Avainsana-arkisto: Libanon

Libanon group feature

Arial Travelin kanssa Libanonissa

Matka Libanoniin oli kolmas matkamme Arial Travelin, käytännössä (osaltamme) Albinan matkassa. Moldova + Transnistria ja Kirgisia ja Kazakstan -kokemusten jälkeen emme epäröineet, kun huomasimme kesällä, että Arial Travel voisi tarjota meille myös helpon tavan käydä Libanonissa.

Albina ja Pirkko Beirutissa Libanon Arial Travel
Matkaoppaamme Albina ja meikäläinen Beirutissa – huomaa uudet huivit 🙂

Hyvä hinta-laatusuhde

Matkan hinta-laatusuhde oli mielestämme hyvä: sisälsihän 1 490 euron hinta (per nuppi)  lennot, hotellin 6 yöksi ja koko Libanonin kattavan retkiohjelman.

Retkipäivät olivat pitkiä (keskimäärin klo 8-17), mutta Libanonin ruuhkaiselle liikenteelle matkan järjestäjä ei toki voi mitään.
Samaisesta syystä, ehkä, paikoitellen vauhti oli aika reipas, ainakin valokuvien ottamista ajatellen!

7 hengen ryhmämme, opas ja paikallisopas mahtuivat juuri ja juuri yhteen tila-autoon – mutta mieluummin kuitenkin näin, kuin kaksi autoa.

Ryhmämme koostui tällä kertaa puhtaasti maabongareista – alle 100 maan osallistujia mukana taisi olla yksi.

Satunnaiset lounas- ja kahvitauot

Aterioita matkan hinta ei hotelliaamiaisia ja yhtä yhteistä lounasta lukuunottamatta sisältänyt. Pitkillä päiväretkillä oli jossain vaiheessa mahdollisuus ostaa jotain syötävää, mutta aika vähän ehdimme libanonilaiseen ruokaan paneutua. Asia ei kuitenkaan meitä, vähemmän ruokamatkailijoina, jäänyt erityisesti harmittamaan.

Söimme sentään yhtenä päivänä shawarmaa (ohueen leipää käärittyä kanaa tai lihaa ja salaattia) hyvällä ruokahalulla ja toisena päivänä kokoelman erilaisia vartaita. Vartaiden kanssa tarjottu vaalea tuore naanleivän tapainen leipä teki ryhmässämme niin hyvin kauppansa, että tilasimme sitä useamman kerran lisää.

Leipää Libanon

Lounastauot olisivat ehkä voineet olla hiukan paremmissa paikoissa ja lounaat olisivat voineet sisältyä matkan hintaan, sillä aikataulu tarkoitti kuitenkin käytännössä sitä, että koko ryhmä söi päivittäin yhdessä.

Aamu- ja iltapäivän kahvitaukojakin osa ryhmästä kaipaili. Aamupäivätauot toteutuivatkin melko hyvin.

Paikallisopas ei juuri puhunut englantia

Libanon paikallisopas

Opastuksen osalta minua häiritsi hiukan paikallisoppaamme Husseinin käyttämä venäjänkieli.

Toki venäjä on Albinan äidinkieli ja varsinainen opastus olikin suomeksi, mutta yrittäessäni muutamaan kertaan kysyä jotain suoraan paikallisoppaalta keskustelu jäi aika lyhyeksi, sillä hänen englanninkielen taitonsa ei oikein siihen riittänyt.

Paikallisopas olisi ehkä voinut hiukan kertoa maansa turvallisuustilanteesta matkamme aluksi. Ainakin meiltä monet kysyivät siitä matkamme kuluessa ja sen jälkeen. Esimerkiksi Suomen ulkoministeriö varoittaa menemästä Baalbeckiin (7.8.2017 versiossa), mutta kävimme siellä ongelmitta, joten ehkä aiheesta olisi voinut hiukan keskustella: olisihan hyvä, että me, maassa nyt käyneet, osaisimme kertoa oikeaa ja ajantasaista tietoa siitä mahdollisesti kiinnostuneille.

Hotelli Raouchen rannalla

Hotellista mainitsinkin jo Beirut-juttumme yhteydessä, että Lancaster Raouche oli ihan riittävän hyvä tällaiselle kiertomatkalle, joka ei kovin paljon aikaa hotellille jättänyt.

Lennot Turkish Airlinesilla

Turkish Airlinesin lennoista ei minulla ole mitään erityistä kommenttia – menomatkan lentoa olisin aikaistanut, jotta emme olisi olleet perillä vasta aamuyöstä, mutta ehkä muita hyviä vaihtoehtoja välillä Helsinki – Beirut ei tuona päivänä ollut.
Paluulennosta en osaa sanoa mitään, sillä tulimme takaisin omia teitämme.

Matkakohteet

Kolmessa päivässäkin (koko matkan pituus oli viisi kokonaista päivää Libanonissa) ehdimme kuitenkin näkemään Libanonissa huikeat neljä Unescon maailmanperintökohdetta ja hiukan Beirutiakin.

Tyyros ja Sidon

Baalbek ja Anjar

Byblos ja Jeitan luolat

Hetkiä Beirutissa

Matkan kustannusyhteenveto, joka tällä kerralla sisältää myös ”lisäosion”, joka aiheutui siitä, että jouduimme palaamaan Beirutista pari päivää muuta ryhmää aikaisemmin voit halutessasi lukea täältä.

Libanonin reissun kustannukset

Libanon olikin sitten tältä osin viimeinen maamme Lähi-idässä, sillä sotaa käyvät tai vielä pahasti sodan runtelemat maat jätämme väliin … ainakin toistaikseksi.

Lähi-itä 100%

Libanon kustannukset feature

Libanonin reissun kustannukset

Tästä olisi voinut tulla vuoden yksinkertaisin kustannusyhteenveto.
Arial Travelin viikon matka Libanoniin maksoi kahdelta hengeltä 2 980 euroa.
Hintaan kuuluivat lennot Turkish Airlinesilla Istanbulin kautta Beirutiin ja takaisin, hotelli ja retket matkan jokaisena päivänä.

P-juna lentoasemalle

P-junalla lentokentälle

Lentokentälle menimme elämämme ensimmäistä kertaa julkisilla, eli Espoosta Rautatieasemalle bussilla ja Rautatieasemalta lentokentälle junalla. Seutulippu yhteen suuntaan maksoi kahdelta hengeltä arvokortilla 8,50. Matka taittui julkisillakin muuten hyvin, mutta Reittioppaan arvio kävelyvauhdistamme  oli kyllä hiukan yläkanttiin, sillä saimme lähes juosta junaan. Ehkä bussimme oli myöhässä tai ehkä lentolaukkumme hidastivat hiukan kulkuamme. Juoksemisen sijaan olisimme tietysti voineet odottaa seuraavaa junaa – silläkin olisimme vielä lennolle ehtineet.

P-juna lentoasemalle

Istanbulin kautta

Menomatkalla vietimme muutaman tunnin Priority Passilla loungessa Istanbulissa (käytimme Amexiin liittyviä ilmaisia lounge-vierailuja, eli ei kustannuksia).
Istanbulin kenttähän tapaa olla ruuhkainen kaikkina vuorokauden aikoina eikä ilmaista wifiä ole, joten tapaamme siellä lähes poikkeuksetta valita loungen, jossa saa paitsi wifin, vähän rauhallisemman tilan ja juomat ja pikkunaposteltavaa.

Istanbul loungeIstanbul lounge

Matkamuistoihin (1 jääkaappimagneetti) ja käteisvaluutan ostoon (keskikurssia huonompi kurssi) kului 14,50.

Paluu Tukholman kautta

Tarina ei kuitenkaan osaltamme tällä kertaa lopu tähän.
Arial Travelin matka oli maanantaista sunnuntaihin, mutta vajaa viikko ennen lähtöä meille selvisi, että meidän pitäisi olla Turussa hautajaisissa jo perjantaina.

Lähdin tutkimaan mahdollisuuksia tähän ja löysin lopulta torstai-iltana klo 23 Beirutista Arlandaan lähtevän Germanian lennon. Germaniasta en ollut koskaan tätä ennen kuullutkaan, mutta tämän kerran viikossa, juuri torstaisin, lennettävän lennon aikataulu oli meille mitä parhain: emme menettäisi mitään torstaista Libanonissa, mutta ehtisimme juuri sopivasti Turkuun SASin aamulennolla Tukholmasta.

Germania
(Kuva Flickr: Ken Fielding)

Germanian lennot ostettuna viikkoa ennen lentoa (ei luultavasti siis kyseisen lennon halvin hinta) etukäteen valituilla istumapaikoilla (mutta ilman matkatavaroita) maksoivat 566,74 euroa kahdelta.
Lennon Tukholmasta Turkuun maksoimme SASin pisteillä, jotka olisivatkin jo osittain muuten vanhentuneet, eli jäljelle jäi vaan verot, 33,10 euroa kahdelta.

Germania oli meille uusi lentoyhtiökokemus, muttei se mielestäni erottunut muista halpalentoyhtiöistä mainittavasti suuntaan tai toiseen. Ihmisten asettuminen koneeseen oli tavanomaista sekavampaa, mutta se taisi johtua libanonilaisista, ei lentoyhtiöstä!

Rest & Fly

Paluumatkan kustannuksiin voitaneen laskea myös kolmen tunnin unet Arlandan Rest & Fly -tuntihostellissa hintaan 31,06 euroa. Germanian lento oli perillä Tukholmassa aamuyöstä 02:50 ja lento Turkuun lähti 08:30 paikallista aikaa.

Olin etukäteen selvittänyt, että Arlandan Sky Cityssä on tällainen paikka ja löytyihän se. Emme olleet varanneet huonetta etukäteen, joten  jouduimme hetken nuokkumaan aulan nojatuoleissa ennen kuin meille vapautui huone.
Mutta vaikka lopulta ehdimme oikaisemaan itsemme vain kolmeksi tunniksi, niin tuo kolmen tunnin tauko oli seuraavaa päivää ajatellen tosi hyvä juttu!

Rest & Fly Rest & Fly

Rest & Fly tuntui sen verran hyvältä löydöltä Arlandassa, että pohdin hetken sitäkin, että kun ajoittain etsimme yhteyksiä vähän eksoottisempiinkin kohteisiin, niin ehkä niitä kannattaisi etsiä aktiivisemminkin Tukholmasta, sillä sinnehän aina pääsee, ja jos ei ihan sopivalla vaihtoajalla, niin ainahan voisi majoittua tuonne lentojen välissä!

Junamatkakin pitäisi varata etukäteen

Turun lentoasema
Turun lentokentällä olen tullut vain harvoin, vaikka Turusta olenkin kotoisin

Maakuljetuksiin Turun lentokentältä Turkuun ja edelleen illalla junalla Turusta Leppävaaraan ja taksilla Leppävaarasta kotiin meni vielä 71,30 euroa, joten kokonaisuudessaan aikaisempi paluu maksoi meille melko tasan 700 euroa, mikä oli meille ihan ok.

Junallakin matkustamme suunnilleen yhtä harvoin kuin muillakaan julkisilla, joten Turussa yllätyimme asemalle tullessamme, että seuraavaan junaan myytiin jo vihon viimeisiä paikkoja: onneksi emme olleet allergisia ja saatoimme hyväksyä paikat lemmikkivaunusta.

Matkavakuutus ei korvannut

Etukäteen tutkin kevyesti matkavakuutusten ehtoja lähisukulaisen hautajaisten osalta ja näytti siltä, että olisimme voineet peruuttaa koko matkan ja vakuutus olisi korvannut sen. Olimme kuitenkin jo orientoituneita siihen, että käymme nyt Libanonissa, emmekä halunneet luopua koko matkasta, etenkään kun löysimme tuon lennon, jolla menetimme matkasta vain 2 päivää.

Kotiin palattuamme teimme kuitenkin koemielessä korvausanomuksen tuosta 700 eurosta vakuutusyhtiölle, mutta se tuli bumerangina takaisin selityksellä, jonka jo tiesimmekin: kustannukset olisi korvattu vain siinä tilanteessa, että olisimme saaneet tiedon kuolemasta ja hautajaisista Libanoniin.

vakuutus

Hakukoneet eivät löydä kaikkea

Selvittäessämme mahdollisuutta palata Beirutista siten, että ehtisimme Turkuun perjantaina klo 13 alkaviin hautajaisiin aloitin vaihtoehtojen etsimisen toiveikkaasti yleensä käyttämilläni hakukoneilla (Skyscanner, Momondo) ja hakemalla vaihtoehtoja välille Beirut – Turku. Halusin lennon lähtevän Beirutista mahdollisimman myöhään illalla, jotta voisimme käyttää vielä torstainkin Libanonissa, mutta toisaalta aikaraja Turussa oli ehdoton.

Kumpikaan hakukone ei löytänyt tuollaista vaihtoehtoa, ei ainakaan mitenkään kohtuulliseen hintaan. Kiinnitin kelvottomissa hakutuloksissa huomioni Beirutista illalla klo 23 Arlandaan lähtevään lentoon ja kävin tarkistamassa tämän lennon paikkatilannetta ja hintaa Germanian omilta sivuilta ja totesin, että tällä pääsemme Tukholmaan aamuyöhön mennessä meille riittävän edulliseen hintaan ja Tukholmastahan pääsee tietysti aamulla Turkuun (vaikka hakutulokset eivät siitä mitään tienneetkään).
Tarkistin vielä erikseen Tukholma – Turku -välin ja löytyihän sieltä SASin aamulento 8:35 – 10:30, joka sopi meille oikein hyvin!
Ostimme lennot, alkumatkan Germanialta ja loppumatkan SASilta, ehdimme viettämään koko torstain vielä Libanonissa ja ehdimme hyvin Turkuun hautajaisiin.

momondo
Momondo ehdottaa: lähtö Beirutista klo 20 ja 3 vaihdon jälkeen Turussa lauantaina!
skyscanner
Skyscanner löysi Germanian, muttei suoraa lentoa Turkuun ennen kuin iltapäivällä

Olen tähän – hakukoneiden osaamisen rajallisuuteen – törmännyt toki aikaisemminkin, eli osaan jo epäillä niiden tuloksia. Esimerkiksi yhteydet pohjoisiin kohteiseen, Fär-saarille, Huippuvuorille ja Grönlantiin, löytyivät paremmin selvittämällä sinne lentävät lentoyhtiöt ja etsimällä ensin kriittistä väliä heidän sivuiltaan ja sitten erikseen siihen sopivat ”helpommat” välit vaikka hakukoneella.
Sama juttu alkuvuodesta kun etsin lentoja Faroon turistikauden ulkopuolella, jolloin suoria lentoja ei ollut – tällöin avuksi tuli silloin minulle vielä uusi hakukone, eli Kiwi.
Tosin ei Kiwikään tätä vaihtoehtoa Arlandan kautta Turkuun sen paremmin näyttäisi löytävän – testasin hakuja tätä kirjoittaessani vielä uudelleen valitsemalla paluupäiväksi tammikuun 18. päivän, jonka mielestäni pitäisi olla täysin vertailukelpoinen marraskuun 23. päivään – molemmat torstaita, eikä keskellä mitään juhlakautta.

 

Pigeon Rocks Beirut feature

Hetkiä Beirutissa

Libanonin vierailumme kutistui hiukan alkuperäisestä suunnitelmasta ja erityisesti Beirut jäi meillä muutaman tuokion varaan.

Beirut Top 10

Tripadvisor luettelee kaupungin Top 10 -kohteina mm. seuraavat:

  1. Kansallismuseo
  2. Amerikkalainen yliopisto
  3. Mohammad Al-Amin -moskeija
  4. Mineraalimuseo
  5. Zaitunayn lahti
  6. The Corniche
  7. Pigeon Rocks eli Kyyhkyset
  8. Gemmayzeh-katu
  9. Beirutin soukit
  10. Kreikkalaisortodoksinen katedraali.

Pieni kaupunkikierros sentään

Ennen retkeämme Bybloksen suuntaan ryhmämme teki kuitenkin lyhyen kierroksen myös Beirutin keskustassa, jolla ehdimme näkemään jotain tästäkin kaupungista: roomalaisia raunioita keskellä kaupunkia ja joitakin hallintorakennuksia, sinikupolisen Mohammad Al-Amin -moskeijan ja sisällissodan jälkeen uudelleen rakennetut soukit.
Vanhaan soukkiin tutustuimme lyhyesti Sidonissa, mutta vaikka Beirutin keskustan ostoskatuja soukeiksi edelleen kutsutaankin, niin minusta ne olivat ihan tavallisia nykyaikaisia ostoskeskuksia.
Jos asuisin Beirutissa arvostaisin nykyaikaisia ostoskeskuksia – turistina oli mukava kulkea Sidonin vanhojen soukkien kujilla, etenkin kun ei ollut tarpeita ostaa mitään!

Beirut Libanon Beirut Libanon Beirut Libanon Beirut Libanon Beirut Libanon

Ylitimme myös sisällissodan aikaisen vihreän linjan, Damaskus-kadun. Sodan aikana kaupunki jakautui tästä kohtaa kahteen osaan: Länsi-Beirut oli pääosin muslimien aluetta ja toinen puoli kristillisten. Katua reunustavat rakennukset joko tuhottiin tai ne vahingoittuivat pahasti ja asukkaat pakenivat niistä. Kadusta muotoutui kummankin puolen tarkka-ampujien takia alue, jonne kukaan ei mennyt ja niin ruoho ja muu kasvillisuus alkoi vallata aluetta.

Beirut Libanon Green Line

Tästä vihreästä linjasta löytyy netistä vanhempia kuvia, joissa rajan vihreys näkyy vielä paljon enemmän.

Pigeon Rocks ja The Corniche

Baalbekin retkeltämme puolestamme palasimme sen verran ajoissa, että ehdimme näkemään Kyyhkyset auringon juuri laskiessa – ei huonompi ajankohta niiden kokemiseen!
Kyyhkysiltä jatkoimme iltaa kävelemällä rantabulevardia, The Cornichea, alaspäin.
Tänne ihmiset kerääntyvät viimeistään auringon laskiessa katsomaan merelle, tapaamaan toisiaan, ja vierailemaan rannan kahviloista. Me päädyimme Mövenpick-hotellin kahvilaan. Ei ehkä rannan edullisin, mutta hotellista oli hienot näkymät niin merelle kuin Beirutin uimarannalle. Hotellin uima-altaat rannalla vaikuttivat houkuttelevilta ja jos palaisimme Beirutiin, niin houkuttelisikin asua tässä hotellissa edes muutama vuorokausi!

The Corniche Beirut Libanon The Corniche Beirut Libanon Mövenpick Beirut Libanon Mövenpick Beirut Libanon

Tällä kertaa asuimme kuitenkin läheisessä Lancaster Hotel Raouchessa, joka on lähekkäin sijaitsevista kolmesta Lancaster-hotellista luultavasti vaatimattomin, mutta lähinnä yöpymiseen ihan riittävän tasoinen. Ja sekin sijaitsi hienosti ihan rannan välittömässä läheisyydessä!

Lancaster Raouche Beirut LIbanon
Lancaster Raouche -hotellit. Me asuimme tuolla taaempana olevan punaisen pisteen tienoilla, emme tuossa rannan lippulaivahotellissa 🙂

Lancaster Raouche Beirut LIbanon Lancaster Raouche Beirut LIbanon

Seuraavalla kerralla sitten

Museot jäivät meiltä tällä kertaa väliin – ryhmämme vieraili kyllä kaupungin ykkösnähtävyydeksi mainitussa Kansallismuseossa meidän jo lähdettyä.
Emme myöskään ehtineet kävelemään Amerikkalaisen yliopiston kampuksella emmekä poikkeamaan Zaitunayn lahdelle, vaikka tämän pienvenesataman matkalla Byblokseen vilaukselta näimmekin.

Mutta hyvähän se vaan on, vai mitä, että jotain jää seuraavaankin kertaan!