-alue

Vanhan kaupungin kupeessa on myös perinteinen soukkialue, jonne jäämme hetkeksi kiertelemään. Täälläkin, niin Riadissa kuin Jeddassa (ja luultavasti koko Saudi-Arabiassa), perinteiset soukit ovat  jäämässä lukuisten modernien isojen ostoskeskusten jalkoihin, mutta tänään tämä on vielä olemassa.

Kulta on valuuttaa arabinaisille ja erilaisia, isoja ja painaviakin, kultakoruja myydään monessa kaupassa. Kokeilen yhtä, kun myyjä kehottamalla kehottaa. Tämä (kuva alla) luultavasti edullisimmasta päästä oleva kevyehkö, mutta näyttävä koru olisi keventänyt matkakassaa noin 1 500 eurolla, mutten uskonut sitä Suomessa käyttäväni, joten kauppaan jäi.

Jeddan vanha kaupunki Jeddan vanha kaupunki

Kultakauppojen lisäksi alueella myydään paljon naisten vaatteita, siis abayoja, ja uteliaisuuttamme pysähdymme pariinkiin myymälään tarkastelemaan malleja ja hintoja. Halvemmalla sen täältä olisi saanut kuin Suomesta, mutta toisaalta oli kyllä stressittömämpää, että se oli mukana jo lennolla.

Vitsailen oppaalleemme, että mitenkähän hienosti syömme tänä iltana, pitäisikö minun investoida 20 euroa runsaasti erivärisillä paljeteilla koristeltuun abayaan, johon hän päätyi vastaamaan asiallisesti, että täysin mustia abayoita pidetään tyylikkäimpinä, eli paljettien lisääminen ei tee asusta hienompaa.

Pukeutuminen Jeddassa on kuitenkin vapaampaa kuin Riadissa: abayat ovat värikkäämpiä ja useimmiten edestä avattavia ja osa naisista näyttää käyttävän niitä kevyen takin tapaan, aukinaisina.

Historiallinen Jedda
Jeddan vanha kaupunki, Al Badad, on paitsi Unescon maailmanperintökohde, myös osa perinteistä pyhiinvaellusreittiä (Hajj) Jeddasta Mekkaan.

Kalatorilta kalaravintolaan

Vanhasta kaupungista jatkamme Jeddan rannalle, kalatorille.
Ajattelemme ensin, että näitä nyt on nähty, vihannes-, hedelmä-, tai kalatoreja, mutta tämä on sittenkin näkemisen arvoinen: en muista, että missään olisin nähnyt näin paljon näin värikkäitä kaloja!

Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla Jedda kalatori Punaisenmeren rannalla

Kalatorin jälkeen vuorossa on, tietysti, lounas kalaravintolassa. Twina taitaa olla yksi Jeddan parhaista kalaravintoloista ja pöytäämme kannetaankin kalaruokalaji toisensa jälkeen. Neljännen tai viidennen lajin jälkeen useimmat meistä joutuvat luovuttamaan, mutta tarjoilijat eivät helposti luovuta. Täälläkin olisi tarvittu niitä punavihreitä kortteja, joita käytettiin Pride of America -aluksen churrascaria-ravintolassa.

Twina Jedda Twina Jedda

Ilta autiomaassa

Lisää ruokaa on tarjolla vielä illalla, sillä iltapäivän siestan jälkeen päivämme jatkuu Jeddan ulkopuolella, autiomaassa.

Kaikki seurueestamme ovat käyneet hiekkadyyneillä jo jossain muuallakin, Arabiemiraateissa tai Qatarissa, joten kokemus ei ole ihan ainutlaatuinen. Dyyneillä ajelu onkin täällä aika lyhyt, mutta oikeastaan pitkän päivän jälkeen hyvä niin.

Jeddah aavikolla

Yhteinen ateria hiukan hankalasti matolle katettujen herkkujen ympärillä istuen kirvoittaa kuitenkin seurueemme mielenkiintoisiin keskusteluihin vaellusretkistä oleskelulupiin Saudi-Arabiassa ja katsomme jopa lyhyen elokuvan melontaretkestä Bogskäriin.
Elokuvaa on näytetty syksyllä Suomessa Majakkaseuran tilaisuuksissa, mutta näin ainutlaatuista esityspaikkaa sillä ei taatusti ole ollut aikaisemmin ja tuskin tulee olemaan myöhemminkään!

Illan päätteeksi leiristä sammutetaan hetkeksi valot ja keskitytään tähtiin ja nousevaan täysikuuhun ennen paluuta hotellille ja sivistyksen pariin.

Jeddah aavikolla

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Maailman suurimmilla kamelimarkkinoilla

Perjantaina, siis paikallisena sunnuntaina, lähdimme mekin suurkaupungista maaseudulle. Suuntasimme Ar Rimalin alueelle katsomaan kameleja. Aluksi ajattelin, että ok, meille näytetään muutama kameli ja tarjotaan mahdollisuutta ratsastaa niillä, mutta oppaan todetessa, että kierrämme kamelimarkkinoita autolla, ymmärsin, että niitä kameleita taitaakin olla vähän enemmän.

Jos ollaan ihan tarkkoja, niin Ar Rimalin alueen kamelimarkkinat eivät ole maailman suurimmat, mutta ehdottomasti suurimpien joukossa.
Maailman suurimmat kamelimarkkinatkin ovat Saudi-Arabiassa, Buraydahissa, mutta matkaa sinne olisi Riadista kertynyt turhan paljon ja hyvän käsityksen kamelimarkkinoista sai kyllä ehkä aavistuksen pienemmälläkin määrällä kameleita.

Kameleita Riad Saudi-Arabia

Ostaisinko kamelin?

Kamelimarkkinat? Ok, ymmärrän tarpeen myydä kameleita, jos niitä sattuu omistamaan, mutta kuka ostaa kameleita ja miksi? Kamelien omistaminen on Saudi-Arabiassa edelleen statusta, mitä enemmän ja hienompia kameleita, sitä parempi. Kalleimmat kamelit voivat huutokaupassa vaihtaa omistajaa yli miljoonan dollarin hinnasta. Kameleilla on sukutaulut kuten rotukissoilla tai -koirilla ja hinta määräytyy niin suvun kuin eläimen ominaisuuksien perusteella. Saudi-Arabian kamelit ovatkin nykyisin vähän kuin lemmikkejä – vaikkakin vähemmän arvokkaita kameleita ostetaan myös syötäväksi vaikka isommissa sukujuhlissa.

New York Timesin yhdessä artikkelissa kuvaillaan miten saudimiehet arvioivat kameleita kuten kauniita tyttöjä: Kauniilla kameilla on isot silmät, pitkät ripset ja pitkä kaula.

Kameleita Riad Saudi-Arabia

Kamelikilpailut ovat Saudi-Arabiassa nyttemmin painuneet jossain määrin maan alle, mutta muualla Lähi-idässä niillä kilpaillaan edelleen. Saudi-Arabiassa aiheeseen on liittynyt ikäviä tapauksia, kuten vaikka vauvan, ihmisen, sitominen kamelin vatsan alle kilpailussa, sillä vauvan kimeä huuto on piiskannut kamelin juoksemaan kovemmin. Kameli saattoi pärjätä kilpailussa, mutta vauva useimmiten kuoli. Muutenkin lajissa on käytetty pieniä lapsia kamelien ajajina, sillä he painavat vähiten. Lapsia on tätä varten tuotu köyhistä maista kuten esimerkiksi Afganistanista, Bangladeshista, Pakistanistaja Sudanista. Nyttemmin useimmat Persianlahden maat ovat kieltäneet alle 15-vuotiaiden ohjaajien käytön kilpailuissa, mutta maailma muuttuu hitaasti.

Viikonloppuasunto hiekalla

Matka Ar Rimaliin kestää suurkaupungin ruuhkissa hetken sunnuntainakin. Lähestyessämme aluetta tienvarsilla näkyy enemmän ja enemmän leirejä, jonne paikalliset lähtevät viikonlopuksi, kuten suomalaiset kesämökeilleen. Leirien keskellä on isompi teltta oleskelua varten ja sen reunoilla pienempiä makuutelttoja. Jopa kuninkaallisilla on kuulemma täällä omia telttaleirejään.
Näemme dyyneillä, kaukana tiestä, myös kamelikaravaaneja.

Viikonloppuleirejä ja kameleita Riad Saudi-Arabia

Markkinoita lähestyessämme ohitamme silloin tällöin pieniä kuorma-autoja, joiden kyydissä yksittäiset kamelit matkaavat markkinoille. Toki kameleita saapuu paikalle ihan omin jaloinkin.

Kamelimarkkinat Saudi-ArabiaKameleita Riad Saudi-Arabia

Kameleita, kamelinhoitajia ja kamelinomistajia

Kamelimarkkinoille saapuessamme jatkamme ajamista. Tien kummallakin puolella on kameliaitauksia, joissa on kymmeniä kameleita. Oppaamme etsii tiettyä korttelia kaikkien näiden aitausten joukosta, sillä hän on sopinut tapaamiseen yhden kamelinomistajan edustustiloihin. Tiloihin, joissa myyjä ja ostajat voivat tavata miellyttävissä merkeissä ja tutustua kameleihin ennen huutokauppaa – tai sopia suoraan kaupoista.

Kamelimarkkinat Saudi-ArabiaKameleita Riad Saudi-Arabia

Esittelytiloihin tutustumisen jälkeen matkaamme eteenpäin, syvemmälle kamelimarkkinoiden sydämeen. Paikallisoppaaksemme ilmestyneellä pakistanilaisella kamelinhoitajalla on suhteita yhteen jos toiseen kamelinomistajaan.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Vaikkakin osa kameleista näyttää ihan suloisiltakin, niin yritän pitäytyä lähikontaktista, sillä lähes ainoat Saudi-Arabiaan liittyneet terveysohjeet ovat käsitelleet MERS-CoV:tä ja niissä painotettiin pitäytymistä kontakteista kamelien kanssa.

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia Kameleita Riad Saudi-Arabia Kameleita Riad Saudi-Arabia

Vastasyntynyt kamelivauva!

Vielä ennen huutokauppa-alueelle siirtymistä käymme katsomassa kamelivauvoja, jotka on sijoitettu omiin pieniin auringolta suojattuihin aitauksiinsa. Saapuessamme paikalle yksi kameli on juuri syntynyt. Se makaa hiekalla emonsa vierellä. Synnytys on vielä meneillään, pientä, vielä maassa makavaa kamelia kuvatessamme emo synnyttää vielä istukan.

Kamelin syntymä Saudi-Arabia Kamelin syntymä Saudi-ArabiaKamelin syntymä Saudi-ArabiaKamelin syntymä Saudi-Arabia

Yksi seurueestamme huomaa, että olemme tässä maassa elämän ja kuoleman kysymysten äärellä. Riadissa osuimme teloituspaikalle hetki sen jälkeen kuin jonkun elämä oli siellä päättynyt, täällä osumme paikalle hetki sen jälkeen kun uusi kameli on tullut maailmaan.

Huutokauppa

Huutokauppa-alueella seuraamme hetken kamelien lastaamista autoista huutokauppa-aitauksiin. Kamelit on sidottu jaloistaan kuljetusten ajaksi ja ne nostetaan nostureilla autoista aitauksiin ja vapautetaan kuljetushihnoista vasta aitauksessa. Kamelit ääntelevät ja sylkevät tässä vaiheessa – nosturin nokassa roikkuminen ei taida olla niiden päivän kohokohta.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia Kamelimarkkinat Saudi-Arabia

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia
Huutokauppa-aitauksia (kuva: Pirkko Mäntysalo)

Ratsaille!

Vasta täällä meille tarjotaan myös mahdollisuutta kamelilla ratsastamiseen ja parikin, miestä, seurueestamme tarttuu tarjoukseen. Aikamoista menoa! En olisi kyllä halunnut ratsastamista kokeillakaan, mutta voi olla, ettei tarjous naisia olisikaan koskenut. Taisimmekin olla ainoat naiset alueella tuhansien ja taas tuhansien kameleiden ja niiden hoitajien ja omistajien keskuudessa. Sillä aikaa kun me kuvaamme elämään kamelimarkkinoilla paikalliset kuvaavat meitä.

Kamelimarkkinat Saudi-Arabia
Tres Hombresin Antti Härkönen ratsailla

Kameleiden hinnoista vielä sen verran, että yhdestä meille esitellystä kamelista omistaja kertoi sen arvon olevan miljoona rialia, eli n. 230 000 euroa.
Jos liikenteessä ajaa kamelin päälle, niin siitä joutuu maksamaan 100 000 rialia eli n. 23 000 euroa – jos yliajo tapahtuu päivällä. Öiseen aikaan tapahtuvissa onnettomuuksissa kamelinomistaja maksaa Sinulle.

Kaikkein kalleimpia kameleita ei meille esitellä – eikä niitä tänään, tavallisena sunnuntaina, taida alueella ollakaan. Ohitamme alueen, jossa aidat ovat korkeat, läpinäkymättömät ja oppaamme kertoo, että suurimpien kauppatapahtumien aikaan arvokkaimmat kamelit vaihtavat omistajaa tällä alueella, eikä kutsuvierastapahtumaan tarvita ulkopuolisia silmäpareja.

Kamelimarkkinat Riad Saudi-Arabia

No, kun ei kunnollisia kameleita tänään ollut tarjolla, niin olkoon. Kukaan meistä ei halunnut ostaa yhtään kamelia ja jatkoimme matkaa tällä Riadin lentokentälle, suuntana Jedda Punaisenmeren rannalla.

Lento Jeddaan ilman SIM-korttia

Lentokentällä Lasse olisi halunnut ostaa paikallisen SIM-kortin, mutta osto tyssäsi sormenjälkitunnistuksen ongelmiin, syystä tai toisesta. Maahan saapuessamme meistä otettiin sormenjäljet ja taisivat yrittää saada sormenjälkiä osumaan yksiin niiden kanssa, mutta laitteiden (tai asiakaspalvelijoiden) toimimattomuuden takia jäi sitten SIM-kortti ostamatta tällä kertaa. No, Jeddassa kuten Riadissakin, hotellin wifit toimivat ihan hyvin ja tarvittaessa oppaamme jopa jakoivat wifin omasta puhelimestaan, jos sitä jotain tarkoitusta varten pyysimme.

Julkisten wifien käyttäminen Saudi-Arabiassa ei onnistunut missään, sillä tarvittavan salasana olisi aina saanut puhelimeen lähetettävänä tekstiviestinä ja ainakaan meidän suomalaisiin Moi-liittymiin niitä tekstiviestejä ei koskaan tullut perille.

Riad feature

Teloituspaikalta prinssin puheille – päivä Riadissa

Saavuimme 6 miljoonan asukkaan Riadiin illalla, joten näimme ensimmäiseksi laajan kaupungin iltavalaistuksessa. Ehkä hiukan odotustemme vastaisesti korkeita pilvenpiirtäjiä oli vain muutamia, harvakseltaan.
Liikenne soljui, illalla, sujuvasti leveitä moottoriteitä pitkin – täällä ei todellakaan kävellä paikasta toiseen. Liikenteen sujuvuutta tosin hankaloittaa juuri nyt meneillään oleva valtava metron rakennusprojekti joka pakottaa välillä ajamaan monta kilometriä väärään suuntaan ennen kuin on mahdollista kääntyä takaisin päätyäkseen haluamaansa kohteeseen. Toisaalta polttoaine on ainakin halpaa, litran bensiiniä saa noin 20 sentillä.

Riad Saudi-Arabia
Meriharakat Riadin yössä, hotellimme Plaza Inn Olayan edustalla

Seuraavana aamuna kaupunki näyttää erilaiselta, hiekkakivenväriseltä – mutta edelleen rakennustyömaalta.

Teloituspäivä

Suuntaamme ensimmäiseksi Masmakin linnoitukselle, joka toimii nykyisin museona. Linnoitusta lähestyessämme oppaamme innostuu ja toteaa meidän olevan onnekkaita. Lähellä olevien poliisiautojen määrästä hän on päätellyt, että tänään on teloituspäivä ja niitä on kuitenkin melko harvakseltaan.
Itse teloituksia emme länsimaisina pääsisi katsomaan ja – onneksi – päivän teloitukset ovat jo ohi kun saavumme museon läheiselle aukiolle, josta kaupungin englanninkieliset asukkaat käyttävät nimeä Chop Chop Square. Jäljellä on vain vesilätäkkö sen jäljiltä, että teloitettujen veri on huuhdeltu pois aukiolta.

Riad Saudi-Arabia Chop Chop Square Riad Saudi-Arabia Chop Chop Square

Riad Saudi-Arabia Chop Chop Square
Uhrin omaisten tila aukion reunalla. Tästä ikkunasta he voivat halutessaan armahtaa teloitettavan vielä viime minuuteillakin.

Riad Saudi-Arabia Chop Chop SquareRiad Saudi-Arabia Chop Chop Square

Saudi-Arabiassa teloitetaan edelleen vuosittain yli 100 ihmistä. Kevyellä googlettamisella löytyy tieto, että syyksi on useimmiten merkitty murhat tai huumeet. Teloitus tehdään katkaisemalla teloitettavan pää julkisesti tällä aukiolla. Oppaamme kertoo olleensa paikalla kun teloitusvuorossa oli mies, joka oli tappanut kaksi lasta, kun ei ollut saanut heistä pyytämiään lunnasrahoja. Teloitettu oli kuulemma edennyt aukiolla vielä useamman askeleen ilman päätä. Teloitusaukio reunalla on ikkunallinen tila, josta uhrin omaiset voivat seurata teloitusta – ja viimeiseen hetkeen asti päättää halutessaan armahtaa tekijän.

Masmakin linnoitus

Mutta teloituksista normaalimpiin nähtävyyksiin. Masmakin vanhassa linnoituksessa oleva museo on tasokas ja itse linnoitus metrin paksuisine seinineen ja kauniine puuovineen kertoo omaa tarinaansa maan historiasta.

Riad Masmak Palace Riad Masmak Palace Riad Masmak Palace

Riad Masmak Palace
Ryhmämme Masmakin palatsin edustalla

Murabban palatsi

Masmakin jälkeen seuraava kohteemme on Murabban palatsi. Palatsi oli Saudi-Arabian valtioksi yhdistäneen kuningas Abdulazizin käytössä vuosina 1938-1953, eli hänen kuolemaansa asti. Kiertelemme palatsin huoneissa ja laskeudumme, jo hiukan kiireellä katsomaan vanhan kuninkaan autokokoelmaa alakertaan, sillä Saudi-Arabiassa rukousajat sulkevat niin museot, ravintolat kuin kaupatkin ajoittain hetkeksi.

Murabba PalaceMurabba PalaceMurabba Palace

Kansallismuseo

Siirrymme Kansallismuseoon, jossa saamme oppaaksemme museota ilmeisesti aikaisemmin joltain osin johtaneen hiukan vanhemman miehen, joka selvästikin rakastaa sitä. Museo on kieltämättä hieno, mutta käytettävissä olevan ajan puitteissa meidän olisi ehkä sittenkin kannattanut keskittyä johonkin aikakauteen sen sijaan, että käymme melko yksityiskohtaisesti läpi niemimaan koko historian aikojen alusta nykyaikaan. Mutta oikeasti, jos sattuisin olemaan Riadissa sadepäivänä eikä minulla olisi mitään muuta tekemistä, niin voisin kuvitella palaavani museoon. Tosin sadepäivät ovat harvassa, jos niitä vuodessa on tyypillisesti vaan muutama ja paluu Riadiinkin näiltä näkymin ei vieläkään olisi tyypillinen viikonloppumatka.

Alla muutama kuva valtavasta museosta kalliopiirrosten ajasta nykyaikaan ja öljynporaukseen.

Riad National Museum Saudi Arabia Riad National Museum Saudi Arabia Riad National Museum Saudi Arabia Riad National Museum Saudi Arabia

Museon pihalla ryhmäämme lähestyy valkoiseen pukeutunut mies, joka tiedustelee ystävällisesti keitä me olemme ja miksi olemme täällä. Hän työskentelee prinssi Sultan bin Salman bin Abdulazizille, joka vastaa mm. Saudi-Arabiaan suuntautuvasta turismista. Prinssi seurueineen on myös tänään museoalueella ja hetken päästä meitä haastatellut mies palaa ja kertoo, että prinssi haluaa tavata meidät.
Mielenkiintoista – olimmehan juuri vierailleet hänen isoisänsä Abdulazizin palatsissa (Murabba)!

Riad National Museum Saudi Arabia Riad Prince Sultan ibn Salman bin Abdulaziz

Ok … ryhmitymme tilaisuutta varten ryhmäkuvaan ja päädyn keskustelemaan prinssin kanssa hiihtämisestä. Hän tietää, että Suomessa harrastetaan hiihtämistä myös tasamaalla, mutta hän on talvella lähdössä laskettelemaan. Ympärillämme pyörii valokuvaajia ja videokuvaajia, muitakin kuin Lasse, joka myös yrittää saada tapaamisemme ministerin kanssa tallennettua. Ehkä päädyimme iltauutisiinkin.

Riad Prince Sultan ibn Salman bin Abdulaziz

Riad Prince Sultan ibn Salman bin Abdulaziz
Ryhmämme ja prinssi Sultan. Oikeassa reunassa paikallisoppaamme Shaik Faizullah

Etenkin paikallisoppaamme on haltioissaan prinssin tapaamisesta.
Yhteiskuva hänestä ja ministeristä saattaa jossain tilanteessa myöhemmin osoittautua hyvinkin arvokkaaksi liiketoimintojen kannalta.

Lyhyellä videolla vielä tunnelmia tapaamisestamme prinssin kanssa.

Meidän kannaltamme lyhyt tapaaminen kuninkaallisen perheen kanssa menee kategoriaan nähtävyydet, sillä onhan kuningasperhe iso osa Saudi-Arabiaa.

Diriyah

Päivän päätteeksi teemme vielä iltaretken katsomaan Diriyahin raunioita. Itse tähän Unescon maailmanperintökohteeseen emme meneillään olevien kunnostustöiden takia pääse, mutta näemme sen iltavalaistuksessa läheisestä puistosta. Kuten tuhannet puistoon iltaa viettämään tulleet paikallisetkin, joiden takia valokuvaaminen on hiukan haasteellista, sillä paikalla olevat poliisit ovat tarkkoja siitä, ettemme kuvaa yksittäisiä ihmisiä. Virkaintoisimmat kieltävät välillä raunioidenkin kuvaamisen, mutta oppaamme esiteltyä ryhmämme saamme taas luvan kuvata.

Diriyah Unesco World Heritage RiadDiriyah Unesco World Heritage Riad
Diriyah Unesco World Heritage Riad
Diriyah Unesco World Heritage Riad

Vielä illallinen alueella sijaitsevassa libanonilaisessa ravintolassa ja Riad tuntuu jo ihan tutulta!

Lunch in Riad
Lounaan söimme saudiarabialaisen ravintolan perhehuoneessa, lattialla istuen
(Kuva: Kari Mäntysalo)

(Jutun otsikkokuvasta sen verran, että olimme Saudi-Arabiassa ITL World -nimisen yrityksen vieraina, tehtävänimikkeillä Travel Consultant, suomalaisen Tres Hombres -matkatoimiston “työntekijöinä”.)